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El creador de los bebés Beanie no cumplirá condena por evasión de impuestos

El multimillonario creador del imperio de juguetes Beanie Babies está recibiendo un simple tirón de orejas por no haber declarado más de 24 millones de dólares de ingresos imponibles que tenía guardados en dos cuentas de bancos suizos.

Un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del 7º Circuito de EE.UU. en Chicago condenó a H. Ty Warner el 10 de julio a sólo dos años de libertad condicional.

El creador de los bebés Beanie no cumplirá condena por evasión de impuestos
El creador de los bebés Beanie no cumplirá condena por evasión de impuestos

A Warner también se le ordenó pagar 80 millones de dólares en impuestos y penalidades atrasadas, pero está evitando la cárcel. Normalmente, la sentencia por crímenes de esta naturaleza requeriría un período de prisión de entre 46 y 57 meses. Sin embargo, la corte citó la abrumadora historia de buenas acciones de Warner como la razón de la indulgencia.

El panel, que ratificó un fallo de enero de 2014 del juez de la Corte de Distrito de EE.UU. Charles Kocoras, se dirigió directamente al elefante en la sala.

â?” Un acusado no rico que mostrara cualidades similares tendrÃa derecho a un trato similar (todo lo demás siendo igual),â? escribió el juez Michael Kanne. â?” Y un acusado rico que diera grandes regalos sin preocuparse realmente por los demás, o que lo hiciera cÃnicamente para darse un argumento en la sentencia, no merecerÃa la misma indulgencia.â”

Kanne señaló que Warner ya había pagado una multa de 53,6 millones de dólares además de la restitución total. Sus pagos llegaron a casi 10 veces la pérdida fiscal real.

El meteórico ascenso de Warner en la industria de los juguetes de felpa es una verdadera historia de los trapos a los ricos de América. Después de dejar la universidad y trabajar en varios empleos, como ayudante de camarero, botones, aparcacoches, vendedor de frutas y vendedor de enciclopedias puerta a puerta, finalmente fundó su propia empresa de juguetes. El producto estrella fue el Beanie Baby, un peluche lleno de bolitas de plástico que se convirtió en un icono de colección.

A pesar de su enorme riqueza y éxito, se dice que Warner es financieramente ingenuo y casi generoso. Se dice que regaló 140 millones de dólares en efectivo y juguetes a organizaciones como el Fondo para el Hambre de los Niños y el Fondo en Memoria de la Princesa Diana. Además, muchos de sus regalos caritativos fueron hechos anónimamente o sin ninguna fanfarria pública.

Warner admitió haber abierto una cuenta en el UBS en 1996 y haber transferido 93,6 millones de dólares en 2002 al Zuercher Kantonalbank, un pequeño banco suizo. Presentó una declaración falsa en 2002 mientras omitía sus ingresos de 3,2 millones de dólares en el UBS y no presentó el informe requerido de Cuentas Bancarias y Financieras Extranjeras (FBAR).

Después de enmendar su declaración de 2002 en 2007, todavía subestimó su responsabilidad fiscal en 885.300 dólares. Warner también reconoció haber subestimado sus ingresos brutos en 24,4 millones de dólares de 1999 a 2007. Solicitó el Programa de Divulgación Voluntaria Offshore del IRS en 2009, pero fue rechazado.

El gobierno trató de enviar un mensaje más severo a los evasores de impuestos, pero la corte fue influenciada por el carácter benevolente de Warner. Numerosos partidarios habían salido en su nombre, citando una multitud de actos de bondad.

â??Nunca he tenido un acusado en ningún caso â?” un crimen de cuello blanco o de otro tipo â?” demuestra el nivel de humanidad y preocupación por el bienestar de los demás como lo ha hecho el Sr. Warner,â? dijo Kocoras el año pasado.

Aparentemente, fue suficiente para mantenerlo fuera de la cárcel.

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