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El cumplimiento de los impuestos costará a los americanos 409 mil millones de dólares en 2016

Puede que los contables y los preparadores de impuestos no estén encantados con el nuevo informe de la Fundación Fiscal sobre los costos del cumplimiento de las obligaciones fiscales, pero los propietarios de empresas y los legisladores que tratan de reformar el código fiscal casi seguro que lo harán.

Y, OK, tal vez los contadores de frijoles también lo hagan.

El cumplimiento de los impuestos costará a los americanos 409 mil millones de dólares en 2016
El cumplimiento de los impuestos costará a los americanos 409 mil millones de dólares en 2016

Los costos de cumplimiento de las regulaciones del IRS por el Presidente de la Fundación de Impuestos Scott Hodge revela que los americanos gastarán más de 8.9 billones de horas y 409 billones de dólares en cumplir con las reglas de presentación de impuestos este año. Eso equivale a casi 4,3 millones de trabajadores a tiempo completo que sólo hacen declaraciones de impuestos, señala el informe. La mayor parte de esos 8.900 millones de horas se gastarán en declaraciones de impuestos de negocios (2.800 millones de horas) y de ingresos individuales (2.600 millones de horas). (Los dos siguientes mayores consumidores de tiempo son las declaraciones de la Corporación S a 890 millones de horas y el Formulario 4562, Depreciación y Amortización , a 449 millones de horas).

Hace menos de cuatro años, el Defensor del Contribuyente Nacional informó al Congreso que el gran total de tiempo empleado fue de 6.100 millones de horas.

Y luego está el tamaño del código fiscal. En 1955, el código tenía 409.000 palabras. Ahora tiene 2,4 millones de palabras. Añadiendo a eso hay 100 años de regulaciones del IRS, que ascienden a unos 7,7 millones, más o menos una o dos palabras. Hay más: casi 60.000 páginas de jurisprudencia.

Entonces, sobre el punto principal del informe: reformar el código fiscal. «Los Estados Unidos tienen una alta tasa marginal de impuestos corporativos, una base impositiva mal definida y un sistema tributario internacional desactualizado», dice el informe. «Sin embargo, un tema que a menudo se pasa por alto en la reforma fiscal es la complejidad.» Y abordar el costo de esa complejidad «debería ser una prioridad para los legisladores».

Es una cuestión de costos económicos y pérdida de productividad, afirma el informe, citando este ejemplo: «Un empresario que necesite presentar una compleja declaración de impuestos cada año puede contratar a un contador o abogado fiscal para hacerlo. Este profesional de impuestos puede costar 70.000 dólares al año o más. Son 70.000 dólares que este dueño de negocio no puede dedicar a la compra de equipos o a la contratación de trabajadores. Los economistas se refieren a esto como un costo de oportunidad, y resulta en una pérdida de productividad.»

Así que, concluye el informe, si se toman los 8.900 millones de horas y los 409.000 millones de dólares gastados para cumplirlo, la productividad perdida se calcula en más del producto bruto de 36 estados.

«El tiempo es lo más valioso que tenemos, y no deberíamos ser forzados a desperdiciarlo cumpliendo con los formularios del IRS», dijo Hodge en una declaración preparada. «El Congreso necesita tener esto en mente mientras avanzan con la reforma fiscal durante el próximo año. Además de fomentar el crecimiento económico, necesitamos reformas que alivien la carga de tiempo de los contribuyentes. Creo que eso es algo que todos podemos apoyar».