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El ex-oso de Chicago Zorich sube el impuesto sin excusa

Por Teresa Ambord

No hay excusas para el ex-oso de Chicago Christopher Zorich. Simplemente le dijo al juez en marzo que no presentó sus impuestos de 2006 a 2009 “a tiempo”. Se declaró culpable de cuatro delitos menores de no declarar los impuestos federales de más de un millón de dólares. Eso incluía ingresos de una organización benéfica que él fundó – la Fundación Chris Zorich – que ayuda a familias desfavorecidas en el área de Chicago y proporciona becas a estudiantes para asistir a Notre Dame. Ahora espera la sentencia en julio.

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Al menos, a diferencia de muchos atletas que terminan en problemas de impuestos, Zorich parecía saber mejor que hacer de víctima. Debería saberlo mejor porque también es abogado. Graduado de la Escuela de Leyes de Notre Dame, jugó al fútbol mientras estuvo allí, incluso en el equipo de 1988 que ganó un campeonato nacional. De 1991 a 1996, jugó para los Osos de Chicago, y en 1997, jugó para los Pieles Rojas de Washington antes de que su carrera llegara a su fin. Más tarde, de 2002 a 2006, trabajó a tiempo parcial como abogado, y luego para la Universidad de Notre Dame de 2008 a 2010.

En el período 2006-2009, Zorich ganó aproximadamente 1.048.000 dólares, lo que incluía los ingresos del W-2 de los Osos (compensación diferida), más los honorarios por endosos y comparecencia personal, así como los ingresos de otras fuentes. También recibió 3.000 dólares mensuales en concepto de ingresos por alquiler de su fundación.

Como director de la Fundación Chris Zorich, fue responsable de la presentación anual del Formulario 990, Declaración de Organización Exenta del Impuesto sobre la Renta, en nombre de la caridad. Sin embargo, para los años fiscales de 2006 a 2009, no lo hizo. Si hubiera presentado esas declaraciones, los ingresos por alquiler que le pagaba la organización benéfica habrían sido declarados. Esos son los mismos años en los que no presentó la declaración de la renta personal.

Cuando Zorich compareció ante el tribunal federal de Chicago a principios de marzo para responder a los cargos, el juez de primera instancia de EE.UU. Daniel Martin preguntó: “¿Y usted sabía que estaba mal hacer eso?” (Es decir, no presentar declaraciones de impuestos.)

Zorich respondió simplemente: “Sí, su señoría”.

Cuando el magistrado pidió al acusado que se declarara culpable de los cuatro cargos, Zorich respondió: “Culpable, su señoría”.

Como parte de un acuerdo, Zorich debe pagar 71.000 dólares en impuestos atrasados. Cada uno de los cuatro cargos conlleva una multa de 100.000 dólares y una sentencia máxima de un año de prisión, aunque su abogado pide libertad condicional en lugar de prisión.

Además, el año pasado Zorich firmó un decreto de consentimiento con el fiscal general de Illinois para devolver casi 350.000 dólares a la fundación que dirigía. El decreto establece que se le prohibe tomar un rol de liderazgo en la operación de esa o cualquier caridad en Illinois.

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