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¿El aumento de los costos hará que la universidad sea inalcanzable?

Por Christina Camara

A medida que pasa el verano, algunos americanos están perdiendo la confianza en su capacidad para enviar a sus hijos a la universidad.

¿El aumento de los costos hará que la universidad sea inalcanzable?¿El aumento de los costos hará que la universidad sea inalcanzable?

Según una reciente encuesta del Índice de Seguridad Financiera del País para la que se contactó a 3.000 hogares estadounidenses, el 61 por ciento estaba “muy” o “algo confiado” en que disponían de los recursos para los costos de la universidad en abril, pero dos meses después, sólo el 54,2 por ciento se sentía así. Este es su nivel más bajo desde agosto de 2010, dijo County Financial. Para los que se sienten “poco” o “nada confiados”, las cifras aumentaron de 36.2 por ciento a 42.7 durante el mismo período.

“El verano puede ser un momento estresante para tus finanzas”, dice Keith Brannan, vicepresidente de planificación de seguridad financiera de Country Financial. “Los gastos de viaje de verano, los pagos de la matrícula de la universidad y las salidas de fin de semana hacen que ahorrar sea un desafío”. Sin embargo, los estadounidenses en su conjunto son más optimistas de lo que eran hace un año. La compañía mide las actitudes de los estadounidenses sobre su seguridad financiera cada dos meses mediante una encuesta a por lo menos 3.000 personas.

Los datos de la encuesta también muestran que menos estadounidenses, con un 57 por ciento, creen que una educación universitaria es una buena inversión. Esa cifra fue del 81 por ciento en 2008. Más personas sienten que la deuda de los préstamos estudiantiles también es una carga. El promedio de estudiantes graduados en Estados Unidos tiene una deuda de entre 23.000 y 27.000 dólares, según el New York Times. “Al igual que los agentes hipotecarios que prometieron préstamos sin problemas a los propietarios de viviendas hace unos años, muchas universidades no ofrecen advertencias sobre la deuda estudiantil en los brillantes folletos y cartas de presentación que se envían por correo a los posibles estudiantes”, dijo el periódico.

El año pasado, el 31 por ciento pensaba que más de 20.000 dólares en deuda de préstamos estudiantiles era demasiado. En 2012, ese número saltó al 42 por ciento. La deuda de los préstamos estudiantiles está ahora en un billón de dólares, una cifra que crece más rápido que cualquier otro tipo de deuda.

Una encuesta publicada el 30 de julio por la Federación de Consumidores de América y la Junta de Normas de Planificación Financiera Certificada que miró hacia atrás quince años, muestra que menos estadounidenses están ahorrando para la universidad ahora. La encuesta dice que el 48 por ciento de las familias con hijos que van a ir a la universidad están ahorrando para su educación, en comparación con el 56 por ciento en 1997. Además, el 38 por ciento de los estadounidenses viven de sueldo en sueldo, frente al 31 por ciento en 1997, informó USA Today .

Y a principios de este mes, la Reserva Federal dijo que mayo marcó el mayor aumento de la deuda de tarjetas de crédito en casi cinco años. El aumento fue de 17.100 millones de dólares, superando las expectativas. A medida que los préstamos aumentaron, las contrataciones disminuyeron, informó Bloomberg. La tasa de desempleo está en el 8,2 por ciento.

Pagando la universidad

A medida que se acerca el año escolar, las familias se preparan para emitir grandes cheques a los colegios y universidades.

El Wall Street Journal informó de que al menos 123 instituciones cobraban 50.000 dólares o más en concepto de matrícula, tasas y alojamiento y comida durante el año académico 2011-2012. T the Chronicle of Higher Education dijo que 58 universidades cobraron esa cantidad en el año académico 2009-2010.

Con las tasas de interés de los préstamos federales entre el 5 y el 7,9 por ciento, y las tasas de los préstamos privados para estudiantes hasta el 16 por ciento, las familias están buscando formas de limitar los daños.

Los expertos en costos universitarios de The Wall Street Journal instaron a los consumidores a considerar los pros y los contras de todos los métodos de pago, entre los que se incluyen:

  • Líneas de crédito sobre el capital de la vivienda a un interés del 4 por ciento.
  • Planes de cuotas de matrícula, que a menudo no cobran intereses pero sí una cuota de inscripción, que puede variar.
  • Préstamos sin interés ofrecidos por la escuela, aunque no todos son elegibles y no todas las escuelas los ofrecen.
  • Tarjetas de crédito con tasas introductorias del 0 por ciento.

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