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El cierre de la Reserva Federal sigue poniéndose más raro

Por Teresa Ambord

Oh, qué imágenes tan extrañas ha producido el cierre. Han oído hablar de los problemas que tuvieron los veteranos de la Segunda Guerra Mundial cuando les dijeron que no podían visitar el monumento, aunque finalmente se les permitió pasar. También habrán oído la protesta pública cuando se negaron los beneficios por muerte a las familias de los soldados caídos. Esto también se resolvió después de que una organización privada sin fines de lucro conocida como la Fundación Casa de los Pescadores dijo que pagaría los beneficios hasta que el gobierno reabriera. (La federación ha cedido desde entonces y ha acordado hacer esos pagos durante el cierre.)

El cierre de la Reserva Federal sigue poniéndose más raro
El cierre de la Reserva Federal sigue poniéndose más raro

Los resultados de un gobierno estancado son bastante escandalosos en la Tierra de la Libertad, pero aquí hay algunos retazos de otros efectos del cierre que tal vez no conozcan.

Está Chris Cox, un tipo agradable de visita de Carolina del Sur, empujando una cortadora de césped por los terrenos del Lincoln Memorial. ¿Por qué? Porque el césped estaba descuidado, las hojas se apilaban y la basura se esparcía por todas partes. Nadie estaba haciendo nada al respecto, así que Cox lo hizo. Compró una cortadora de césped usada y un soplador de hojas y se fue a trabajar. Finalmente la policía lo echó, pero no hasta que estuvo unos días empujando una segadora adornada con una bandera azul de Carolina del Sur. “No voy a disculparme por ello”, dijo a los periodistas. “No me pareció una molestia estar aquí. Me pareció que era mi deber estar aquí”. Qué concepto tan novedoso… cumplir con su deber en Washington, DC.

Los barcos en Alaska están listos para ir a pescar cangrejos para que los americanos y otros puedan disfrutar de la carne de cangrejo en los próximos meses. Pero en lugar de eso, los pescadores están en el limbo porque nadie está en el trabajo estableciendo las normas y reglamentos o emitiendo permisos para la temporada. Incluso un retraso de unos pocos días podría costar millones a la industria del cangrejo, y eso significa que el costo del marisco se disparará.

John Bell, un tipo al que le gusta correr por los senderos del Parque Histórico Nacional de Valley Forge en Pensilvania, estacionó su auto en un lote exterior y comenzó a correr por los senderos abiertos. Todo parecía normal, es decir, hasta que miró atrás y vio su coche rodeado por las luces intermitentes de los vehículos de los guardabosques. No se le había ocurrido que el gobierno intentaría cerrar los espacios abiertos que no requieren personal federal. Por ese lapsus de juicio, fue multado con 100 dólares.

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Luego estaban las barricadas que estaban en tierras públicas en el Parque Nacional Grand Teton. “Estábamos” es la palabra clave allí. Un bisonte con un cuello que pica, las encontró útiles para rascarse bien, hasta que las derribó mientras su compañero miraba. El bisonte no se dio cuenta de que no se podía hacer ningún trabajo en tierras federales. Ningún trabajo, excepto el mucho más caro, intrusivo y a veces insensato trabajo de cerrar todo lo posible.

Pasando por el Monte Rushmore, los turistas a los que no se les permite entrar en la ahora cerrada tierra federal pueden ver el monumento desde un tirón en la carretera. Excepto que… no pueden. Porque los federales bloquearon el paso con conos de tráfico, para que nadie echara un vistazo ilegal al Monte Rushmore. Lo que necesitan son unos cuantos bisontes para enfrentarse al gobierno.

La familia de una mujer que quería honrar su deseo de celebrar su centenario en su lugar favorito, el restaurante Carrot Tree Kitchens en Yorktown, Virginia, casi tuvo que cancelar sus planes. El restaurante, que está dentro de la histórica Casa Cole Digges, está en propiedad federal. No se requiere ninguna aportación federal o mano de obra para mantener el restaurante abierto, pero eso no impidió que los federales ordenaran a los propietarios Glenn y Debi Helseth que se fueran. Los Helseths se fueron, pero no se quedaron mucho tiempo. “No podía negarlo”, dijo Helseth de la cumpleañera. Pero más allá de eso, dijo a los periodistas, todas sus obligaciones contractuales continúan, incluyendo los pagos a los federales, y sus empleados fueron puestos fuera del trabajo sin ninguna buena razón. “Estas son personas trabajadoras que no pueden estar desempleadas durante semanas”, dijo. “Estas personas no tienen permiso, están literalmente cerradas.”

Starbucks, a dos cuadras del Capitolio, está recolectando donaciones, no para los desamparados, los verdaderamente desempleados o los oprimidos, sino para los trabajadores con licencia. Incluso hay un cartel que dice a la gente que se sumerja y tome de las donaciones si necesitan el dinero. Por supuesto, ¿qué tan mal puede estar alguien si todavía está tomando café en Starbucks?

¿Qué hay de esas encuestas? Están por todas partes. Los resultados varían, según quién haga la encuesta y quién responda, pero una cosa está clara… El Congreso y el Presidente Obama no se ven bien. Algunas encuestas se volvieron creativas y ofrecieron más opciones que sólo los demócratas, republicanos y Barack Obama para la popularidad y la aprobación. Digamos que es un día triste, triste, cuando nuestros líderes electos pierden ante competidores tan inoportunos como caca de perro, hongos en las uñas de los pies, e incluso el IRS. No es broma. Una sorpresa aún mayor, quizás, es que cuando se les preguntó quién les gusta más, los encuestados disintieron abrumadoramente al Congreso y al Presidente Obama a favor de otro paria universal – sus suegras.

¿Cuánto de este negocio de cierre es necesario? Depende de a quién le preguntes. ¿Quién tiene la culpa? La misma respuesta. Pero hace que te preguntes cuál es el verdadero punto. Un punto muerto político es una cosa, pero hacer ilegal incluso parar en una autopista y ver un monumento gigante al aire libre como el Monte Rushmore desde fuera del parque federal es simplemente extraño. Puede que el gobierno federal esté técnicamente cerrado, pero lo más probable es que alguien esté ocupado calculando los ingresos potenciales que se obtendrán penalizando a todos los burladores que sean sorprendidos mirando un monumento, desde cualquier distancia.

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