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El Departamento de Justicia investiga el ataque del IRS a los grupos conservadores

Por Jason Bramwell

Está previsto que el Fiscal General Eric Holder testifique el 15 de mayo ante el Comité Judicial de la Cámara de Representantes, un día después de que anunciara que el Departamento de Justicia ha abierto una investigación penal del Servicio de Impuestos Internos (IRS) por haber examinado indebidamente la situación de exención fiscal de grupos con títulos conservadores, como “tea party” o “patriota”, en sus solicitudes.

El Departamento de Justicia investiga el ataque del IRS a los grupos conservadores
El Departamento de Justicia investiga el ataque del IRS a los grupos conservadores

Tres comités del Congreso – el Comité de Finanzas del Senado, el Comité de Medios y Arbitrios y el Comité de Supervisión y Reforma del Gobierno – ya han comenzado sus investigaciones sobre el IRS admitiendo que éste señaló al partido del té y a otros grupos conservadores durante las elecciones del Congreso de 2010 y las elecciones presidenciales de 2012, según un artículo del 15 de mayo en el Washington Post .

El comisionado interino del IRS, Steven Miller, testificará ante el Comité de Medios y Arbitrios en una audiencia el 17 de mayo.

Durante una conferencia de prensa el 14 de mayo, Holder dijo que el Departamento de Justicia está trabajando con el FBI para ver si alguna ley fue violada por el IRS.

“Creo que, como todos pueden estar de acuerdo, si no es criminal [las acciones del IRS] fueron ciertamente indignantes e inaceptables, pero estamos examinando los hechos para ver si hubo violaciones criminales”, dijo Holder, quien ordenó la investigación el 10 de mayo.

El viernes pasado, el IRS se disculpó por lo que llama “inapropiado” el ataque a los grupos conservadores para ver si estaban violando su estatus de exención de impuestos. La agencia afirma que ningún funcionario de alto nivel estaba al tanto y que la práctica fue iniciada por trabajadores de “bajo nivel”.

Según un informe publicado el 14 de mayo por el Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria (TIGTA), la Unidad de Determinaciones del IRS en Cincinnati -que se encarga de examinar las solicitudes a medida que se reciben para determinar si una organización reúne los requisitos para obtener la condición de exenta de impuestos- elaboró y aplicó criterios inapropiados, en parte debido a la insuficiente supervisión de la administración.

“Como resultado, los criterios inapropiados permanecieron en vigor durante más de dieciocho meses”, afirma el informe. “Los empleados de la Unidad de Determinaciones tampoco consideraron la percepción pública de utilizar criterios políticamente sensibles al identificar estos casos”.

En el informe se indica también que se pidió a un especialista de la Dependencia de Determinación que buscara solicitudes con “tea party”, “patriotas” o “Proyecto 9/12” en el nombre de la organización, así como con otros nombres “que suenen a política”. La unidad comenzó a elaborar una hoja de cálculo que se conocería como la lista “Be On the Look Out” (BOLO).

“Para julio de 2010, la dirección de la Dependencia de Determinaciones declaró que había pedido a sus especialistas que estuvieran atentos a las solicitudes de fiestas de té”, según el informe. “Los especialistas de la Unidad de Determinaciones interpretaron los criterios generales de la lista de la BOLO y desarrollaron criterios ampliados para identificar posibles casos políticos. Para junio de 2011, los criterios ampliados incluían nombres adicionales (patriotas y el Proyecto 9/12), así como posiciones de política propugnadas por las organizaciones en sus solicitudes”.

En una declaración hecha el 14 de mayo, el Presidente Barack Obama calificó los hallazgos del informe como “intolerables e inexcusables”.

“El gobierno federal debe comportarse de una manera que sea digna de la confianza del público, y eso es especialmente cierto para el IRS”, dijo el presidente. “El IRS debe aplicar la ley de manera justa e imparcial, y sus empleados deben actuar con la máxima integridad. Este informe muestra que algunos de sus empleados no pasaron esa prueba”.

En una declaración del 14 de mayo, el Servicio de Impuestos Internos convino en que los aspectos del enfoque original para manejar la afluencia de solicitudes de exención de impuestos eran inapropiados, pero añade que el grupo de casos centralizados incluía organizaciones de todos los puntos de vista políticos.

“El IRS está obligado por ley a determinar si las organizaciones están participando en un nivel de actividad política legalmente permisible”, afirma el IRS. “La centralización de estos casos era necesaria para lograr un tratamiento coherente. Después de ver problemas con casos particulares, se utilizaron atajos inapropiados para determinar qué casos pueden estar participando en actividades políticas. Es importante señalar que la gran mayoría de estos casos todavía se habrían centralizado sobre la base de los criterios generales utilizados para otros casos. Todos los casos centralizados -incluida la minoría de los que tenían los nombres especificados- recibieron un tratamiento similar en el que los hechos y circunstancias de cada caso determinaron el resultado final”.

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