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El impuesto sobre la nómina se toma otro día de fiesta

Por Ken Berry

Después de una amarga disputa política que paralizó al Congreso durante varias semanas, los legisladores de nuestra nación finalmente acordaron una extensión de compromiso de la llamada “vacaciones de impuestos sobre la nómina”. La nueva ley firmada por el presidente el 23 de diciembre – la Ley de Continuación del Recorte Temporal de Impuestos a la Nómina de 2011 – mantiene viva la rebaja de impuestos a la nómina por otros dos meses. Sin esta legislación, la rebaja de impuestos sobre la nómina habría expirado a la medianoche del 31 de diciembre.

El impuesto sobre la nómina se toma otro día de fiesta
El impuesto sobre la nómina se toma otro día de fiesta

La nueva ley también extiende los beneficios de desempleo, y Medicare continuará pagando a los médicos a las tarifas actuales durante dos meses, evitando un recorte del 27 por ciento que de otra manera ocurriría el 1 de enero. El costo total del paquete se compensa con el aumento de las tarifas de los préstamos de vivienda de Fannie Mae y Freddie Mac.

Normalmente, tanto los empleados como los empleadores deben pagar la porción del Seguro de Vejez, Supervivencia e Incapacidad (OASDI) del impuesto federal sobre la nómina a una tasa del 6,2% sobre los salarios hasta la “base salarial” anual. Para 2011, la base salarial es de 106.800 dólares, y aumentará a 110.100 dólares para 2012. Pero la Ley de Alivio Fiscal, Reautorización del Seguro de Desempleo y Creación de Empleo de 2010 creó una reducción fiscal única. Redujo la habitual tasa del 6,2 por ciento de la OASDI en un 2 por ciento, a una tasa efectiva del 4,2 por ciento. La trampa: Esta rebaja de impuestos sobre la nómina sólo se aplicó a los empleados y sólo duró un año – 2011.

Las personas que trabajan por cuenta propia, que pagaban a una tasa impositiva del 12,4% antes de la Ley de desgravación fiscal, reautorización del seguro de desempleo y creación de empleo de 2010, mantendrán su reducción del 2% (10,4%) en los montos hasta la base salarial para 2011. Por supuesto, los trabajadores autónomos podrán deducir la mitad de sus pagos en sus declaraciones de impuestos.

Por último, el 1,45 por ciento de la porción del seguro hospitalario (HI) del impuesto sobre la nómina sigue en vigor. Continúa aplicándose a todos los salarios tanto para los empleados como para los empleadores.

La nueva legislación de última hora extiende la reducción del 2 por ciento para los empleados hasta el 29 de febrero de 2012. Los empleadores deben implementar la nueva tasa de impuesto sobre la nómina de inmediato, pero no más tarde del 31 de enero de 2012. Para cualquier impuesto que sea retenido en enero, los empleadores deben hacer un ajuste de compensación tan pronto como sea posible, pero no más tarde del 31 de marzo de 2012.

La nueva ley también incluye una disposición de “recaptura” que se aplica a los empleados que reciben más de 18.350 dólares en salarios durante los dos primeros meses de 2012 (el equivalente a dos meses de la base salarial de 110.100 dólares). Esta nueva norma impone un impuesto adicional sobre la renta a estos empleados de altos ingresos por un monto equivalente al 2 por ciento del monto de los salarios superiores a $18,350 (y no superiores a $110,100) recibidos en el período de dos meses. El impuesto de recaptura se paga en la declaración de un empleado en 2012.

Los partidarios de la exención de impuestos sobre la nómina de sueldos habían abogado por una prórroga mínima de un año hasta 2012. El acuerdo pide que el Congreso vuelva a examinar la cuestión cuando regrese del aplazamiento en el año nuevo. En este momento, la probabilidad de una mayor exención de impuestos sobre la nómina parece prometedora.

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