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El Congreso eleva el techo de la deuda; una Comisión Conjunta Especial extraordinaria propondrá futuras medidas de reducción de la deuda

Por Anne Rosivach

El 2 de agosto, el último día que el Tesoro ha dicho que podrá pagar sus cuentas bajo el actual techo de deuda, el Senado de los EE.UU. acordó una medida aprobada en la Cámara de Representantes el 1 de agosto. La legislación, que por primera vez vincula un aumento del límite de la deuda con decisiones presupuestarias, permitirá al presidente aumentar el techo de la deuda en 900.000 millones de dólares y permitirá al Tesoro de los EE.UU. financiar las operaciones del gobierno hasta el 2013.

El Congreso eleva el techo de la deuda; una Comisión Conjunta Especial extraordinaria propondrá futuras medidas de reducción de la deuda
El Congreso eleva el techo de la deuda; una Comisión Conjunta Especial extraordinaria propondrá futuras medidas de reducción de la deuda

Ambas cámaras del Congreso aprobaron la medida con márgenes cómodos – 74 senadores votaron a favor y 26 en contra – y con apoyo bipartidista. En la Cámara de Representantes el plan de compromiso fue aprobado por 269 votos contra 161. El presidente Obama firmó el proyecto de ley a las pocas horas de la votación del Senado.

Minutos antes de concluir la votación en la Cámara, ésta estalló en aplausos y vítores cuando la congresista Gabrielle Giffords, en su primera aparición en la Cámara desde que sufrió una herida de bala en enero, acudió a la misma para votar a favor del proyecto, que recibió el apoyo de 95 demócratas.

El proyecto de ley para aumentar el techo de la deuda pide 2,4 billones de dólares en recortes de gastos en dos etapas a lo largo de diez años. La primera etapa permite un aumento inmediato del límite de la deuda de 400.000 millones de dólares, al que seguirán otros 500.000 millones de dólares, tras algunas complejas maniobras legislativas. Los programas discrecionales domésticos serán recortados en 917 mil millones de dólares.

En la segunda etapa, un Comité Conjunto especial del Congreso recomendará más medidas de reducción del déficit por un total de 1,5 billones de dólares o más, y el Congreso tiene el mandato por ley de votar las propuestas del comité para finales de año.

Cuando el presidente Obama firme esta legislación, el comité estará compuesto por 12 miembros, seis de cada cámara, divididos en partes iguales entre demócratas y republicanos. Las recomendaciones del panel deberán ser entregadas para el 23 de noviembre y se garantiza una votación de arriba o abajo en el Congreso sin enmiendas para el 23 de diciembre.

Si las recomendaciones del comité son promulgadas, Obama estaría autorizado a aumentar el techo de la deuda hasta 1,5 billones de dólares.

Si las recomendaciones no son promulgadas, el presidente todavía puede aumentar el techo de la deuda en 1,2 billones de dólares, pero un presupuesto que “dispare” el llamado “mecanismo de aplicación”, se pondría en marcha, imponiendo recortes obligatorios de gastos generales a partir del 1 de enero de 2013. Los recortes corresponderían al tamaño del aumento del techo de la deuda, y se dividirían en partes iguales entre los gastos de defensa y los no relacionados con la defensa.

El impacto a largo plazo en los contribuyentes depende de la capacidad del comité y del Congreso para llegar a un acuerdo a finales de 2011. Los contribuyentes pueden ver una combinación de reforma fiscal y legislación de recorte de gastos surgir del comité bipartidista y bicameral.

Los recortes fiscales de Bush expirarán el 1 de enero de 2013, la misma fecha en que entraría en vigor el “mecanismo de aplicación” de esta legislación. Los dos acontecimientos deberían dar al Congreso algún incentivo para elaborar un plan, dice la Casa Blanca en su hoja informativa, pero los contribuyentes y sus contadores tendrán que hacer frente a la incertidumbre hasta que el Comité Conjunto Especial concluya sus deliberaciones y el Congreso actúe.

Si el presidente Obama es reelegido ha dicho que no firmará una renovación de los recortes de impuestos de Bush.

El debate sobre el techo de la deuda en el Congreso fue “la mayor usurpación de tiempo y energía que jamás haya visto”, dijo el ex senador Pete Domenici (R-NM) a The Hill . El Congreso se aplazará para su receso de verano sin promulgar ningún proyecto de ley de apropiación y tendrá sólo tres semanas para votar sobre ellos antes del nuevo año fiscal que comienza en octubre, o el gobierno se enfrenta a un cierre.