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El IRS acosó a los grupos conservadores después de las aprobaciones de exención de impuestos

Por Ken Berry

El escándalo del “Tea Party”, que ha estado en calma durante varias semanas, puede volver a hervir. Un importante legislador republicano dice que el IRS continuó atacando a los grupos conservadores después de que se les concediera la exención de impuestos.

El IRS acosó a los grupos conservadores después de las aprobaciones de exención de impuestos
El IRS acosó a los grupos conservadores después de las aprobaciones de exención de impuestos

El alboroto comenzó en mayo con las alegaciones de que la división de Organizaciones Exentas del IRS (EO) había aplicado un escrutinio adicional en 2012 a las solicitudes de exención de impuestos de numerosos Tea Party y otros grupos conservadores. Posteriormente, la jefa de la división EO, Lois Lerner, hizo valer sus derechos de la Quinta Enmienda ante uno de los comités del Congreso que investigaban el asunto.

Los funcionarios del IRS han reconocido desde entonces que los grupos políticos conservadores fueron erróneamente señalados. Pero ahora una investigación del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes revela que el IRS continuó enfocándose en estos grupos mucho después de que sus solicitudes fueran aprobadas.

No todos los grupos sujetos a una inspección más detallada representan a la extrema derecha, pero había un desequilibrio definitivo, según el representante Charles Boustany, Jr. De hecho, Boustany dijo que la gran mayoría de los grupos sometidos a revisiones especiales eran conservadores. Aunque las revisiones no eran auditorías completas, los agentes del IRS monitoreaban constantemente a estos grupos para evaluar si se adherían a las actividades descritas en sus solicitudes de exención de impuestos.

“El comité ha descubierto que entre las solicitudes de exención aprobadas apresuradamente a principios del verano de 2012, un gran número fue marcado por el IRS para su vigilancia por parte de Washington”, dijo Boustany en una audiencia el 18 de septiembre. “De los que fueron marcados, más del 80 por ciento de los grupos eran de tendencia correcta”.

El comisionado interino del IRS Daniel Werfel afirma que todas las órdenes de vigilar de cerca a los grupos exentos de impuestos han sido rescindidas mientras el IRS elabora nuevos procedimientos. “Ya no están en el camino de un posible examen en este momento”, dijo Werfel. “Todo el proceso está en espera”. Werfel continúa dirigiendo el IRS mientras John Koskinen, la nominación del Presidente Obama para reemplazarlo, espera la confirmación del Senado.

Hasta ahora, los investigadores del Congreso han determinado que los supervisores del IRS en la capital de la nación sabían que las solicitudes de los grupos conservadores se estaban retrasando. Sin embargo, no hay pruebas de que nadie fuera del IRS aprobara la práctica o incluso supiera que estaba ocurriendo.

Mientras tanto, Boustany tiene la intención de no dejar ninguna piedra sin remover. “Es una nueva línea de investigación en la que nos hemos embarcado”, comentó en la audiencia del 18 de septiembre. “Podría haber habido una potencial intromisión en ese proceso de exámenes”. No esperen que este asunto desaparezca pronto.

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