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¿El fundador de Beanie Baby hará el tiempo para su delito fiscal?

Por Ken Berry, corresponsal

Si Hacienda se sale con la suya, H. Ty Warner, creador de la franquicia de juguetes Beanie Baby, no disfrutará de un entorno lujoso los próximos cinco años, pasará el tiempo en prisión por evasión de impuestos. Pero el multimillonario está pidiendo clemencia cuando sea sentenciado el 14 de enero.

¿El fundador de Beanie Baby hará el tiempo para su delito fiscal?
¿El fundador de Beanie Baby hará el tiempo para su delito fiscal?

Sus abogados sostienen que Warner no debe ser tratada de manera diferente a otros contribuyentes a los que se les ha concedido amnistía por esconder fondos en cuentas en el extranjero y señalan otros factores atenuantes. “Este caso se refiere a un evento aislado en la vida de Ty, que por lo demás es respetuosa de la ley, durante el cual ha pagado aproximadamente 1.000 millones de dólares en impuestos”, según los documentos del tribunal. “No hay razón para creer que el tiempo en prisión sea necesario para evitar que vuelva a evadir impuestos”.

Pero los fiscales federales en este caso dicen que Warner evadió impuestos voluntariamente cuando podría haber aprovechado fácilmente su vasta fortuna para pagar los aproximadamente 5,5 millones de dólares en impuestos que evadió. “En cambio, hizo un esfuerzo consciente año tras año, durante más de una década, para presentar declaraciones de impuestos falsas que no reportaron sus ingresos”, dijeron.

El archivo de Warner detalla su historia de “de los trapos a los ricos”. Afirma ser una “historia de éxito americano hecha a sí misma” a pesar de haber crecido en una familia disfuncional. Después de dejar la universidad y trabajar en varios empleos, como ayudante de camarero, botones, aparcacoches, vendedor de frutas y vendedor de enciclopedias puerta a puerta, se convirtió en uno de los principales vendedores de la Dakin Toy Co. Con el tiempo, fundó su propia compañía de juguetes, creando el Beanie Baby, un juguete de felpa lleno de bolitas de plástico. A mediados de los 90, la compañía se había convertido en una operación multimillonaria. Cada Beanie Baby se convirtió en un valioso objeto de colección.

A pesar de su éxito y su enorme riqueza, los abogados de Warner lo describen como un “relativo novato” en asuntos financieros que fue generoso hasta la saciedad. Según se informa, después de 1995 regaló 140 millones de dólares en efectivo y juguetes a organizaciones como el Fondo contra el Hambre Infantil y el Fondo en Memoria de la Princesa Diana.

Warner admitió haber abierto una cuenta en el UBS en 1996 y haber transferido 93,6 millones de dólares en 2002 al Zuercher Kantonalbank, un pequeño banco suizo. Presentó una declaración falsa en 2002 mientras omitía sus ingresos de 3,2 millones de dólares en el UBS y no presentó el informe requerido de Cuentas Bancarias y Financieras Extranjeras (FBAR). Después de enmendar su declaración de 2002 en 2007, todavía subestimó su responsabilidad fiscal en 885.300 dólares. Warner también reconoció haber subestimado sus ingresos brutos en 24,4 millones de dólares de 1999 a 2007.

El fundador de Beanie Baby ha aceptado pagar una multa de 53,6 millones de dólares y un total de 16 millones de dólares en impuestos e intereses. También se enfrenta a una estancia en prisión de 46 a 57 meses.

Cuando Warner solicitó un programa de divulgación voluntaria en 2009, el IRS rechazó su solicitud. Sus abogados argumentan que no debe ser tratado de manera diferente a los infractores fiscales comparables y que sus obras de caridad deben pesar a su favor. Solicitan libertad condicional o arresto domiciliario en lugar de una sentencia de prisión.

El multimillonario evasor de impuestos de Beanie Baby quiere libertad condicional [SFGate]

El multimillonario Beanie Baby busca evitar la cárcel por delitos fiscales [Bloomberg]