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El “Impuesto sobre la Amazonia” fue invalidado por la Corte Suprema de Illinois

Por Jason Bramwell

Una ley de Illinois de dos años de antigüedad que exigía a todos los negocios que recaudaran el impuesto estatal sobre las ventas por las compras realizadas por residentes de Illinois – independientemente de que el comerciante tuviera o no presencia física en el estado – fue invalidada por el Tribunal Supremo de Illinois el 18 de octubre.

El “Impuesto sobre la Amazonia” fue invalidado por la Corte Suprema de Illinois
El “Impuesto sobre la Amazonia” fue invalidado por la Corte Suprema de Illinois

Los jueces fallaron seis a uno en una opinión para negar el llamado “impuesto del Amazonas”. En su fallo, que confirmó un fallo del Tribunal de Circuito del Condado de Cook en abril de 2012, los jueces determinaron que la Ley de Equidad de Illinois Main Street de 2011 fue sustituida por la Ley Federal de Libertad Fiscal en Internet, que prohíbe “los impuestos discriminatorios sobre el comercio electrónico”.

La ley de Illinois tenía como objetivo nivelar el campo de juego entre los comerciantes en línea y los de “ladrillo y mortero”. Exigía a los comerciantes de fuera del estado que recaudaran impuestos estatales sobre las ventas anuales de más de 10.000 dólares en las que participaban afiliados del estado, o los operadores de sitios web y los bloggers, que atraían a los consumidores a los sitios de los comerciantes a cambio de una parte de cada venta, según un artículo de Associated Press del 18 de octubre.

La Asociación de Comercialización del Rendimiento (PMA), con sede en Los Ángeles, presentó en 2011 una demanda contra el Departamento de Hacienda de Illinois para bloquear la ley, declarando que era inconstitucional y discriminaba a los comercializadores del rendimiento basados en Internet porque los minoristas de fuera del estado que ponían anuncios en los periódicos o las emisoras de radio no estaban sujetos a la misma norma fiscal.

Según la PMA, en 2010 había aproximadamente 9.000 afiliados con sede en Illinois, que generaron 744 millones de dólares en ingresos por publicidad. Después de que la ley entrara en vigor en 2011, los minoristas de fuera del estado, como Amazon.com y Overstock.com, terminaron sus relaciones con las filiales para evitar las obligaciones de impuestos sobre las ventas. En lugar de perder los llamados pagos “click-through-nexus”, la PMA estimó que un tercio de los afiliados abandonaron el estado, mientras que dos tercios redujeron su tamaño o dejaron de operar.

“Una filial de Internet que muestra un enlace en su sitio web no conoce la identidad de los usuarios de Internet que hacen clic en el enlace, y después de que un usuario se conecta al sitio web del minorista, la filial ya no tiene ninguna relación con el usuario”, escribió la Jueza del Tribunal Supremo de Illinois, Anne Burke, en representación de la mayoría del tribunal. “Está claro, por lo tanto, que no hay interacción entre un afiliado y un cliente, y que no se produce ninguna solicitación $0027activa$0027 por parte del afiliado de Internet. El enlace con un clic facilita que el cliente llegue al minorista de otro estado, pero el enlace no difiere en su tipo de la publicidad que utiliza códigos de promoción que aparecen, por ejemplo, en los periódicos de Illinois o en las emisiones de radio de Illinois”.

El Juez Lloyd Karmeier disintió, escribiendo que el estatuto del estado “no impone ningún nuevo impuesto ni aumenta los impuestos existentes”.

“La responsabilidad fiscal sustantiva según la ley de Illinois no se ve afectada”, escribió Karmeier. “Las transacciones de venta sujetas a los impuestos de uso y uso de servicios son las mismas ahora que antes de que la [Ley de Equidad de la Calle Principal] entrara en vigor. Lo que la ley hace, en cambio, es simplemente enmendar la definición de los minoristas y los militares que están obligados a recaudar y remitir los impuestos de uso y servicio de Illinois al Departamento de Hacienda”.

La directora ejecutiva de la PMA, Rebecca Madigan, dijo en una declaración escrita que espera que las 9.000 filiales puedan ahora reanudar sus negocios en Illinois.

“Alrededor de 1.000 comerciantes de fuera del estado pueden ahora restablecer sus acuerdos publicitarios con los comerciantes afiliados con sede en Illinois, sin amenaza de quedar atrapados con el nexo”, dijo. “Desafortunadamente, otros doce estados aprobaron leyes similares, devastando más de 90.000 pequeñas empresas en todo el país. Esperamos que esta decisión ayude a otros estados a evitar este tipo de litigios costosos y el daño a un próspero sector de pequeñas empresas”.

El Departamento de Hacienda de Illinois dijo a la Associated Press que está considerando pedir a la Corte Suprema de los EE.UU. que intervenga. En agosto, Amazon.com solicitó una revisión del fallo de marzo del Tribunal de Apelaciones de Nueva York que confirmaba la ley allí. Nueva York fue uno de los primeros estados en argumentar que un negocio con filiales dentro de sus fronteras da a una empresa una presencia física allí.

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