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El asesoramiento fiscal gratuito del IRS viene con un precio

Los contribuyentes que cometan errores en sus formularios 1040 están sujetos a fuertes penalidades y cargos por intereses, todos ellos no deducibles. ¿Se exime a los contribuyentes de esas evaluaciones si pueden demostrar su confianza en la información de las propias publicaciones del IRS?

Sólo en el tipo de vida que está por venir. Los funcionarios del IRS interpretan que las leyes fiscales les autorizan a declinar toda responsabilidad por la información inexacta que dan, ya sea como respuestas a consultas telefónicas o sin cita previa, o instrucciones que imprimen en sus publicaciones. Los tribunales los apoyan constantemente.

El asesoramiento fiscal gratuito del IRS viene con un precio
El asesoramiento fiscal gratuito del IRS viene con un precio

Por ejemplo, no se puede confiar absolutamente en el asesoramiento del best-seller anual de la agencia, Su Federal Ingresos Impuesto (también conocido por el hombre de los impuestos como Publicación 17), una guía de cómo llenar el Formulario 1040. Incluye un recordatorio poco útil: “Usted sigue siendo responsable del pago del impuesto correcto”. Esto se ha aclarado costosamente a más de una persona.

Por ejemplo, un neoyorquino se basó en un comentario erróneo, ya corregido, en la publicación 17 y dedujo una pérdida por la venta de su residencia personal. El IRS rechazó su cancelación y le facturó los impuestos atrasados y los intereses.

Llevó su caso al Tribunal Fiscal de los Estados Unidos, desafiando la afirmación del IRS de que se había topado con una regla de larga data. Las únicas fuentes autorizadas de ley en el campo de los impuestos, señaló el tribunal, son el Código de Rentas Internas y los reglamentos administrativos del IRS. Una publicación informal del IRS simplemente no es autoritaria.

En otro caso de desinformación del IRS, el juez dictaminó que “no era razonable” confiar en la palabra de un empleado del IRS porque el “único recurso del contribuyente es la autoprotección vigilante de sus intereses”.

El fallo provocó este comentario del Juez del Tribunal de Distrito Michael M. Mihm: “La jurisprudencia ha ceñido al Servicio de Impuestos Internos con un escudo casi inexpugnable contra la gente a la que sirve. Comenzando con un Código que en su complejidad es casi insondable para el ciudadano medio… el golpe de gracia judicial se ejecuta con la insistencia de que, si el contribuyente pudiera encontrar la sección pertinente y si pudiera estar seguro de que no hay alguna norma superveniente o anuladora en otro lugar y si pudiera entonces leerla y entenderla, su confianza en las representaciones verbales de un agente [es] irrazonable”.

A título personal, mi favorito es: “De poco le servirá al pueblo que las leyes sean hechas por hombres de su propia elección si las leyes son tan voluminosas que no pueden ser leídas, o tan incoherentes que no pueden ser entendidas”.

¿Cree que fue una de las advertencias en oposición a la ratificación en 1913 de la 16ª Enmienda de la Constitución de los EE.UU., el cambio que autorizó lo que se ha transformado en nuestro actual sistema de impuestos sobre la renta? Estarías muy lejos, por 125 años. Esa amonestación apareció en realidad en The Federalist, también conocido como The Federalist Papers .

Esa colección de 85 ensayos políticos que analizaban la Constitución e instaban a su adopción fue escrita en 1787 y 1788 por Alexander Hamilton, John Jay y James Madison. Ellos eligieron escribir bajo el nombre de Publius para honrar al funcionario romano que tuvo un papel importante en la creación de la República Romana.

Artículos adicionales . Un recordatorio para los contables que agradecerían consejos sobre cómo alertar a los clientes sobre las tácticas que recortan los impuestos para este año e incluso dan una ventaja para el próximo: Profundizar en el archivo de mis artículos (más de 160 y contando).

Manténgase competitivo con sus colegas contadores que recurren a los artículos cuando, por ejemplo, mantienen correspondencia con los clientes o quieren mostrarles cómo esquivar ágilmente los escollos y a la vez capitalizar las oportunidades de disminuir, retrasar o profundizar en los pagos de cantidades considerables que, de otro modo, engrosarían las arcas del IRS.

También tenga en cuenta los artículos cuando se esfuerce por construir el reconocimiento de su nombre, un objetivo que sólo se puede alcanzar eligiendo e implementando estrategias que lo diferencien de la competencia feroz. Use los artículos para preparar charlas para el público, como dueños de negocios, inversores y jubilados.