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El Día de Mayo: El profesor de contabilidad de Texas que se jubila dará un discurso de apertura

Por Jason Bramwell

Después de una carrera académica de cuarenta y tres años – los últimos treinta y cuatro de los cuales los pasó como profesor, presidente y decano en el departamento de contabilidad de la Universidad de Texas en la Escuela de Negocios Austin McCombs – Robert May, PhD , se dirigirá en 2013 a los estudiantes que se gradúen de la Maestría en Contabilidad Profesional (MPA) por última vez.

El Día de Mayo: El profesor de contabilidad de Texas que se jubila dará un discurso de apertura
El Día de Mayo: El profesor de contabilidad de Texas que se jubila dará un discurso de apertura

Mayo, 69, que se retira de la universidad como Profesor del Centenario de la Contabilidad de KPMG , dará el discurso de apertura a los estudiantes del MPA el viernes 17 de mayo.

“Creo que es un honor muy bonito. Me da la oportunidad de decir una última cosa a los estudiantes”, dijo May a AccountingWEB.

Durante su mandato, a May se le atribuye el desarrollo del programa MPA de la Escuela de Negocios McCombs, en el que los estudiantes se gradúan con una licenciatura y una maestría en contabilidad después de cinco años. May también trabajó con las 4 grandes y las empresas nacionales para que los estudiantes pudieran cumplir con sus requisitos de pasantía durante el cuarto año del programa MPA.

“Este título, que está integrado en todos los programas de grado y postgrado, es ahora el mejor clasificado del país y un modelo para la educación de la contabilidad”, Lillian Mills, una profesora de contabilidad y presidente del departamento de contabilidad de la Escuela de Negocios McCombs , dijo a AccountingWEB. “Como coordinador de la facultad para el programa de Maestría en Ciencia en Comercialización de Tecnología desde 2010, Bob dejará un legado duradero en la economía de Texas a medida que más estudiantes de ciencia y tecnología aprendan a convertir sus ideas en negocios viables”.

Claire Williams, que se graduará el 17 de mayo con un MPA y una Licenciatura en Administración de Empresas en Contabilidad , dijo a AccountingWEB que May enseñó el primer curso de contabilidad que tomó en la Universidad de Texas y es una de las razones por las que se licenció en contabilidad.

“La base de la contabilidad es importante para todos los títulos de negocios, y el Dr. May ayuda a los estudiantes a captar esa base y a construir sobre ella durante sus cursos posteriores”, dice Williams, quien comenzará a trabajar como miembro del personal de aseguramiento en la oficina de Dallas de Ernst & Young en septiembre. “Fuera del aula, el Dr. May trabaja duro para ayudar a los estudiantes con actividades extracurriculares y les ayuda a aprovechar al máximo sus oportunidades en McCombs. Como antiguo decano de la escuela de negocios, el Dr. May es consciente de las muchas oportunidades que tienen los estudiantes durante su estancia en la Universidad de Texas.”

Logros profesionales

Después de recibir su doctorado en negocios con una concentración en contabilidad de la Universidad Estatal de Michigan en 1970, May fue a la Universidad de Washington donde pasó los siguientes nueve años como profesor asistente y profesor asociado de contabilidad. En 1972, May se tomó un año de licencia como profesor asistente visitante en la Universidad de Stanford.

En 1979, May fue reclutado por el departamento de contabilidad de la Universidad de Texas y se incorporó a la institución como profesor titular en junio de ese año.

“Cualquier enseñanza que di de 1979 a 1992 fue una auditoría. Lo hice porque el departamento necesitaba que se enseñara esa disciplina en particular, y yo era capaz de hacerlo”, dice.

De 1980 a 1984, May fue presidente del departamento de contabilidad. Durante ese período de cuatro años, el mayor logro de May fue la invención y aprobación del programa de cinco años de MPA.

“Nuestro departamento de contabilidad ha sido a menudo una repetición del número uno del país, y eso se debe a algunas cosas que resolvimos hacer en los años 80”, dice. “La universidad estaba cambiando sus estándares en ese momento, así que hicimos una difícil transición de una cultura de enseñanza/cuaderno de texto/escuela a una organización de enseñanza e investigación intensiva. Tuvimos que hacerlo como facultad individual y luego colectivamente a través de nuestros estándares. El programa de cinco años es una parte de eso. Es ahora el núcleo de nuestro programa MPA”.

May cumplió un segundo mandato de cuatro años como jefe de departamento de 1988 a 1992. Durante ese tiempo, fue capaz de asegurar un acuerdo con varias firmas de contadores públicos para las pasantías de los estudiantes de MPA. May dice que el impulso del programa de pasantías fue que los estudiantes que se graduaron con su título de AMP después de cinco años necesitaban madurar tanto personal como profesionalmente.

“Cada año tratábamos de negociar con los predecesores de las cuatro grandes empresas y con las empresas nacionales las reglas básicas para tratar con nuestros estudiantes, tratarlos bien y competir de manera profesional y decente”, dice May. “Sentimos que necesitábamos sazonar a los estudiantes de la MPA para darles más oportunidades de madurar como profesionales. Los representantes de los 4 grandes nos dijeron que podían emplear cualquier número de internos durante el invierno y los primeros meses de primavera. Llevé esto a la facultad con la recomendación de que esta era nuestra única esperanza de que la mayoría de nuestros jóvenes estudiantes recibieran un impulso extra en su educación”.

Durante el cuarto año de su obligación MPA de cinco años, los estudiantes de auditoría toman su curso de auditoría en el otoño y luego cumplen con sus requisitos de pasantía desde enero hasta las vacaciones de primavera. Después de las vacaciones de primavera, los auditores toman cursos cortos hasta el final del semestre, dice May. Los estudiantes de impuestos toman cursos cortos en enero y luego hacen prácticas en empresas desde febrero hasta el 15 de abril.

“En total, los estudiantes obtienen unos nueve créditos, incluyendo las prácticas. Como tenían un trabajo de invierno, no necesitarían un trabajo de verano, y podrían quedarse para la escuela de verano, tomar seis horas, y no perder el ritmo en cuanto a su progreso hacia la graduación”, dice May. “El reclutamiento para el programa de pasantías es en la primavera del tercer año, y es como un frenesí de alimentación. Muchos de los estudiantes reciben una oferta de trabajo permanente al final de sus prácticas, porque las empresas han tenido una mirada profunda sobre ellos y la oportunidad de evaluarlos. Realmente satisfizo la cuestión de si el programa de cinco años era adecuado para preparar profesionales realmente buenos”.

De 1992 a 1995, May se desempeñó como decano asociado principal de la Escuela de Negocios McCombs. Luego, en 1996, después de pasar un año como decano interino, May fue nombrado decano, cargo que ocupó hasta 2002. Como decano, May ayudó a la escuela a recaudar más de 150 millones de dólares en regalos, incluyendo un regalo de nombramiento de 50 millones de dólares del empresario tejano Red McCombs en 2000.

Desde que dejó la oficina del decano, May ha enseñado una variedad de cursos de contabilidad financiera y gerencial. Dice que su estilo de enseñanza es más de conferencia/discusión que de instrucción de método de casos.

“No soy un verdadero profesor de métodos de casos. Eso requiere un estilo diferente, predisposición intelectual, etc.”, dice May. “En la disciplina de la contabilidad, rara vez haces el trabajo a menos que hagas problemas en clase y ejercicios con tus alumnos participando en las soluciones. Los estudiantes tienen que adaptar, hasta cierto punto, sus estilos de aprendizaje a la disciplina”.

El estilo de enseñanza de la conferencia/discusión de May es uno que ha beneficiado a Williams, graduado en 2013.

“Su aula se centra en conferencias que incluyen una explicación de la información, seguida de ejercicios dirigidos por el profesor”, dice. “Estos ejercicios suelen incluir anotaciones en el diario y cuentas T para ayudar a los estudiantes a comprender los diferentes componentes del balance y la cuenta de resultados. La Dra. May me ha preparado para entender los estados financieros y las relaciones entre cada uno de los componentes”.

“It$0027s Been a Great Run”

Al mirar hacia atrás en sus treinta y cuatro años de carrera en la Universidad de Texas, May no tiene nada más que decir sobre sus colegas del departamento de contabilidad y el personal de la Escuela de Negocios McCombs.

“Mis colegas en contabilidad han sido un grupo absolutamente estupendo de profesores y amigos, y no puedo decir lo suficiente sobre sus talentos tanto colectivos como individuales”, dice. “El personal ha sido estupendo en términos de apoyar la mejora implacable de la escuela a lo largo de los años y estar orgullosos y dedicados a la calidad de lo que estamos entregando. Puedo decir honestamente que hay menos de un puñado de personas en esos treinta y cuatro años que no cumplieron con mi idea de altos estándares profesionales y personales. Eso es una bendición, y está mucho más allá de lo que se podría esperar”.

Pero lo que May dice que echará más de menos de la enseñanza es la interacción con sus estudiantes.

“Me encanta la disciplina, y cuando era un investigador activo, me encantaba ir a seminarios y mezclarlo con otros, tratando de encontrar lo que estaba bien, lo que estaba mal, y lo que se demostraba por las pruebas frente a lo que no. Es una gran actividad. Pero lo que más me importaba era la capacidad de transmitir y ayudar a los estudiantes a entender la disciplina. Los estudiantes a los que he enseñado y con los que me he asociado han sido geniales”, dice.

¿Cómo va a disfrutar May de su jubilación? Jugando mucho al golf, dice, pero también sirviendo voluntariamente en juntas directivas y ayudando a grupos sin ánimo de lucro.

“Como decano, dirigí una organización sin fines de lucro bastante grande, una subsidiaria de la Universidad de Texas en la Escuela de Negocios Austin McCombs, y aprendí mucho de ella”, dice May. Como tengo experiencia en finanzas y contabilidad, puedo ayudar a las organizaciones sin fines de lucro a superar sus limitaciones financieras, y puedo ayudar con la estrategia, el personal y otras cosas que son asuntos de administración general”. No tengo la necesidad ni el objetivo de ganar dinero, así que pensé que este es el momento de retribuir a través de la consultoría pro bono y el servicio no remunerado en los consejos de administración.

“Ha sido una gran carrera”, concluye. “Soy un jubilado muy feliz. He tenido muchas oportunidades para un trabajo significativo, que es una de las grandes bendiciones de la vida, y treinta y cuatro años de asociarme con buenas personas”.

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