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El impuesto sobre las ventas por Internet elimina el obstáculo del Senado

Por Ken Berry

La nueva legislación que autoriza a los estados a recaudar el impuesto sobre las ventas de las empresas que venden sus productos en línea pasó por el Senado el 6 de mayo por un amplio margen de 69-27. Pero se espera que la Ley de Equidad de Mercado enfrente una oposición mucho más dura en la Cámara de Representantes controlada por los republicanos.

El impuesto sobre las ventas por Internet elimina el obstáculo del Senado
El impuesto sobre las ventas por Internet elimina el obstáculo del Senado

Según la ley propuesta, los estados y los gobiernos locales exigirían a Internet y a otros vendedores remotos con más de 1 millón de dólares en ventas anuales que recauden impuestos sobre las ventas de los consumidores. Entonces estas entidades estarían obligadas a remitir los ingresos fiscales a las autoridades correspondientes. Si se promulga la ley, las empresas que van desde los gigantes como Amazon hasta las puntocom mucho más pequeñas tendrán sin duda su trabajo.

Aunque parece que se está creando un impulso para el paso, el resultado en la Casa está lejos de ser claro. El congresista Goodlatte (R-VA), presidente del Comité Judicial de la Cámara, expresó cautela en una declaración preparada. “No creo que la legislación como la Ley de Equidad del Mercado esté aún suficientemente simplificada. Aunque intenta simplificar la recaudación de impuestos, todavía tiene un largo camino por recorrer”, dijo Goodlatte. “Todavía no hay uniformidad en las definiciones y las tasas de impuestos, por lo que las empresas todavía se verían obligadas a vadear a través de potencialmente cientos de tasas de impuestos y una gran cantidad de diferentes códigos de impuestos y definiciones. También existe la preocupación de que, a pesar de los descargos de responsabilidad, el proyecto de ley podría abrir la puerta a los estados para gravar o incluso regular más allá de sus fronteras. Estoy abierto a considerar la legislación relativa a este tema, pero estas cuestiones, junto con otras, sin duda tendrían que ser abordadas”.

Harley Duncan, director gerente y líder fiscal estatal y local de la práctica de impuestos nacionales de KPMG en Washington, D.C., ha estado siguiendo de cerca el progreso de la legislación propuesta. Él enfatiza la necesidad de una planificación anticipada. “Es hora de que las empresas empiecen a pensar en lo que tendrán que hacer para recaudar impuestos sobre bienes y servicios”, dijo Duncan a AccountingWEB en una entrevista telefónica exclusiva.

Duncan esbozó varios pasos que un minorista en línea probablemente tendrá que tomar para cumplir con la ley. “Primero, tienes que registrarte con el estado. Luego, la mayor tarea es tomar el catálogo y averiguar lo que será gravable”, dice Duncan. Añade que algunos estados eximirán a ciertas entidades como las organizaciones sin ánimo de lucro, por lo que las empresas deben entender y estar preparadas para recibir y gestionar los certificados de exención de sus compradores exentos. Además, los negocios tendrán que obtener las tasas apropiadas, remitir los impuestos sobre las ventas y completar los requisitos de presentación. Por último, todo el proceso debe estar “integrado en la operación comercial”.

“Todo el asunto es tratar de simplificar el sistema de impuestos sobre las ventas”, señala Duncan. Sin embargo, plantea la preocupación de que una empresa que actualmente recauda el impuesto sobre las ventas en sólo dos o tres estados, tendría que cumplir con estos requisitos en prácticamente todos los estados. “Es una cuestión importante que requiere tiempo y esfuerzo para planificar y ejecutar a nivel empresarial”, concluye Duncan. Aconseja a los vendedores en línea que probablemente se verán afectados por la legislación que empiecen a prepararse más pronto que tarde para cumplir con estas normas.

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