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El autor Cornwell gana una demanda de 50,9 millones de dólares contra el gerente financiero

Por Frank Byrt

La escritora de misterio más vendida, Patricia Cornwell, ganó un juicio de 50,9 millones de dólares el 18 de febrero después de que un jurado de un tribunal federal de Boston determinara por unanimidad que su antigua empresa de contabilidad y gestión empresarial, y un ex director de esa empresa, actuó de manera negligente y en violación de los deberes fiduciarios en la gestión de las finanzas de ella y de su socia, la Dra. Staci Gruber.

El autor Cornwell gana una demanda de 50,9 millones de dólares contra el gerente financiero
El autor Cornwell gana una demanda de 50,9 millones de dólares contra el gerente financiero

Cornwell es el autor de una popular serie de novelas policíacas sobre el investigador ficticio Dr. Kay Scarpetta.

Los abogados de la empresa de contabilidad de Nueva York Anchin, Block & Anchin LLP y Evan Snapper, antiguo director de la empresa, culparon de las pérdidas de Cornwell y Gruber a la recesión económica y al estilo de vida extravagante de las parejas, que incluía la propiedad de un helicóptero, colecciones de motocicletas y coches caros y gastos para mantener múltiples residencias, entre otras cosas.

Anchin había servido como gerente financiero de Cornwell y Gruber durante casi cinco años. Cornwell alegó que en ese tiempo, la negligencia de Anchin le costó a la pareja millones en pérdidas de inversión y ganancias no contabilizadas, en parte, al poner la cartera de inversiones de Cornwell y Gruber en inversiones de mayor riesgo sin decirle a la pareja.

“Estamos profundamente satisfechos por esta victoria”, dijo Cornwell en un comunicado de prensa emitido por Cornwell Entertainment después del juicio. “Este caso era mucho más que una mala gestión financiera. Creemos que Anchin, Block & Anchin no sólo se aprovechó de nosotros, sino que también trató de dañar nuestra reputación y nos puso en peligro legal”.

El ensayo de siete semanas fue “extremadamente doloroso y costoso”, dijo Cornwell, que vive en Concord, Massachusetts, con Gruber. “Hubiera sido mucho más fácil llegar a un acuerdo o alejarse, pero sentimos que nos lo debíamos a nosotros mismos y a otros que han sido víctimas de los asesores financieros para tener nuestro día en el tribunal”.

En una declaración preparada, el socio gerente de Anchin, Frank Schettino, dijo: “Estamos decepcionados con el resultado de este caso. En los próximos días exploraremos nuestras opciones legales incluyendo la apelación del veredicto de hoy. Durante más de 90 años, los profesionales de Anchin han construido una reputación de honestidad e integridad. El bufete perdurará a pesar del resultado de hoy. Estamos ansiosos por volver a nuestro negocio y continuar proporcionando el más alto nivel de servicios profesionales que nuestros leales clientes esperan”.

El profesor Eli Bortman , un profesor de derecho con un enfoque en contabilidad y asuntos fiscales en Babson College en Babson Park, Massachusetts, dijo a AccountingWEB”,La lección a aprender aquí no es de derecho o contabilidad; la lección a aprender es de sentido común. [Cornwell y Gruber] entregaron todos sus asuntos a este equipo y no se les impuso ningún control”. Si Cornwell y Gruber insistieron en tal acuerdo, deberían haber contratado a un tercero independiente para revisar los estados financieros que su asesor producía regularmente, dijo.

Bortman dijo que es difícil determinar cómo el jurado llegó a la sentencia de 50,9 millones de dólares sin revisar los documentos del tribunal. “Había un gran número de reclamaciones en el memorándum previo al juicio”.

La profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Boston, Tamar Frankel , experta en fraudes financieros, dijo a AccountingWEB que en los acuerdos de gestión financiera como éste, los asesores financieros deben “no tener ningún conflicto de intereses al dar consejos”. Concentrarse en los clientes”.

Frankel dijo que si se contrata a un asesor para gestionar una amplia gama de asuntos financieros personales y de negocios para un cliente, entonces ese asesor tiene muchas más responsabilidades y deberes que, por ejemplo, preparar las declaraciones de impuestos o gestionar una cartera. “La ecuación es que cuanto más alto es el poder que tienes, mayores son tus responsabilidades.”

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