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El IRS facilita las clasificaciones erróneas de los trabajadores

Por Ken Berry

El Servicio de Impuestos Internos (IRS) está extendiendo una rama de olivo a los empleadores que pueden haber clasificado erróneamente a los “empleados” como “contratistas independientes”.

El IRS facilita las clasificaciones erróneas de los trabajadores
El IRS facilita las clasificaciones erróneas de los trabajadores

En el marco de una nueva iniciativa anunciada por el IRS el 21 de septiembre de 2011 (IR-2011-95), los empleadores pueden resolver – a bajo costo – las incertidumbres relativas a la situación laboral de los trabajadores mediante la reclasificación voluntaria de los trabajadores. El Programa de Liquidación de Clasificación Voluntaria (VCSP) permite a los empleadores evitar las auditorías, que llevan mucho tiempo y son potencialmente costosas, mediante el pago de pequeñas cantidades para cubrir las obligaciones fiscales de la nómina anterior.

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“Dos características hacen que el VCSP sea particularmente atractivo”, dice Kathy Mort, directora gerente del departamento de Controversia y Disputa de Impuestos de PwC. “En primer lugar, el costo de la firma de un acuerdo en el marco del VCSP es mínimo y hará que el programa sea muy atractivo en muchos casos. Por ejemplo, los empleadores que tienen conocimiento de trabajadores potencialmente mal clasificados pero que han evitado reclasificarlos prospectivamente debido a la exposición fiscal que dicha reclasificación podría causar en años anteriores, pueden buscar un acuerdo en el marco del VCSP. Además, el VCSP está estructurado de manera que la participación en el programa no afecte a la declaración de impuestos sobre la renta del año anterior del trabajador afectado”.

El VCSP requiere que los empleadores traten a los trabajadores como empleados. Generalmente está disponible para empresas, organizaciones exentas de impuestos y entidades gubernamentales que han tratado erróneamente a los trabajadores como no empleados, incluidos los contratistas independientes. Para calificar, un empleador:

  • Debe haber tratado a los trabajadores en el pasado como no empleados;
  • Debe haber presentado todos los Formularios 1099 requeridos para los trabajadores durante los tres años anteriores; y
  • No puede estar actualmente bajo auditoría por el IRS, el Departamento de Trabajo, o cualquier agencia estatal en relación con la clasificación de los trabajadores.

Un empleador puede solicitar el VCSP presentando el formulario 8952, Solicitud de Programa de Liquidación de Clasificación Voluntaria, al menos sesenta días antes de que empiece a tratar a los trabajadores como empleados. Una vez que un empleador es aceptado en el programa, debe pagar una cantidad efectivamente igual a un poco más del 1 por ciento de los salarios pagados a los trabajadores reclasificados en el año anterior. No se pagarán intereses ni multas, y los empleadores no serán auditados en los impuestos sobre la nómina relacionados con esos trabajadores de años anteriores. Durante los tres primeros años del programa, los empleadores participantes están sujetos a una ley de prescripción de seis años en lugar del período habitual de tres años que generalmente se aplica a los impuestos sobre la nómina.

  • Las preguntas frecuentes sobre el VCSP pueden leerse en: http://www.irs.gov/businesses/small/article/0,,id=246014,00.html .
  • Para una revisión actual (2011) de la clasificación de contratistas independientes contra empleados, visite: http://www.irs.gov/businesses/small/article/0,,id-99921,00.html ..