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El Congreso jura que quiere simplificar las leyes fiscales

Por más que el Congreso, amargamente dividido, continúe con temas candentes como la inmigración, el registro de votantes y el aborto, es un hecho que nuestros legisladores siempre se unen en apoyo de propuestas para facilitar el llenado de los formularios 1040 y simplificar nuestro bizantino Código de Rentas Internas. Como es de esperar, casi ninguna de estas propuestas se convierte en ley.

Estos esfuerzos terminan enredados en la política – al igual que esta administración actual intenta hacer un movimiento en la reforma fiscal. En cuanto a las que se promulgan, la mayoría de ellas no reducen la complejidad. Tienden a aumentarla.

El Congreso jura que quiere simplificar las leyes fiscales
El Congreso jura que quiere simplificar las leyes fiscales

Los defensores de la simplificación incluyen al Senador Lauch Faircloth de Carolina del Norte: En 1997, observó que “Nuestro código fiscal es incomprensible para todos, excepto para unos pocos abogados fiscales que se ganan la vida con el caos actual creado por nuestras leyes fiscales”.

Y esta también en 1997 del Senador John Breaux de Louisiana al recibir un premio de la Fundación de Impuestos, una organización de investigación con sede en Washington que examina las estadísticas del IRS. Breaux recordó que después de terminar la escuela de leyes, llenó su primer formulario de impuestos y “fue devuelto como llenado incorrectamente”. Ahora, dijo, “Estoy escribiendo las leyes de impuestos de este país. Es una perspectiva aterradora, ¿no?”

El senador Daniel Patrick Moynihan de Nueva York, antiguo presidente del Comité de Finanzas del Senado, evaluó en 2000 las perspectivas de simplificación: “Es algo para lo que todo el mundo está a favor, pero nadie hará nada al respecto”. Cuando le preguntaron si había preparado su propio formulario 1040, Moynihan respondió: “No, no me atrevería, ni lo soñaría. Seguramente cometería errores”.

Añádase a los defensores de la simplificación Robert Packwood, de Oregón, también ex presidente del Comité de Finanzas del Senado, así como un político con aptitudes para una amplia gama de actividades, no todas ellas admirables. Packwood hizo esta entrada en 1993 en su infame diario, después de descubrir que se le debía un reembolso de 50.000 dólares del impuesto sobre la renta: “Lo que me irritó… es que no sabía que tenía derecho a esto… La gente cree que conozco la ley de impuestos. Conozco la filosofía de la ley de impuestos. No conozco los detalles”.

Aunque es conocido por su habilidad legislativa, demostró ser espectacularmente incompetente para ocultar a los medios los detalles embarazosos de sus transgresiones hacia las mujeres. El legislador románticamente imprudente perdió su trabajo después de que se supo que por lo menos 29 mujeres, incluyendo miembros del personal y electores, lo acusaron de abuso y agresión sexual. A diferencia de otro escándalo político-sexual salaz que involucraba a un pasante, éste terminó, después de la inevitable torsión en el viento, con su renuncia forzada.

Como muchos ex funcionarios, Packwood se convirtió en parte de la industria del cabildeo de Washington, conocida coloquialmente como “Calle K”, por la calle del centro de la ciudad habitada por asociaciones comerciales y oficinas corporativas. Él merodea por los pasillos principalmente para clientes adinerados con problemas de impuestos.

He reservado las últimas palabras para el Wall Street Journal. Su publicación del 28 de julio de 1982 de alguna manera se las arregló para encontrar una rosa en todas las espinas: “Averiguar el impuesto sobre la renta se ha vuelto tan complicado que ha creado toda una industria que da trabajo a miles de personas – abogados y contadores de impuestos de alto poder y negocios prósperos como H&R Block. En tiempos en los que el desempleo es tan alto que podría ser considerado como una bendición para la economía.”

Artículos adicionales .Un recordatorio para los contadores que agradecerían consejos sobre cómo alertar a los clientes de las tácticas que recortan los impuestos para este año e incluso dan una ventaja para el próximo: Profundizar en el archivo de mis artículos (más de 200 y contando).