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El dinero tiene poca prioridad en las conversaciones entre padres e hijos

Por Deanna C. White

Los padres de hoy en día pueden estar dispuestos a hablar con sus hijos sobre temas como la alimentación sana, los peligros de las drogas y el alcohol, y la importancia de las buenas notas y los buenos modales, pero el tema más bajo en su radar, según una encuesta telefónica nacional realizada para el Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA) por Harris Interactive, es el de las buenas estrategias de administración del dinero.

El dinero tiene poca prioridad en las conversaciones entre padres e hijos
El dinero tiene poca prioridad en las conversaciones entre padres e hijos

Incluso en el actual entorno económico, el estudio encontró que el dinero es una de las prioridades más bajas en las conversaciones entre los padres y sus hijos.

Según la encuesta, es más probable que los padres hayan hablado con sus hijos sobre..:

  • La importancia de los buenos modales – 95 por ciento
  • El beneficio de los buenos hábitos alimenticios – 87 por ciento
  • La importancia de obtener buenas notas – 87 por ciento,
  • Los peligros de las drogas y el alcohol – 84 por ciento
  • Los riesgos de fumar – 82 por ciento

Hablar del valor del dinero y administrarlo sabiamente quedó en sexto lugar, con un 81 por ciento.

Los niños, en promedio, tienen diez años cuando su madre o padre (más a menudo su madre) tiene la primera conversación financiera con ellos sobre el dinero, según la encuesta.

Los hallazgos llegan cuando el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, a principios de este mes, subrayó la importancia de la educación financiera temprana para “no sólo el bienestar individual, sino también para la salud económica de nuestra nación”.

“Según nuestros hallazgos, los padres parecen preocuparse más por la educación de sus hijos que por su capacidad financiera”, dijo Ernie Almonte, CPA, vicepresidente de la Comisión Nacional de Alfabetización Financiera de la AICPA. “Dólares y centavos deben recibir la misma atención que por favor y gracias en casa. La educación financiera desarrolla habilidades críticas que ayudan a poner los objetivos de la vida al alcance y fortalecer la economía. Los padres deben hacer de las lecciones financieras una prioridad tanto en la conversación como en la acción lo antes posible”.

Según la encuesta, los padres se consideran capacitados para enseñar a sus hijos: el 67 por ciento dijo estar muy de acuerdo en que saben lo suficiente sobre finanzas personales como para enseñar a sus hijos buenos hábitos.

“Tan importante como enseñar a tus hijos sobre el dinero es asegurarse de que les enseñas las lecciones correctas”, continuó Almonte. “Nunca está de más repasar lo básico. No es raro en mi trabajo como contador público encontrarme con malentendidos financieros que la gente ha mantenido durante décadas”.

Es un sentimiento con el que Brian Greenberg, contador público, de Brian Greenberg & Asociados en Marlton, New Jersey, dice que se puede identificar: “Muchos padres pueden ser reacios a hablar de dinero con sus hijos porque ellos mismos carecen de un entendimiento básico de la administración del dinero. Como resultado, hay mucha gente cargada de deudas hoy en día, lo que será una carga durante muchos años. Tenemos que responder a la pregunta de quién enseñará al maestro”.

Joe Cane, socio de Porte Brown LLC de Elk Grove Village, Illinois, y padre de cuatro hijos, está de acuerdo en que es fundamental modelar buenas lecciones financieras para los niños. “Un gran concepto para enseñar a los niños es el milagro de la capitalización – ganar interés sobre interés”, dijo Cane. “Incluso cuando los tipos de interés están en mínimos históricos, cuanto antes aprendamos las lecciones financieras, mejor estaremos a largo plazo”.

La Comisión Nacional de Alfabetización Financiera ofrece estos consejos para los padres:

Comienzo temprano

  • Tan pronto como los niños sean capaces de expresar un deseo, es el momento de discutir ideas básicas, como la idea de la gratificación retrasada, que sustenta el concepto de presupuestar y ahorrar hacia un objetivo.
  • Requerir que los niños ahorren una parte del dinero de los cumpleaños y, para los niños mayores, cualquier dinero ganado en trabajos extraescolares.
  • Darle a los niños pequeños trabajos para ganar un subsidio para pagar los juguetes u otros deseos.
  • Haz que el ahorro sea divertido. Dale a los niños la lista de la compra y haz que recorten los cupones y comparen los precios revisando los folletos de la tienda. Divide los ahorros con ellos para crear una recompensa por el esfuerzo.
  • Habla en términos que los niños puedan entender.
  • A una edad temprana, los niños pueden no preocuparse por el dinero para la universidad y es más probable que se interesen por el dinero para comprar un juego o una bicicleta o para tener fondos para una noche de fiesta con amigos. Cree momentos de enseñanza en torno a las cosas que a sus hijos les importan de verdad.

Repite a menudo

  • Tres de cada diez padres nunca hablan con sus hijos de dinero o sólo han tenido una gran charla. Sólo el 13 por ciento de los padres hablan con sus hijos diariamente sobre asuntos financieros, según los resultados de la encuesta. Cuanto más hablan de buenos hábitos financieros, más probable es que sus hijos hagan de esos hábitos parte de su vida diaria a medida que crecen.
  • Durante la cena, hablen sobre el ahorro para una gran compra, como las vacaciones familiares, y luego discutan cómo los gastos significativos pueden afectar el presupuesto familiar.
  • No tengas miedo de mostrar a los niños tu talón de pago; úsalo como un vehículo para hablar con ellos sobre los impuestos y el ahorro para la jubilación.
  • Revise sus estados de cuenta de ahorros y de la universidad con ellos.

Walk the Talk

  • No importa lo que un padre le diga a sus hijos sobre el dinero, sus acciones son aún más importantes.
  • Apégate a los principios de gratificación retrasada y no muestres señales contradictorias lamentándote por la falta de dinero y luego volando tu propio presupuesto por caprichos como salir a comer.

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