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El equipo de la Universidad de Texas en Dallas se lleva los máximos honores en la competición AICPA

¿Puede un hotel ser más sostenible y reducir su huella de carbono mediante el uso de iluminación LED y la instalación de un jardín en la azotea? Un equipo de cuatro estudiantes de contabilidad de la Universidad de Texas en Dallas piensa que sí. El Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (AICPA) y un popular hotel de lujo en Cary, Carolina del Norte, también lo creen. Jason Bramwell informa.

Los estudiantes de la Universidad de Texas en Dallas, en Richardson, obtuvieron el primer lugar el pasado fin de semana en un concurso nacional de casos patrocinado por la AICPA que se centró en mejorar las prácticas de sostenibilidad en una empresa.

El equipo de la Universidad de Texas en Dallas se lleva los máximos honores en la competición AICPA

Por ganar la competencia de contabilidad de la AICPA el 21 de enero, el equipo de Texas, que se llamaba a sí mismo Eco Consulting LLC, fue premiado con 10.000 dólares. Eco Consulting estaba compuesto por los estudiantes Dariel Dato-on, Diane Henry, Jinson Jose, y Jennifer Rauschuber. Los estudiantes fueron asesorados por el director de contabilidad John Barden, CPA.

José le dijo a AccountingWEB que era bueno que el esfuerzo del equipo en la competencia valiera la pena.

“Estábamos bastante seguros de las ideas que habíamos elegido y de cómo explicábamos el razonamiento que había detrás de ellas”, dijo José, que se graduará esta primavera con una doble especialización en finanzas y contabilidad. “Sin embargo, siempre existió la posibilidad de que los jueces hubieran preferido una idea diferente [del equipo]”.

Dato-on, que era el capitán del equipo, dijo que disfrutaba de la oportunidad de relacionarse con gente importante de la industria y hacer nuevos amigos durante el proceso de competición.

“Ganar” era simplemente la guinda del pastel. Toda la competición en sí misma valió la experiencia”, dijo Dato-on a AccountingWEB. “Lo que es quizás más importante que la idea real que propusimos es tener a las personas adecuadas en el equipo. Desde el momento en que nuestro equipo se conoció, supe que teníamos un equipo muy fuerte”.

Los estudiantes de la Universidad de Tennessee, Knoxville, obtuvieron el segundo lugar en la competencia AICPA y recibieron 5.000 dólares, y el equipo que quedó en tercer lugar de la Universidad Dominicana de Ohio, Columbus, recibió 2.500 dólares.

En asociación con el Instituto para el Desarrollo Sostenible de Chapel Hill, NC, la AICPA abrió el concurso en septiembre de 2010 para dar a los estudiantes que aspiran a obtener títulos de asociado o de licenciatura la oportunidad de aplicar sus conocimientos de contabilidad y sostenibilidad a un desafío empresarial del mundo real para un cliente real: el Umstead Hotel & Spa, una propiedad con calificación AAA de cinco diamantes que ha recibido la certificación Green Plus del Instituto para el Desarrollo Sostenible.

“Los contables de hoy en día deben ser dinámicos, equilibrando los valores y filosofías de una organización con una sólida orientación financiera”, dijo Ben Campsey, director de finanzas del Umstead Hotel & Spa, en una declaración escrita. “Vimos esto como una oportunidad de participar en un ejercicio que retaría a los estudiantes a pensar críticamente en temas de negocios relevantes, mientras continuamos promoviendo nuestra creencia en el lujo responsable”.

Sesenta y cuatro equipos de estudiantes de todo el país presentaron ideas que mejorarían la huella ambiental del hotel, permanecerían consistentes con su marca y tendrían sentido financiero.

Dato-on dijo que uno de los retos de ser el capitán del equipo era manejar adecuadamente las ideas que se generaban de un grupo de personas inteligentes.

“Cuando todo el mundo intenta producir su mejor trabajo, es fácil caer presa de un fenómeno llamado “thrashing”: hacer muchas olas pero no moverse realmente a ninguna parte”, dijo Dato-on, que se graduará este mayo con una licenciatura en contabilidad. “Los golpes no son necesariamente algo malo, y muchas buenas ideas salen de estas intensas sesiones de lluvia de ideas. Saber cuándo golpear y cuándo seguir adelante fue una de mis responsabilidades clave como capitán del equipo”.

Sin embargo, añadió que el equipo no tardó en ponerse de acuerdo sobre sus dos ideas para mejorar las prácticas de sostenibilidad y reducir la huella de carbono en el Umstead Hotel & Spa.

“Consideramos otras ideas en el proceso; sin embargo, nos gustó la simplicidad de las luces LED y el atractivo estético del jardín de la azotea”, dijo Dato-on. “Ambas ideas tienen muchos beneficios ambientales que contribuyen a los objetivos de Umstead. Nuestro equipo fue bastante unánime en cuanto a nuestra elección final”.

De los 64 equipos que presentaron ideas, 10 fueron elegidos para participar en el concurso, donde presentaron propuestas escritas y en video. Las propuestas de video fueron publicadas en el sitio web del concurso y revisadas por el público durante una semana.

La votación pública, así como el examen de un panel de jueces ejecutivos, redujo el campo de juego de 10 a tres, y los equipos de Ohio, Tennessee y Texas hicieron una presentación de ocho minutos cada uno ante la junta directiva de la AICPA en la ciudad de Nueva York el 20 de enero.

“Tenía fe en nuestra presentación y en nuestra idea”, dijo Henry a AccountingWEB. “Una vez que conocí a los otros equipos, sabía que íbamos a tener que rendir a la perfección, pero siempre he tenido fe en mis compañeros de equipo”.

Eco Consulting explicó en su presentación que las bombillas LED reducirían las emisiones de carbono del hotel en 2 millones de libras por año, se pagarían por sí mismas en dos años, y ahorrarían al hotel 30 dólares al año en costos de energía por bombilla. Según los estudiantes, un jardín en la azotea cortaría el escurrimiento de agua, proporcionaría un aislamiento adicional y produciría hierbas y vegetales orgánicos en el lugar para el restaurante del hotel. Calcularon que el jardín haría que el techo durara el doble, reduciría los costos de energía del hotel en un 30 por ciento, y ahorraría 5.000 dólares en costos anuales de alimentos.

“Estaba tan emocionado y feliz de saber que habíamos ganado el concurso”, dijo Henry, que se graduará en mayo de 2012 con una licenciatura en contabilidad. “Casi se sentía como un sueño. Es un poco extraño ver un viaje que hemos puesto tanto pensamiento y tiempo en el final final.”

Según la AICPA, el Umstead Hotel & Spa planea incorporar el plan de sostenibilidad de Eco Consulting en su proceso de presupuesto de capital.

“Nuestro equipo espera que Umstead decida implementar un jardín en la azotea, pero apoyará al hotel en cualquier decisión final que tomen”, dijo Rauschuber, un experto en contabilidad, a AccountingWEB.

El Equipo de Titanes de la Universidad de Tennessee propuso al hotel integrar la solución de gestión de energía EyePower de Energy Eye Inc., que está certificada para ahorrar entre el 15 y el 35 por ciento en el uso de energía de HVAC, en sus actuales sistemas de automatización de HVAC. Los estudiantes también propusieron que el hotel actualizara su servicio de apagado utilizando iPod Shuffles que reproducen música de músicos locales cuando los huéspedes entran en sus habitaciones.

Los estudiantes dijeron que ambas propuestas apoyarían el actual modelo de negocios del hotel, preservarían la experiencia del cliente y mejorarían su compromiso de triple balance. Los miembros del equipo incluyeron a Daniel Aycock, Camille Crumpton, Richard Lusk y Johannah Reed.

Los estudiantes de la Universidad Dominicana de Ohio, que nombraron a su equipo The Green Assets, propusieron que el hotel incorporara iluminación LED en sus salas de conferencias, salones de baile y estacionamiento, y que implementara un techo ecológico, para minimizar los costos, aumentar la eficiencia y reducir la huella de carbono del hotel. Los miembros del equipo incluyeron a Rachel Billing, Ryan Fasig, Mari Monaco, y Christina Steiner. Fueron asesorados por el profesor asistente de contabilidad Robert Osborne.

“Los contadores públicos hoy en día son estrategas que guían las decisiones empresariales en cuestiones como la sostenibilidad ambiental que se están convirtiendo en nuevas métricas del éxito empresarial”, dijo el Presidente de la AICPA, Paul Stahlin, en una declaración escrita. “Esta competición ha puesto de relieve el nivel excepcional de los nuevos talentos de nuestra profesión y ha dado a los participantes una experiencia inestimable en el mundo real. Felicitaciones a los estudiantes de la Universidad de Texas y a todos los equipos por sus excepcionales ideas y análisis”.

Los cuatro estudiantes de la Universidad de Texas en Dallas estuvieron de acuerdo en que la competición fue una gran experiencia que siempre recordarán.

“Tuve la suerte de tener un equipo tan increíble y competidores tan duros”, dijo Henry. “Fue maravilloso conocer a la junta directiva de la AICPA en Nueva York, y aprecio mucho su tiempo. También disfruté conocer a los otros equipos y pasar tiempo con ellos en Nueva York”.

Rauschuber añadió que el tiempo invertido habría valido la pena aunque el equipo no hubiera ganado.

“Espero que las futuras competiciones de la AICPA den a los estudiantes la oportunidad que yo he tenido y que [los estudiantes] la acojan como algo más que una actividad extracurricular”, dijo Rauschuber.

Eco Consulting LLC, un equipo de cuatro estudiantes de la Universidad de Texas en Dallas, obtuvo el primer lugar en la Competencia de Contabilidad del Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados. En la foto (desde la izquierda) están: el asesor de la facultad John Barden, Diane Henry, Jinson Jose, Dariel Dato-on, y Jennifer Rauschuber.

Foto cortesía del Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados

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