Saltar al contenido

El Defensor del Contribuyente Nacional quiere la Declaración de Derechos del Contribuyente

No es exactamente el grito de guerra de “no hay impuestos sin representación”, pero la defensora nacional de los contribuyentes (NTA) Nina E. Olson ha pedido al IRS que adopte una nueva y completa Declaración de Derechos del Contribuyente (TBOR).

Olson recomendó la medida, entre otras medidas, en el informe anual que entregó al Congreso el 9 de enero. Y Olson dijo que el IRS parece receptivo a la idea.

El Defensor del Contribuyente Nacional quiere la Declaración de Derechos del Contribuyente
El Defensor del Contribuyente Nacional quiere la Declaración de Derechos del Contribuyente

La NTA, que funciona de forma independiente dentro del IRS, también expresó su profunda preocupación por la inadecuada financiación de la agencia de recaudación de impuestos de la nación. Olson señaló numerosas deficiencias del IRS en el servicio público que se han producido durante la última década. Además, el informe identificó los principales problemas a los que se enfrentan los contribuyentes hoy en día.

“El año 2013 fue muy difícil para el IRS. Debido al secuestro, la financiación del IRS se redujo sustancialmente, lo que se tradujo en una reducción del servicio al contribuyente”, declaró Olson en el informe. “La confianza del público en su justicia e imparcialidad fue puesta en duda debido a los informes que el IRS sometió a ciertos solicitantes de la condición de exentos de impuestos a una mayor revisión basada en nombres que suenan a política. Y debido a los dieciséis días de cierre del gobierno, la agencia no pudo completar a tiempo los preparativos para la próxima temporada de presentación de impuestos, retrasando la fecha en la que los contribuyentes pueden primero presentar sus declaraciones y reclamar reembolsos”.

Olson continuó: “De los desafíos pueden surgir oportunidades, y este informe presenta una ‘visión del siglo XXI’ diseñada para satisfacer las necesidades de los contribuyentes y mejorar el cumplimiento voluntario de los impuestos”.

El informe reitera la recomendación de hace tiempo de la NTA para que el IRS adopte un TBOR. Anteriormente, Olson analizó el procesamiento de las solicitudes de exención de impuestos del IRS y concluyó que los procedimientos violaban ocho de los diez derechos de los contribuyentes que ella había propuesto. Pero en el nuevo informe, insistió en que la justificación para un TBOR es aún más amplia.

“Los derechos de los contribuyentes son fundamentales para el cumplimiento voluntario”, escribió Olson. “Si los contribuyentes creen que son tratados, o pueden ser tratados, de manera arbitraria y caprichosa, desconfiarán del sistema tributario y será menos probable que cumplan las leyes voluntariamente. Si los contribuyentes confían en la equidad e integridad del sistema, es más probable que cumplan”.

Al argumentar que el conocimiento de los derechos de los contribuyentes promueve el cumplimiento voluntario, Olson citó un estudio de 2012 que encontró que menos de la mitad de los encuestados creían que tenían derechos ante el IRS, y sólo el 11 por ciento dijo saber cuáles son esos derechos.

“El Código de Impuestos Internos proporciona docenas de derechos reales y sustanciales de los contribuyentes”, según el informe. “Sin embargo, estos derechos están dispersos en todo el Código y no se presentan de manera coherente. En consecuencia, la mayoría de los contribuyentes no tienen idea de cuáles son sus derechos y, por lo tanto, a menudo no pueden aprovecharlos”.

Olson ha hecho un “llamado a la acción” instando al IRS a producir un TBOR – modelado según la Carta de Derechos de la Constitución de los Estados Unidos – que abarcaría diez amplias categorías.

“Una Declaración de Derechos de los Contribuyentes serviría como principio organizador para los administradores de impuestos en el establecimiento de los objetivos de la agencia y las medidas de desempeño, proporcionaría principios fundamentales para guiar a los empleados del IRS en su trato con los contribuyentes, y proporcionaría información a los contribuyentes para ayudarles en sus tratos con el IRS”, dijo.

Olson reconoció que el IRS está abierto a publicar un TBOR. Se comprometió a seguir trabajando con los líderes de la agencia para perfeccionar y completar la iniciativa este año.

En el informe también se subrayó que las responsabilidades del Servicio de Impuestos Internos han aumentado en el último decenio, mientras que la financiación y el personal se han reducido en un 8% en los últimos tres años. En particular, la NTA se centró en los recortes al presupuesto de formación del IRS. Desde el año fiscal 2010, este presupuesto ha sido reducido de 172 millones de dólares a 22 millones de dólares.

“Si los representantes de atención al cliente del IRS no están bien capacitados, es más probable que los contribuyentes que piden ayuda reciban información incorrecta o ninguna información”, dice el informe. “Si los empleados de la IRS no están bien entrenados, los auditores pueden hacer ajustes y evaluaciones inapropiadas, y los empleados de cobranza pueden emitir gravámenes inapropiados o presentar embargos inapropiados”.

Artículos relacionados:

La jefa del NTEU, Colleen Kelley, sobre la Ley de Gastos: “Verdadera Inversión” en el IRS.
El principal defensor de los impuestos de la nación pide una reforma fiscal.
El Defensor del Contribuyente Nacional pide al Congreso la Declaración de Derechos del Contribuyente