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El IRS no puede autorizar a los preparadores de declaraciones de impuestos.

Por Frank Byrt y Anne Rosivach

Un tribunal federal anuló la licencia del IRS que habría requerido que miles de preparadores de impuestos independientes pasaran un examen de aptitud y se rigieran por una letanía de nuevas reglas.

El IRS no puede autorizar a los preparadores de declaraciones de impuestos.
El IRS no puede autorizar a los preparadores de declaraciones de impuestos.

El 18 de enero de 2013, el juez James Boasberg del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia falló en contra del IRS a favor de tres preparadores de impuestos que presentaron una demanda en marzo del año pasado con la ayuda de un grupo legal libertario, el Instituto para la Justicia con sede en Arlington, Virginia.

“El fallo de hoy es una victoria para cientos de miles de preparadores de impuestos en todo el país y para las decenas de millones de contribuyentes que dependen de ellos para preparar sus impuestos”, dijo el abogado Dan Alban del Instituto de Justicia, que se llama a sí mismo “el principal defensor legal de la nación de los derechos de los empresarios”.

“El tribunal dictaminó hoy que el Congreso nunca le dio al IRS la autoridad de autorizar a los preparadores de impuestos, y el IRS no puede darse ese poder”, dijo, en una declaración emitida por la organización.

El IRS lanzó un esfuerzo en 2010 para imponer nuevas regulaciones a los preparadores de impuestos para frenar lo que consideraba un problema creciente de declaraciones de impuestos mal hechas por personas mal equipadas para la tarea. El programa de Preparadores Registrados de Declaraciones de Impuestos (RTRP) requería que los preparadores obtuvieran un Número de Identificación de Impuestos de Preparadores (PTIN), pasaran un examen de competencia, pagaran una cuota de solicitud anual y completaran quince horas de educación continua anualmente.

A partir del 1 de enero de 2014, sólo los preparadores de declaraciones de impuestos registrados estarán autorizados a preparar y firmar declaraciones de impuestos federales. Los abogados, los contadores públicos certificados y los agentes registrados estaban exentos de los requisitos.

Algunos representantes de la industria de preparación de declaraciones de impuestos han apoyado los nuevos requisitos. “Hemos aceptado el hecho de que debe haber estándares mínimos para la preparación de declaraciones de impuestos”, dijo John Hewitt, CEO de Liberty Tax Service. “He estado en la industria durante cuarenta y cuatro años, y no creo que cualquiera pueda colgar su teja”.

El Instituto de Justicia dijo que las normas del IRS serían injustas, en particular para los pequeños preparadores de impuestos independientes, ya que “poderosos grupos de interés, como el Instituto Americano de Contadores Públicos, presionaron con éxito para que se concediera una exención que permitiera a los preparadores de impuestos supervisados por los contadores públicos, así como a los abogados o agentes inscritos designados por el IRS en bufetes de abogados, empresas de contadores públicos o empresas reconocidas, preparar declaraciones de impuestos sin cumplir los requisitos de la licencia”.

La orden del juez incluye una orden que prohíbe la implementación del programa RTRP. El IRS puede apelar el fallo ante el Tribunal de Apelaciones de los EE.UU. para el Circuito del Distrito de Columbia. Un portavoz del IRS dijo el 22 de enero que la agencia no tenía ningún comentario en este momento.

“No habrá ningún efecto que podamos ver en la temporada de impuestos de 2013”, dijo Hewitt. “Hay varias cosas que el IRS puede hacer; por ejemplo, presentar una apelación y decir que esta decisión sólo se aplica a esos tres individuos”.

El portavoz de H&R, Gene King, dijo: “En este momento, H&R Block no puede especular sobre lo que el IRS hará a continuación en esto”. Siempre hemos mantenido a nuestros profesionales de impuestos con algunos de los más altos estándares de la industria y seguiremos haciéndolo en esta temporada de impuestos y en cada temporada de impuestos”.

Alban le dijo a AccountingWEB que según una estimación del IRS, su propuesta de reglamento habría impactado a unos 350.000 preparadores de impuestos. Dijo que las estimaciones extraoficiales son que potencialmente “decenas de miles” de preparadores de impuestos se habrían quedado sin trabajo por no poder cumplir con las nuevas normas.

“El momento [de la decisión del tribunal] es genial para los preparadores de impuestos porque llegó dieciocho días después de las regulaciones que entraron en vigor el 1 de enero”, y justo cuando comienza la temporada de impuestos, dijo Alban.

Nina Olson, la Defensora Nacional de los Contribuyentes, ha recomendado desde hace tiempo que el gobierno haga más para proteger a los contribuyentes del fraude y la incompetencia de los preparadores de declaraciones de impuestos. Ella escribió en su Informe Anual al Congreso de 2009″,he recomendado la regulación de los preparadores de declaraciones no inscritos desde mi Informe Anual al Congreso de 2002, y he reiterado y complementado esa recomendación en informes sucesivos”.

Los tres preparadores de impuestos independientes que presentaron la demanda ante el Instituto de Justicia son: Sabina Loving de Chicago, Illinois; John Gambino de Hoboken, New Jersey; y Elmer Kilian de Eagle, Wisconsin.

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