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El director general saliente de la MSCPA reflexiona sobre el pasado y el futuro de la profesión

Cuando Theodore J. Flynn se unió por primera vez a la Sociedad de Contadores Públicos de Massachusetts (MSCPA) en 1970, era un mundo y una profesión diferente.

Los “Ocho Grandes” todavía tenían su sede en Boston. Los manifestantes de la guerra de Vietnam se manifestaron frente a las oficinas de la sociedad, y no existía la obligatoriedad de la ECP y la revisión por pares. Los CPA femeninos eran raros.

El director general saliente de la MSCPA reflexiona sobre el pasado y el futuro de la profesión
El director general saliente de la MSCPA reflexiona sobre el pasado y el futuro de la profesión

La MSCPA funcionaba principalmente como un “club de caballeros” en los primeros días, dijo Flynn. El humo de los cigarros se acumulaba en las salas de juntas, y los miembros se burlaban de la idea de involucrarse en los asuntos del gobierno en Beacon Hill – la política simplemente no estaba en su ámbito.

Hoy en día, la profesión ha cambiado radicalmente. Las mujeres constituyen casi el 50 por ciento de las nuevas contrataciones y siguen subiendo en las filas; la tecnología ha revolucionado la forma en que los contadores públicos certificados sirven a sus clientes; y el Comité de Acción Política (PAC) del MSCPA es un poderoso defensor profesional en la legislatura estatal.

Y Theodore J. Flynn, CAE, presidente y CEO de la MSCPA , ha estado allí durante todo el viaje.

Este diciembre, después de cuatro décadas en la profesión, Flynn se retirará de la MSCPA. En cualquier profesión, es raro que un CEO se quede en una compañía por tanto tiempo, pero en el caso de Flynn especialmente, su longevidad le ha proporcionado una perspectiva única en una profesión siempre cambiante.

Apenas unos días antes de su retiro, AccountingWEB se sentó con Flynn para discutir los principales cambios que han impactado la profesión en las últimas cuatro décadas, el estado actual de la industria de CPA, y hacia dónde se dirigen las cosas en el futuro.

El cambiante paisaje profesional

Flynn dijo que el cambio más significativo que ha presenciado durante sus cuarenta y tres años de mandato es el aumento de las mujeres en la contabilidad. En 1970, los contadores públicos femeninos eran una anomalía y rara vez ascendían al liderazgo. Afortunadamente, Flynn dijo “esos días se han acabado”.

“Las mujeres constituyen el 50 por ciento de los graduados, el 50 por ciento de las nuevas contrataciones y, con muchas de las empresas más progresistas que se adaptan a las mujeres en los años de crianza de los hijos, las mujeres están alcanzando puestos de liderazgo en la profesión”, dijo Flynn. “Esto ha tenido el impacto más significativo que vemos en la profesión hoy en día, y espero que este movimiento, y el número de socias, sólo aumente en el futuro”.

Flynn también ha visto varios mandatos nuevos que han tenido un impacto en la profesión, incluyendo la ECP obligatoria y la revisión obligatoria por pares. Ya han desaparecido las prohibiciones, como las ofertas de empleo sin permiso, las prohibiciones de publicidad y solicitud, y las restricciones de licitación que existían en los años 70.

Una sorpresa para Flynn es la disminución del número de “spinoffs”, o prácticas de propiedad independiente, a lo largo de los años. “Siempre ha habido fusiones, adquisiciones y rollups, pero en el pasado, viste a muchas de estas empresas que se han ido transformando en nuevas firmas. Ya no se ve tanto como antes”, dijo Flynn.

Flynn cree que esta disminución de la propiedad independiente podría deberse a los mayores costos de puesta en marcha de las prácticas independientes, en particular la inversión en tecnología, o a un cambio generacional en el espíritu empresarial – con muchos profesionales más jóvenes valorando “los problemas de calidad de vida” por encima de ser su propio jefe”.

El modelo de negocio de la CPA en sí mismo, Flynn cree que también ha cambiado. “Los contadores públicos solían capacitarse en una gran empresa para hacer la transición a una empresa local, pero hoy en día, muchos contadores públicos dejan la gran empresa para pasar a un tipo de negocio diferente o a una línea de trabajo diferente”, dijo Flynn.

La tecnología y la Sociedad CPA

Durante su permanencia en el MSCPA, Flynn ha visto literalmente la transición de los contadores públicos desde la realización de negocios con papel de columna y máquinas de fax a la tecnología de la nube y los medios de comunicación social. Y, si bien la tecnología ha mejorado los servicios que los contadores públicos pueden proporcionar a sus clientes, también ha revolucionado la forma en que la sociedad de contadores públicos debe relacionarse con sus miembros.

La forma en que las sociedades ofrecen educación profesional, en particular, se altera para siempre, dijo Flynn.”No sólo la competencia por las opciones de educación es feroz ahí fuera, sino que las generaciones más jóvenes quieren que entreguemos la educación de diferentes maneras. Quieren que la educación esté disponible en línea y a demanda, no en sesiones de estudio de grupo de ocho horas”, dijo Flynn.

No hay duda de que los webcasts y los seminarios web son el nuevo modo de entrega, añadió Flynn, y con tanto conocimiento disponible para los contadores públicos en la web, las sociedades de contadores públicos también “tienen que impulsar la propuesta de valor de la educación que ofrecen”.

Relaciones Gubernamentales

La tecnología a veces plantea la pregunta de cómo las sociedades de CPA siguen siendo relevantes para esta próxima generación de CPA inteligentes de los medios sociales e impulsados por el aprendizaje en línea.

Pero una función de la sociedad CPA siempre estará relacionada con la profesión, dijo Flynn. Los contadores públicos siempre necesitarán a la sociedad de contadores públicos para administrar las relaciones gubernamentales y servir como su abogado profesional en las legislaturas estatales.

Flynn señala como ejemplo el desarrollo del brazo de relaciones gubernamentales de la MSCPA. En 1985, el MSCPA estableció un Comité de Acción Política (PAC) que ahora sirve como base del trabajo de la sociedad en Beacon Hill; luchando por leyes que faciliten a los CPA de Massachusetts hacer negocios y contra aquellas que amenazan un clima de negocios positivo (como el reciente “impuesto tecnológico” que fue revocado con éxito después de un corto tiempo en los libros).

“Los contadores públicos están autorizados por el estado, y las leyes y reglamentos que rigen la fiscalidad y los negocios en general en cada estado tienen un impacto en todos los profesionales, independientemente del tamaño de su empresa”, dijo Flynn. “La sociedad estatal juega un papel clave en ese proceso, y ese papel nunca será usurpado”.

Cuestiones sobre el horizonte

Flynn cree que los futuros contadores públicos tendrán que estar atentos a tres cuestiones clave: la regulación”, la protección de la franquicia” y la necesidad de una mayor diversidad en la profesión.

Flynn dice que no puede imaginar el día en que los contadores públicos no tengan que estar atentos a los intentos de sobrerregulación de la industria, pero hace hincapié en que los contadores públicos también tienen que ser conscientes de “proteger la franquicia”: la auditoría y la preparación de los estados financieros.

“Durante años se ha intentado que otros/menos proveedores se registren para ofrecer estos servicios. Debemos asegurarnos de mantener esto dentro de nuestra fianza de educación, experiencia y examen”, dijo Flynn. “Siempre existe el peligro potencial de erosionar el valor del certificado de CPA”.

Y aunque ha visto grandes avances para las mujeres en la profesión, Flynn dijo que deja el escenario aún profundamente preocupado por la falta de diversidad de la profesión.

“La diversidad es nuestro mayor problema y desafío en el futuro. Nuestra profesión siempre debería reflejar la población, y ahora mismo ni siquiera nos acercamos”, dijo Flynn. “No tengo la respuesta a ese problema, pero sé que ese objetivo tiene que ser cumplido. Necesitamos poner todos nuestros recursos para atraer, expandir y diversificar nuestra reserva de talentos o nos quedaremos sin recursos. La diversidad es el principal problema que tenemos que abordar”.

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