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El enfrentamiento de las fuerzas del gobierno por la fusión del bloque H&R con TaxAct

Por Ken Berry

El gobierno está tratando de bloquear una propuesta de fusión de H&R Block, la mayor empresa de preparación de impuestos del país, en su primera acción antimonopolio en siete años ( U.S. v. H&R Block, Inc. , 1:11-cv-00948, Corte de Distrito de los Estados Unidos, Distrito de Columbia). El resultado probablemente resonará con fuerza en toda la industria.

El enfrentamiento de las fuerzas del gobierno por la fusión del bloque H&R con TaxAct
El enfrentamiento de las fuerzas del gobierno por la fusión del bloque H&R con TaxAct

La demanda es vista como una prueba de fuego para el desafío de una fusión aún mayor entre AT&T y T-Mobile. “No importa si se trata de una transacción relativamente pequeña o de una transacción que involucra miles de millones de dólares, la ley debe aplicarse de la misma manera”, dijo Joseph Wayland, jefe adjunto de la División Antimonopolio del Departamento de Justicia. “Esta fusión carece totalmente de cualquier característica redentora”. La última vez que el departamento intentó un caso de fusión fue en 2004, cuando no logró bloquear la compra de PeopleSoft Inc. por parte de Oracle Corporation por 8.400 millones de dólares.

El juicio comenzó el 6 de septiembre y los alegatos finales se escucharon el 3 de octubre. La jueza presidenta del tribunal de distrito de Washington, DC, la jueza Beryl Howell, espera llegar a una decisión a finales de mes.

Esto es lo que está en juego: El año pasado, H&R Block anunció una adquisición de 287,5 millones de dólares de 2SS Holdings Inc., el fabricante del software TaxAct. La propuesta de adquisición eliminaría la firma que había competido agresivamente con H&R Block en el mercado de preparación de impuestos de “hágalo usted mismo”, principalmente a través de precios más bajos e innovación de productos.

Según el Departamento de Justicia, hasta 40 millones de contribuyentes utilizaron software para preparar y presentar sus declaraciones de impuestos en 2010. Dice que tres empresas representan el 90 por ciento de todas las ventas de productos digitales de preparación de impuestos de “hágalo usted mismo”. La compra de TaxAct por H&R Block combinaría a los segundos y terceros mayores proveedores de estos productos.

Esto dejaría a H&R Block e Intuit como los dos principales actores del mercado. Intuit produce TurboTax, el software digital y online más utilizado para la preparación de impuestos. Se sospecha que la fusión propuesta podría resultar en precios más altos para los consumidores.

Por su parte, H&R Block señala que la industria de preparación de impuestos incluye más de diecisiete competidores. También se refirió al sitio web patrocinado por el Servicio de Impuestos Internos (IRS) que promueve la competencia y ofrece servicios gratuitos al público.

Para probar que el acuerdo viola la ley antimonopolio, el gobierno debe demostrar efectivamente que la fusión puede reducir la competencia. El tamaño de la adquisición del Bloque H&R no debe importar en la determinación del daño potencial a los consumidores. Los observadores interesados, incluyendo la mayoría de los miembros de la profesión contable, están esperando el resultado.

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