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El apoyador Romanowski pierde 13 millones de dólares en deducciones fiscales

Por Teresa Ambord

Como ex jugador defensivo, Bill Romanowski debería haber visto venir esta última ronda de problemas, pero no lo hizo. Habiendo sido defensa de varios equipos a lo largo de su carrera – los 49ers, los Eagles, los Broncos y los Raiders – ha visto su parte de controversia. Le rompió la mandíbula a un mariscal de campo, escupió a un receptor contrario y terminó con la carrera de un compañero de equipo con un golpe en el ojo en el campo de entrenamiento. Ha sido noticia por todas las razones equivocadas. Ahora, una década después de retirarse, está de vuelta en los titulares. En una pelea con el IRS, Romanowski y su esposa, Julie, terminaron debiendo 4,6 millones de dólares en impuestos federales después de que la agencia tributaria les negara más de 13 millones de dólares en pérdidas comerciales que habían reclamado en su declaración de impuestos de 2003.

El apoyador Romanowski pierde 13 millones de dólares en deducciones fiscales
El apoyador Romanowski pierde 13 millones de dólares en deducciones fiscales

Esto es lo que pasó

Tras su retiro del fútbol en octubre de 2003, Romanowski y su esposa se pusieron en contacto con un abogado para encontrar la manera de guardar parte de sus ingresos de los cinco años anteriores, de 1998 a 2002. Su abogado, Rodney Atherton, les recomendó ClassicStar, una empresa de cría de caballos con sede en Kentucky. ClassicStar poseía yeguas que eran alquiladas para la cría a los pura sangre. El acuerdo era que los potros producidos por la cría pertenecerían a los inversores.

Como parte del discurso de venta, un contador de ClassicStar proporcionó a los Romanowskis una “ilustración NOL”, que detallaba la cantidad exacta de pérdidas que tendrían que mostrar por la cría de caballos para compensar sus ingresos de los cinco años en cuestión. Esa cantidad era de 13.092.732 dólares. Con esa información, la pareja invirtió esa cantidad exacta, formando Romanowski Thoroughbreds, LLC.

ClassicStar animó a los posibles inversores, incluidos los Romanowskis, a pedir prestado los fondos para invertir a la National Equine Lending Co. (NELC), que en realidad era un armazón financiado en su totalidad por ClassicStar. Más tarde, los registros judiciales mostrarían que cuando se solicitaba un préstamo, ClassicStar transfería el dinero a NELC, que prestaba el dinero a un inversor y luego lo devolvía a ClassicStar, a menudo en un día. Para hacer su inversión, los Romanowskis pidieron prestado 11,8 millones de dólares a NELC.

Poco después de que se hiciera la inversión, las cosas empezaron a ir mal. Con poco conocimiento de la cría de caballos, la pareja confió en ClassicStar para manejar los detalles. Se les prometió sesenta y ocho parejas con caballos de pura sangre. Pero como la revista Forbes lo puso, los papás de los caballos eran más como Mr. Ed que como Secretariat. Además, sólo un 10 por ciento de los potros fueron entregados según lo previsto. Aún así, los Romanowskis se mantuvieron en el trato, basados en acuerdos orales de ClassicStar de que se desempeñaría mejor.

La declaración de impuestos

ClassicStar más tarde proporcionó a los Romanowskis una declaración que no muestra ningún ingreso, pero sí gastos de 13.092.732 dólares para 2003. Eso les dio un remanente de los cinco años anteriores, eliminando todos los ingresos de esos años y resultando en reembolsos federales de más de 4 millones de dólares. La mayor parte de ese reembolso se usó para devolver parte del préstamo de la NELC.

Llevó un tiempo, pero en 2010 cuando los agentes del IRS examinaron más de cerca la declaración de impuestos de los Romanowskis, negaron totalmente la pérdida. Un análisis del tribunal fiscal concluyó que había pocas pruebas de que los Romanowskis hubieran entrado en el negocio de la cría de caballos con fines de lucro. Algunos de los puntos que el tribunal fiscal hizo incluyen:

  • Los contribuyentes no llevaron ningún registro, confiando plenamente en ClassicStar para hacerlo.
  • No consultaron a los expertos de la industria sobre cómo obtener un beneficio de la empresa.
  • Cuando descubrieron que ClassicStar no cumplía con el acuerdo, los contribuyentes hicieron poco para rectificar la situación.

El tribunal dijo que había claros indicios de que la pareja no había actuado de manera profesional. Pero la prueba más contundente fue que posteriormente, los Romanowski utilizaron la pérdida para anular sus obligaciones fiscales de los cinco años anteriores y producir un reembolso. Cuando el tribunal sopesó el caso frente a nueve factores utilizados para diferenciar entre una pérdida comercial y una pérdida por afición (véase la barra lateral), la decisión fue fácil.

El tribunal dijo:”Creemos que la participación de los peticionarios en el programa fue casi enteramente motivada por los beneficios fiscales disponibles para ellos a través de dicha participación. …encontramos que las actividades de los peticionarios en la cría de caballos no fueron con fines de lucro, y los gastos relacionados no son por lo tanto deducibles bajo la Sección 162 o 212 para los años en cuestión”.

Los Romanowski desafiaron el fallo de la corte. En 2013, el juez Joseph Goeke emitió la opinión de que los contribuyentes eran responsables de los impuestos porque no cumplían con la mayoría de los requisitos para reclamar los gastos relacionados. Sin embargo, debido a que confiaron en el asesoramiento de Atherton y otro abogado independiente, a los Romanowskis no se les cobrarían multas.

“Reconocemos que la planificación fiscal es a menudo una consideración al decidir si entrar en un negocio”, escribió Goeke. “Sin embargo, este caso no representa una instancia normal de planificación de impuestos. Más bien creemos que la participación [de los Romanowskis] en el programa estuvo casi totalmente motivada por los beneficios fiscales que se les ofrecieron a través de dicha participación”.

¿Qué pasó con ClassicStar?

Un abogado de caballos – Joel Turner de Louisville Kentucky – dijo de ClassicStar”, que estaban vendiendo estas inversiones en la cría de caballos como refugios fiscales de una manera tan descarada. Este esquema maquiavélico creó un montón de víctimas contribuyentes, y ahora están lidiando con las consecuencias.”

Según el Informe Paulick (una publicación de noticias de pura sangre), los directores de ClassicStar se declararon culpables de fraude fiscal por un total de 200 millones de dólares. Incluyeron al ex director de marketing de ClassicStar, David Plummer y su hijo Spencer, John Parrott, y el contador Terry Green. En 2011, el Juez de Distrito de los EE.UU. Joseph M. Hood concedió 65 millones de dólares en daños a un grupo de inversores de ClassicStar, declarando:

“Los demandantes han expuesto un convincente y bien fundamentado relato de cómo los demandados tergiversaron la realidad de los programas de arrendamiento de marras ofrecidos a través de ClassicStar y cómo, actuando juntos, tomaron el dinero de los demandantes para usarlo para sus propios fines, y luego trabajaron para evitar el descubrimiento del engaño y para perpetuar el ciclo de inversión”.

Aunque esa conclusión fue una buena noticia para esos inversores, el caso Romanowski muestra que sólo porque los contribuyentes son estafados por tal fraude, no les permite librarse de la responsabilidad con el IRS por su participación.

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