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El impuesto sobre las ventas en vacaciones anima a los minoristas en línea

Por Ken Berry

Las cifras de las ventas de las fiestas no están todavía, pero los minoristas en línea ya tienen razones para celebrar: una propuesta para añadir a un proyecto de ley de autorización de la defensa una enmienda que impondría el impuesto sobre las ventas a los vendedores de fuera del estado fue iniciada en el último minuto. Así, las pequeñas empresas que dependen de Internet para generar la mayor parte de sus ingresos pueden brindar por su buena fortuna. …por ahora.

El impuesto sobre las ventas en vacaciones anima a los minoristas en línea
El impuesto sobre las ventas en vacaciones anima a los minoristas en línea

La semana pasada, los senadores Dick Durbin (D-IL), Mike Enzi (R-WY) y Lamar Alexander (R-TN) propusieron una versión de la Ley de Equidad del Mercado como enmienda a la Ley de Autorización de la Defensa Nacional. Pero la enmienda fue frustrada antes del voto final del Senado sobre el proyecto de ley de gastos militares, que fue aprobado. Sin embargo, el tema está lejos de estar muerto, y esta u otra legislación similar podría ser añadida a otro proyecto de ley.

En virtud de la Ley de Equidad del Mercado, presentada originalmente en el Senado en noviembre, y su legislación complementaria, la Ley de Equidad del Mercado, presentada en la Cámara de Representantes en octubre, se concederá a los estados individuales la autoridad para recaudar impuestos sobre las ventas de los “vendedores remotos”, como los minoristas en línea y por catálogo, sin importar dónde se encuentren. Al igual que en el caso de las tiendas locales, el impuesto se cobrará en el momento de la transacción. Esto nivelaría el campo de juego entre los negocios basados en Internet y las tiendas de mamá y papá que se han quejado amargamente de la clara ventaja del impuesto sobre las ventas de que disfrutan los vendedores en línea.

Pero la Ley de Equidad del Mercado también requiere que los estados simplifiquen sus leyes de impuestos sobre las ventas para aliviar la carga de la recaudación de impuestos en varios estados. Específicamente, los estados que buscan autoridad para la recaudación tendrían dos opciones.

1. Un estado puede unirse a otros estados que hayan adoptado voluntariamente procedimientos de simplificación del Acuerdo de Impuestos sobre las Ventas y el Uso (SSUTA). Este sistema ha sido desarrollado durante la última década por un consorcio de estados y empresas. Cualquier estado que cumpla con el SSUTA y haya alcanzado la condición de miembro de pleno derecho como un estado SSUTA tendrá la autoridad de recaudación en el primer día del trimestre calendario que es por lo menos noventa días después de la promulgación. Hasta la fecha, veinticuatro estados están en el redil de la SSUTA.

2. Alternativamente, los estados pueden cumplir con el requisito de simplificación si están de acuerdo:

  • Notificar a los minoristas por adelantado de cualquier cambio de tarifa dentro del estado;
  • Designar una única organización estatal para que se encargue de los registros, las presentaciones y las auditorías de los impuestos sobre las ventas;
  • Establecer una base uniforme de impuestos sobre las ventas para su uso en todo el estado;
  • Usar la fuente de destino para determinar las tasas de impuesto sobre las ventas para las compras fuera del estado; y
  • Proporcionar software y/o servicios para gestionar el cumplimiento de los impuestos sobre las ventas y eximir a los minoristas de cualquier error que resulte de la dependencia de los sistemas y datos gestionados por el Estado.

No confundas la Ley de Equidad del Mercado con la Ley de Equidad de la Calle Principal, también encabezada por el Senador Durbin a principios de año. Aunque los objetivos y los medios son esencialmente los mismos, la Ley de Equidad de la Calle Principal sólo autoriza a los estados que forman parte de la SSUTA.

Mientras el Congreso comienza a concluir su sesión, el senador Durbin y sus partidarios buscan otro lugar de aterrizaje para la legislación del impuesto sobre las ventas. En este caso, el vendedor, no el comprador, debe tener cuidado.

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