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El IRS en disputa por la revelación de información telefónica de los contribuyentes en el programa de Howard Stern

¿Qué tan privada es su información personal relacionada con asuntos de impuestos? En un nuevo caso, Barrigas, Acción Civil No. 17-cv-10232-ADB, DC-MA, 3/9/18 , parte de la conversación telefónica de un contribuyente con un agente del IRS fue transmitida en vivo en el programa de radio Sirius de Howard Stern, el renombrado “saltador de choque”. Un tribunal de distrito de Massachusetts ha desestimado el caso del contribuyente contra Stern, pero el IRS puede haber actuado de manera inadecuada sobre la divulgación del número de teléfono del contribuyente.

Aquí están los hechos principales. El 19 de mayo de 2015, el contribuyente llamó a un centro de atención al cliente del IRS para discutir si su reembolso de impuestos para el año fiscal 2014 había sido aplicado incorrectamente a su responsabilidad fiscal de 2011 y 2012, que ya estaba sujeta a un acuerdo de reembolso. La llamada fue dirigida a un agente de servicio al cliente del IRS, quien, sin que el contribuyente lo supiera, había estado en espera con el Show de Howard Stern en otra línea telefónica.

El IRS en disputa por la revelación de información telefónica de los contribuyentes en el programa de Howard SternEl IRS en disputa por la revelación de información telefónica de los contribuyentes en el programa de Howard Stern

En algún momento de la conversación con el contribuyente, el programa de Stern sacó al agente de su sitio. Aparentemente sin saber que estaba en el aire, el agente continuó hablando con el contribuyente sobre su responsabilidad fiscal y su plan de reembolso. Hacia el final de la conversación, el agente mencionó el número de teléfono del contribuyente.

Sin embargo, el segmento que se emitió en el programa de Stern sólo captó el lado del agente del IRS de la conversación con el contribuyente. Ni su voz ni sus declaraciones eran audibles. Aunque la llamada duró aproximadamente 45 minutos, sólo se emitieron unos tres minutos de su conversación.

El contribuyente no se dio cuenta de que el agente de Hacienda estaba en otra línea con el programa de Stern hasta que empezó a recibir mensajes de texto y llamadas telefónicas de extraños que ella afirmaba que eran “de naturaleza acosadora”. Ella reportó el incidente al IRS y al Show de Howard Stern, pero el IRS sólo tomó medidas después de que ella contactó con una estación de noticias local. El programa Stern no respondió a sus comunicaciones sobre el incidente y una grabación de la emisión estuvo supuestamente disponible en su sitio web durante varias semanas.

En su demanda, el contribuyente dice que ha sufrido una tremenda ansiedad, tiene dificultades para dormir y comer y ha buscado tratamiento médico como resultado del incidente. También afirma que la emisión ha afectado negativamente a su capacidad para encontrar empleo en su campo de negocios y consultoría.

Al evaluar el cargo contra Stern, el juez del tribunal de distrito observó primero que no estaba claro que él difundiera su información fiscal intencionadamente. En segundo lugar, incluso suponiendo que fuera intencional, el contribuyente no ha alegado de forma plausible una intrusión irrazonable, sustancial o grave en información altamente personal.El juez dijo que la información fiscal que se reveló era “imprecisa y sólo se puede identificar aproximadamente con un individuo en particular”.

No se reveló el nombre del contribuyente, el número de seguro social, la dirección y otros datos de identificación. Tampoco la audiencia de Stern escuchó el sonido de su voz. Lo único que podría identificarla era la divulgación de su número de teléfono, que está en la lista pública.

La cuestión principal es si la conducta del show de Stern está relacionada con la evaluación o la recaudación de impuestos. El juez dictaminó que cualquier conexión potencial era extremadamente remota y por lo tanto desestimó los reclamos de privacidad y negligencia contra Stern y el IRS. Sin embargo, se permitirá que el caso contra el gobierno proceda en relación con una divulgación indebida de información.