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El IRS está bajo fuego por los gastos de conferencias

Por Ken Berry

Se espera que el IRS – ya bajo una intensa presión debido a las actividades dirigidas al “tea party” y otros grupos conservadores – se enfrente a un calor aún mayor esta semana cuando el Inspector General del Tesoro para la Administración de Contribuyentes (TIGTA) publique un nuevo informe. TIGTA afirma que la agencia de recaudación de impuestos de la nación gastó cerca de 50 millones de dólares en la celebración de al menos 220 conferencias para el personal del IRS entre 2010 y 2012.

El IRS está bajo fuego por los gastos de conferencias
El IRS está bajo fuego por los gastos de conferencias

Esta última revelación pone fin a varias semanas difíciles para el IRS. En los últimos acontecimientos, el IRS está siendo investigado por actividades dirigidas a grupos conservadores que solicitan la exención de impuestos, el Comisionado en funciones del IRS Steven Miller fue reemplazado, y la agencia ha sido criticada por producir videos a expensas de los contribuyentes. Tres videos – incluyendo parodias de Star Trek y Gilligan$0027s Island y otro de trabajadores del IRS bailando en línea – fueron entregados al Congreso el 31 de mayo.

Los videos cuestan en conjunto más de 60.000 dólares, pero eso es sólo la punta del iceberg, según el nuevo informe de TIGTA. Por ejemplo, el IRS supuestamente gastó 4 millones de dólares en una conferencia en agosto de 2010 en Anaheim, California. A la conferencia asistieron 2.600 empleados del IRS de 350 oficinas en todo el país.

El IRS no negoció tarifas más bajas en la conferencia de Anaheim, aunque es la práctica habitual de las agencias gubernamentales. Para empeorar las cosas, algunos asistentes a la conferencia recibieron beneficios extras, incluyendo entradas para el béisbol, mientras se alojaban en lujosas suites presidenciales que normalmente cuestan entre 1.500 y 3.500 dólares por noche.

Durante la conferencia, el IRS repartió un total de 135.000 dólares en honorarios a quince oradores externos. A uno le pagaron 17.000 dólares por un discurso sobre “liderazgo a través del arte”.

El nuevo informe también incluye más detalles sobre los videos del IRS que fueron producidos antes de la conferencia. Además de las parodias supuestamente utilizadas con fines de entrenamiento, otro video muestra a los trabajadores del IRS practicando movimientos de baile al “Cupido Shuffle”. El IRS admitió en una declaración que el video de los bailarines era “inaceptable y un uso inapropiado de los fondos del gobierno”.

En defensa del IRS, sin embargo, la portavoz Michelle Eldridge dijo que el gasto en grandes conferencias de agencias con cincuenta o más participantes disminuyó de 37,6 millones de dólares en el año fiscal (FY) 2010 a 4,9 millones de dólares en el año fiscal 2012. El año fiscal del gobierno comienza el 1 de octubre del año calendario anterior.

Daniel Werfel, que fue nombrado recientemente como el nuevo Comisionado en funciones del IRS en lugar de Miller, se refirió a la conferencia de Anaheim como “un desafortunado vestigio de una época anterior”. Añadió que “aunque había razones legítimas para celebrar la reunión, muchos de los gastos asociados a ella eran inapropiados y no deberían haber ocurrido”.

Werfel señaló que el IRS ha impuesto restricciones de gasto desde 2010, reduciendo los gastos de viaje y de formación en más de un 80 por ciento. “Los contribuyentes deben consolarse de que una conferencia como esta no se lleve a cabo hoy”, dijo Werfel. Por su parte, el Departamento del Tesoro dijo que trabajará con Werfel para ayudar a restaurar la confianza del público en el IRS.

El informe del TIGTA sobre las conferencias del IRS será presentado en una audiencia el 6 de junio por el Comité de Supervisión de la Cámara y Reforma del Gobierno. Este es el mismo comité, presidido por el Representante Darrell Issa (R-CA), que está investigando el escándalo de la “fiesta del té”.

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