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El informe de los denunciantes del IRS al Congreso señala un futuro más brillante

La Oficina de Denuncias del IRS publicó recientemente su informe anual al Congreso reflejando un año bastante bueno, con la esperanza de un mejor año por venir.

Desde 2007, los denunciantes han ayudado al IRS a recaudar más de 3.000 millones de dólares en ingresos fiscales y han recibido más de 403 millones de dólares por sus esfuerzos. El IRS informó que en el año fiscal 2015, hizo 99 concesiones a denunciantes que totalizan más de 103 millones de dólares, más del doble de la cantidad de dinero que otorgó a los denunciantes en el año anterior. Y el total de reclamaciones cerradas por el IRS aumentó en un 27 por ciento, lo que es una mejora significativa con respecto al año pasado.

El informe de los denunciantes del IRS al Congreso señala un futuro más brillante
El informe de los denunciantes del IRS al Congreso señala un futuro más brillante

Sin embargo, el aparente éxito del programa se ve atenuado por problemas generalizados -señalados recientemente en un informe de octubre de 2015 de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de los Estados Unidos (GAO)- en cuanto a la puntualidad y la exactitud de las indemnizaciones, la falta de procedimientos claros de comunicación y revisión de las reclamaciones, la falta de protección contra las represalias y la falta de voluntad de concertar acuerdos de cooperación con los denunciantes.

El Servicio de Impuestos Internos es muy consciente de su reputación de “agujero negro” para las reclamaciones de los denunciantes, pero explica que muchos de los pasos del proceso de revisión de reclamaciones no pueden acelerarse o acortarse dada la complejidad de las cuestiones y la cooperación y documentación de los contribuyentes. Otra prolongación del proceso es el tiempo necesario para la expiración de los derechos de apelación y los derechos de reembolso, que el Servicio de Impuestos Internos admite que puede añadir varios años al período de espera antes de que se pague una indemnización.

A pesar de estos obstáculos, el IRS informó que se ha comprometido a mejorar el programa de denunciantes, incluyendo la reducción del ciclo de vida de las reclamaciones de los denunciantes a través de mejoras en el proceso. El año pasado el IRS inició una revisión del programa de la oficina de denunciantes para identificar oportunidades para maximizar la eficiencia y la eficacia del proceso de reclamos. El informe identificó varias oportunidades, incluyendo el aprovechamiento de la experiencia y los recursos del IRS, tanto dentro como fuera de la oficina de denuncias, para fortalecer el programa general.

El Servicio de Impuestos Internos también señaló que tiene la intención de trabajar en la educación de los denunciantes en la presentación de reclamaciones de calidad, de modo que no pierda tiempo investigando las reclamaciones que tienen pocas posibilidades de éxito.El IRS dice que muchas de las miles de reclamaciones que recibe cada año no son procesables porque la información no es específica y creíble. Para reducir el número de reclamaciones de baja calidad que recibe, el IRS informó que está trabajando diligentemente en la actualización y ampliación de los materiales educativos para proporcionar detalles sólidos y una visión de las mejores prácticas para presentar una reclamación con éxito.

Aparte de las cuestiones de procedimiento, el IRS señaló dos deficiencias legislativas fundamentales que inhiben el éxito de su programa de denuncia:

  • No hay protección de los denunciantes contra las represalias.
  • No hay sanciones efectivas para los denunciantes que revelen indebidamente información de los contribuyentes.

El IRS ha instado al Congreso a promulgar propuestas legislativas que aborden estas cuestiones clave. La primera es promulgar protecciones para los denunciantes contra represalias similares a las que se encuentran en la Ley Dodd-Frank y la Ley de Reclamaciones Falsas. Como se señala en el informe, “los denunciantes pueden estar poniendo en peligro sus carreras al presentar información, lo que no es un paso fácil de dar”. Proporcionar a los denunciantes protección contra las represalias de sus empleadores ayudaría a que el Programa de Denunciantes del IRS fuera más eficaz y ayudaría a sacar a la luz violaciones adicionales de las leyes fiscales que de otra manera podrían pasar desapercibidas”.

El segundo es proporcionar una mayor protección a los contribuyentes imponiendo una sanción a los denunciantes que divulguen indebidamente la información de los contribuyentes. Esta cuestión clave está relacionada con una de las recomendaciones más firmes destacadas en el informe de la GAO: incluir a los denunciantes en el proceso de investigación mediante la ejecución de acuerdos de cooperación. El Servicio de Impuestos Internos ha sido históricamente reticente a ejecutar esos acuerdos, manteniéndose fiel a su política de proporcionar a los denunciantes información actualizada sobre la situación de una reclamación, limitada a si la reclamación sigue abierta. Esto significa que los denunciantes pueden no saber nada del IRS durante varios años y no tienen la oportunidad de proporcionar al IRS información útil durante el período de revisión. En el informe se indica que el IRS reconoce el beneficio de incluir a los denunciantes en el proceso de revisión, pero tiene la intención de continuar su política hasta que haya una sanción efectiva cuando un denunciante obtenga información confidencial y decida divulgar esa información al público.

El informe muestra que el IRS está tomando en serio las preocupaciones de la comunidad de denunciantes y ha prometido trabajar duro para asegurar un futuro más brillante para la oficina de denunciantes. A medida que trabaja para abordar los diversos obstáculos de procedimiento y legislativos, el IRS prevé que la tendencia al alza en los pagos de premios animará a los denunciantes a presentar reclamaciones de calidad. El Senador Charles Grassley (R-IA) comentó sobre este punto, señalando que “los denunciantes han estado frustrados durante mucho tiempo por la falta de premios … Espero que el aumento de los premios invierta esta tendencia y envíe una señal de lo que está por venir”.

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