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El impuesto sobre la renta cumple 100 años en 2013: ¡Muere, monstruo, muere!

Por Teresa Ambord

En caso de que te hayas perdido la gran celebración, el impuesto federal sobre la renta cumplió 100 años este mes. ¿Woo-hoo? El 3 de febrero de 1913, fue el día en que se aprobó la Decimosexta Enmienda de la Constitución de los EE.UU., introduciendo el némesis de casi todos los estadounidenses, el viejo impuesto sobre la renta.

El impuesto sobre la renta cumple 100 años en 2013: ¡Muere, monstruo, muere!
El impuesto sobre la renta cumple 100 años en 2013: ¡Muere, monstruo, muere!

La enmienda dice: El Congreso tendrá la facultad de establecer y recaudar impuestos sobre las rentas, de cualquier fuente derivada, sin prorrateo entre los diversos estados, y sin tener en cuenta ningún censo o enumeración.” Más tarde ese año, el 3 de octubre, se aprobó la Ley de Ingresos de 1913, creando el primer impuesto federal permanente sobre la renta.

Antes de eso, había habido intentos de establecer un impuesto sobre la renta. Al Congreso le preocupaba que la dependencia del país de los aranceles para aumentar los ingresos hiciera que el costo de los bienes importados aumentara demasiado. No es un mal punto, en realidad. Pero seguramente no anticiparon el monstruo en que se convertiría el nuevo sistema.

Año Uno

En el primer año de imposición de los ingresos, uno de cada 271 ciudadanos americanos estaba sujeto a ella, y se recaudaron 28 millones de dólares en ingresos. Las declaraciones de impuestos debían presentarse antes del 1 de marzo. Y las instrucciones eran de una página. (¡Uno!) Haga clic aquí para ver la primera declaración.

De acuerdo con Thestreet.com, aquí hay algunos aspectos destacados de nuestro impuesto cuando comenzó su larga, larga vida:

  • En general, el impuesto se aplica a los salarios y sueldos; intereses; dividendos; alquileres; regalías; pensiones y rentas vitalicias; ingresos por herencias, fideicomisos, empresas individuales y sociedades; y ganancias por la venta de la mayoría de las propiedades.
  • Se aplicó un “impuesto normal” del 1 por ciento a los primeros 20.000 dólares de renta imponible. Este impuesto normal no se aplicaba a los dividendos. Pero para las personas que ganaban más de 20.000 dólares, se aplicaba un “super impuesto” adicional a los ingresos, que incluía los dividendos. Ese súper impuesto también era del 1 por ciento, hasta que los ingresos alcanzaban los 50.000 dólares. Cuando los ingresos netos superaban los 500.000 dólares, se ponía muy difícil. Fue entonces cuando el impuesto subió al 6 por ciento. (¡Seis!)
  • Había deducciones por cosas tales como interés personal, impuesto federal sobre el consumo, impuestos estatales y locales, pérdidas por accidentes y robos, deudas incobrables, gastos de negocios y depreciación de la propiedad de los negocios.
  • Un contribuyente soltero podría tomar una exención de 3.000 dólares; una pareja casada 4.000 dólares.
  • Los empleados de los gobiernos estatales y locales estaban exentos del impuesto sobre la renta relacionado con sus sueldos y salarios.

Adiciones

Evidentemente, a lo largo de los años se añadieron varias disposiciones, como la exención personal para los dependientes y la deducción por contribuciones caritativas en 1917.

La deducción estándar apareció en 1944 como una alternativa al desglose.

Treinta años más tarde, en 1974, se introdujeron las Cuentas Individuales de Jubilación (IRA) para las personas que no tenían planes de pensiones de los empleadores. Luego, en 1975, se creó el Crédito por Ingresos de Trabajo para ayudar a los contribuyentes de bajos salarios con hijos dependientes.

Nota: La deducción por contribuciones caritativas está ahora en vías de extinción como una forma de recaudar más impuestos, mientras que el Crédito por Ingresos de Trabajo ha crecido para cubrir a las familias con ingresos de hasta 51.567 dólares y a las parejas sin hijos que ganan hasta 19.680 dólares.

Y así sucesivamente. ¿Recuerdas la página original de instrucciones? En 2012 el CCH informó que el código fiscal tiene ahora 73.608 páginas y sigue creciendo. No es de extrañar que el ex Secretario del Tesoro Paul O$0027Neill dijera: “Nuestro código de impuestos es tan complicado que es casi imposible de entender incluso para el Servicio de Impuestos Internos”.

Si el código fiscal fuera una persona, uno podría maravillarse con un cumpleaños de 100 y saludarlo con un pastel y una buena celebración. Es dudoso que mucha gente, incluso aquellos que se ganan la vida estudiando el impuesto de monstruos, estén dispuestos a decir “viva el impuesto sobre la renta”, o “¡muchos felices retornos!”

Más bien “¡Muere monstruo, muere!”