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El IRS le da al ex jugador de lacrosse de Duke y al violador falsamente acusado una factura de 6,5 millones de dólares.

El nombre de Reade Seligmann ha estado fuera de los titulares por un tiempo, pero últimamente ha vuelto a estar en el candelero. Fue uno de los tres jugadores de lacrosse de la Universidad de Duke que fueron acusados – y finalmente exonerados – en un caso de violación con cargos raciales. Seligmann es ahora un estudiante de derecho en la Universidad de Emory en Atlanta. Y… según los registros públicos, ahora debe casi 6,5 millones de dólares en impuestos federales.

El gravamen se presentó en la ciudad de Nueva York el 17 de febrero, por un monto de 6.492.377 dólares y se refiere a los ingresos de 2007. Ese fue el año en que Seligmann, ahora de 24 años, llegó a un acuerdo con la Universidad de Duke. Aunque el monto del acuerdo nunca fue revelado, el gravamen federal plantea la especulación de que la responsabilidad fiscal se basa en un acuerdo de cerca de 20 millones de dólares. Esto es según el abogado fiscal Jeffrey Freeman de Birmingham, Alabama, especialista en casos fiscales civiles y penales. Freeman dijo a los reporteros del Detroit News que este es el ingreso que sería necesario para generar una factura fiscal de 6,5 millones de dólares.

El IRS le da al ex jugador de lacrosse de Duke y al violador falsamente acusado una factura de 6,5 millones de dólares.
El IRS le da al ex jugador de lacrosse de Duke y al violador falsamente acusado una factura de 6,5 millones de dólares.

Freeman también dijo que los acuerdos que surgen de los casos de lesiones personales generalmente no son gravables para el destinatario. Por otra parte, los acuerdos derivados de la angustia emocional, la depresión, y algunos otros síntomas son ingresos imponibles.

El abogado de Seligmann, Richard Emery, dijo a los periodistas que el acuerdo no era la base del gravamen fiscal, y añadió, el gravamen fiscal es inexacto.

“Estamos tratando de llegar al fondo de este error. Estamos contratando a un asesor fiscal para resolver esto. El gravamen será retirado en breve. Es un error”.

En otra entrevista, Emery le dijo al New York Daily News que el gravamen “… es obviamente un error. Lo corregiremos. Todo el asunto es muy raro y no tiene sentido”. Emery reconoció que el Servicio de Impuestos Internos cree claramente que su cliente debe la deuda tributaria, y están trabajando para aclarar lo que más tarde se refirió como un “error monstruoso y terriblemente destructivo”.

También se menciona en el gravamen fiscal a David Weiss, el contador de Seligmann en Manhattan. Weiss consultó a la familia de Seligmann en el momento del acuerdo. El gravamen establece un reclamo legal sobre todas las propiedades e ingresos de Seligmann.

“Es sólo un error garrafal”, dijo Emery, negándose a comentar más. Emery representa actualmente a Seligmann en una demanda federal que está pendiente contra la ciudad de Durham, Carolina del Norte.

El fondo

En la primavera de 2006, Seligmann fue suspendido por la Universidad de Duke después de que una mujer lo acusara de haberla atacado en una fiesta. Crystal Magnum, una bailarina exótica negra, fue contratada para trabajar como stripper en el evento de marzo de 2006 organizado por el equipo de lacrosse de los Duke Blue Devils. Más tarde, después de que Seligmann fuera acusado de secuestro, violación y delito sexual, la escuela lo suspendió. Duke también despidió al entrenador del equipo y canceló el resto de la temporada de lacrosse.

Una tormenta mediática rodeó el caso, aumentando los cargos de que los tres acusados tenían motivaciones racistas para el supuesto ataque. Reporteros del Dailymail.co.uk dijeron que los cargos volaban alrededor de que los jugadores de lacrosse sólo habían pedido strippers blancas o hispanas y se enojaron cuando dos bailarinas negras aparecieron.

La controversia sobre el caso se intensificó cuando el fiscal del condado de Durham Mike Nifong renunció. Nifong fue acusado de tratar de influir en el caso haciendo declaraciones engañosas e incendiarias, mintiendo al tribunal y reteniendo pruebas de ADN. Nifong fue expulsado más tarde.

Después de la salida de Nifong, los fiscales del estado se hicieron cargo del caso, y finalmente los tres hombres fueron absueltos de los cargos. El Dailymail informó que los fiscales del estado acusaron a Nifong de orquestar un “apuro por acusar” a los jugadores.

Un año después, en junio de 2007, Seligmann y sus dos compañeros llegaron a un acuerdo con Duke. En ese momento la universidad emitió una declaración de que el caso fue resuelto para “eliminar la posibilidad de futuros litigios”.

Cuando la noticia del gravamen fiscal se hizo pública, Emery resumió este desarrollo diciendo a los reporteros del Daily News “,La tragedia de esto es que Reade es dos veces víctima de falsas acusaciones”.

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