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El escándalo del IRS se centra en Russell George

Por Teresa Ambord

Hace apenas unas semanas, el país se quejó cuando se enteró de que el IRS había atacado injustamente a los grupos conservadores que buscaban la exención de impuestos, en particular los grupos que contenían palabras como “tea party” en sus nombres.

El escándalo del IRS se centra en Russell George
El escándalo del IRS se centra en Russell George

Con un demócrata en la Oficina Oval, los gritos que se escucharon en todo el país fueron que el ataque a los grupos conservadores estaba motivado políticamente, tal vez incluso ordenado por la administración Obama. Ahora el enfoque ha cambiado. Los demócratas dicen, de hecho, que fue motivado políticamente, pero no de la manera que parece, y están cambiando el enfoque en el perro guardián – J. Russell George.

George, jefe del Inspector General del Tesoro de la Administración de Impuestos (TIGTA), ha sido el “árbitro incuestionable” de la agencia tributaria durante mucho tiempo. Fue nombrado a su cargo por el presidente George W. Bush. Ahora los demócratas están gritando falta, sugiriendo que el informe de George del 14 de mayo de 2013 – Criterios Inapropiados fueron utilizados para identificar las solicitudes de exención de impuestos para la revisión – que identificó el objetivo de los grupos del Tea Party, fue partidista.

¿Qué causó el cambio?

Un documento que el Congreso recibió junto con el informe del TIGTA muestra que el término “progresistas” aparece en una lista de términos utilizados por los inspectores del IRS. Eso llevó a los demócratas a preguntarse por qué el informe del TIGTA sólo mencionaba el ataque a los grupos conservadores, no a los progresistas.

“En muchos casos los nombres eran neutrales… en el sentido de que no se podía atribuir necesariamente a una afiliación particular u otra”, dijo George durante una audiencia del 22 de mayo del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes.

Varios demócratas en el Congreso se han visto envueltos en historias de cómo sospecharon durante mucho tiempo que había habido engaños políticos, incluyendo algunos que decían que los grupos progresistas habían acudido a ellos, quejándose de que ellos también habían sido blanco de ataques.

Ante las sugerencias de mala conducta partidista, la portavoz de George, Karen Kraushaar, respondió con un rotundo rechazo, recordando al Congreso que el inspector general no tiene razones para investigar por su cuenta. El TIGTA sólo investiga cuando recibe peticiones del Congreso. Corrección: TIGTA investiga todas las denuncias de mala conducta, fraude, despilfarro y abuso, no sólo las recibidas del Congreso.

“Nuestro informe de auditoría respondió a las preguntas que se le pidió que abordara”, dijo Kraushaar. “Otras preguntas que se están planteando ahora son objeto de un examen adicional. . . . El inspector general de la administración fiscal ha hecho una misión de ser ecuánime y las sugerencias en sentido contrario están fuera de lugar.”

El informe, que resultó ser el objetivo en primer lugar, fue el resultado de una solicitud del Congreso, tal como dijo Kraushaar. El presidente del Comité de Supervisión y Reforma del Gobierno, Darrell Issa (R-CA), pidió al TIGTA que determinara si los grupos conservadores eran el objetivo del IRS. POLITICO informa que ningún demócrata hizo una petición similar … hasta después de que esto se convirtió en un problema.

Los comités del Congreso esperan traer a George para explicar por qué su informe no mencionó que los grupos progresistas también estaban en la lista.

“Es cierto que fue nombrado por un republicano, pero siempre ha sido extremadamente ecuánime, ha hecho un esfuerzo por serlo”, dijo un funcionario del gobierno que pidió permanecer en el anonimato. “Siempre que el TIGTA tiene hallazgos positivos que informar, los informa. Cuando los hallazgos del TIGTA son críticos, también los informa”.

Prominentes demócratas, incluyendo a la californiana Nancy Pelosi, piden que se detengan las investigaciones sobre el objetivo. Sin embargo, Paul Ryan (R-WI) dijo a CBS News que es demasiado pronto, y hay demasiadas preguntas sin respuesta.

“Lo que aún no sabemos es quién ordenó este tipo de objetivo, ¿por qué tardaron tanto en limpiarlo?” dijo Ryan. “Vamos a dejar que los hechos nos lleven a donde nos lleven”. Eso por supuesto significa, donde sea que la culpa sea apropiada, ya sea que caiga sobre los republicanos, los demócratas o, más específicamente, la Casa Blanca.

“Sabemos que el IRS se dirigió a la gente basándose en sus creencias políticas”, dijo Ryan. “¿A quién le importa si son de derecha o de izquierda?… El hecho de que estén acosando a la gente por sus creencias políticas debería ser causa suficiente para la indignación.”

En cuanto al IRS, el Presidente Obama nombró a Danny Werfel como Comisionado Adjunto Principal del IRS para desentrañar la enmarañada red de problemas de la agencia tributaria, incluyendo de dónde vino la orden para el objetivo. Originalmente, se nos dijo que el objetivo inapropiado cesó en la primavera de 2012 (antes de las elecciones presidenciales de 2012). Werfel, sin embargo, dijo que en el momento en que asumió el cargo en mayo de 2013, aún seguía en marcha.

Un informe de la Associated Press (AP) del 27 de junio arroja posibles dudas sobre la afirmación demócrata de que “los grupos progresistas se enfrentaron al mismo grado de maltrato que las organizaciones conservadoras, docenas de las cuales sufrieron retrasos superiores a un año”. La AP obtuvo una carta de George, en la que se dice que el término “progresistas” sí aparecía en la lista del IRS de grupos con problemas potenciales, pero no se ha encontrado ninguna indicación de que las solicitudes de los grupos progresistas fueran dejadas de lado para un escrutinio adicional.

No está claro en este momento cómo procederán los comités del Congreso. Manténgase en sintonía. Como con la mayoría de las cosas en el gobierno, la historia sólo se vuelve más extraña.

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