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El analfabetismo fiscal en los Estados Unidos es persistente y generalizado

Las encuestas muestran repetidamente que los contribuyentes no saben mucho sobre los términos y conceptos fundamentales. Ahora bien, eso no es una sorpresa, usted podría estar pensando. Entonces, archiva esa bomba bajo el nombre de Hombre Mordedor de Perros.

Nuestra falta de conciencia nacional dio lugar a estas observaciones en un artículo titulado “¿Forma 1040? ¿Qué es un Formulario 1040?” que apareció en el New York Times el 11 de abril de 1993, sólo unos días antes de la fecha límite de presentación anual: “El país sufre un caso masivo de analfabetismo fiscal que va más allá de la complejidad inherente al sistema y que atraviesa todos los estratos económicos y educativos”. Aún peor, “Las investigaciones muestran que más de la mitad de la población no conoce el significado de un sistema fiscal progresivo – en el que cuanto más ganas, más alta es la tasa de impuestos – incluso cuando se da la respuesta correcta en una pregunta de opción múltiple”.

El analfabetismo fiscal en los Estados Unidos es persistente y generalizado
El analfabetismo fiscal en los Estados Unidos es persistente y generalizado

El nivel de comprensión, dice el artículo, se debilita un poco más cuando se trata de “los términos y conceptos con los que los contribuyentes tienen que lidiar en la preparación de las declaraciones”. Alrededor del 75 por ciento de ellos son incapaces de entender que cuando alguien está en el tramo del 25 por ciento, sólo la parte de los ingresos de una persona que cae en ese tramo se grava con una tasa del 25 por ciento. Y casi el 80 por ciento “no saben que un crédito fiscal, en lugar de una exención o deducción de impuestos, puede reducir más los impuestos”.

El New York Times identificó a los autores del artículo como dos altos ejecutivos de “una empresa que simplifica la información gubernamental y comercial”. El Servicio de Impuestos Internos contrató a la empresa para facilitar el uso de los formularios de impuestos pero no tomó sus recomendaciones”.

Avance rápido de lo que el New York Times informó en 1993 hasta ahora. ¿Qué tan probable es que un IRS con un presupuesto limitado se esfuerce en iluminar a los contribuyentes de hoy en día sobre los conceptos básicos – por ejemplo, cómo las deducciones difieren de los créditos? Mis compañeros paraísos fiscales concluyen abrumadoramente que será perjudicial para su salud si inhalan y permanecen así hasta que eso ocurra.

A pesar de su desesperación, les insto a perseverar y les digo que acudan al Talmud, una vasta compilación de la Ley Oral de los Judíos, con elucidaciones, elaboraciones y comentarios rabínicos, en contradicción con las Escrituras o Leyes Escritas. Aquellos que escuchen mi consejo descubrirán rápidamente una célebre enseñanza del Talmud que está en su punto: Las puertas de la redención están siempre abiertas y cualquiera que desee entrar puede hacerlo – palabras que quizás superen la inercia burocrática e inspiren al IRS a mejorar sus formas y publicaciones.

Mi consejo gratuito y no solicitado para el personal del IRS que lucha por elaborar explicaciones concisas y sencillas de por qué, digamos, los créditos triunfan sobre las deducciones es recurrir a los artículos que están en mi archivo.

Varios de mis artículos incluyen estas cuatro frases de derecha a izquierda: Los créditos bajan los impuestos de una persona dólar por dólar, haciéndolos más valiosos que las deducciones, que simplemente reducen la cantidad de ingresos sobre los que se calculan los impuestos. La distinción es crítica. Una deducción de 1.000 dólares ahorra 250 dólares en impuestos para alguien en un rango federal y estatal del 25 por ciento, pero sólo 100 dólares para alguien en un rango del 10 por ciento. Un crédito de 1.000 dólares reduce los impuestos en esa cantidad, cualquiera que sea el rango de alguien.

Artículos adicionales . Un recordatorio para los contadores que agradecerían consejos sobre cómo alertar a los clientes sobre las tácticas que recortan los impuestos para este año e incluso dan una ventaja para el próximo: Profundizar en el archivo de mis artículos (más de 110 y contando).

Manténgase competitivo con sus colegas contadores que recurren a los artículos cuando, por ejemplo, mantienen correspondencia con los clientes o quieren mostrarles cómo esquivar ágilmente los escollos y a la vez capitalizar las oportunidades de disminuir, retrasar o profundizar en los pagos de cantidades considerables que, de otro modo, engrosarían las arcas del IRS.

También tenga en cuenta los artículos cuando se esfuerce por construir el reconocimiento de su nombre, un objetivo que sólo se puede alcanzar eligiendo e implementando estrategias que lo diferencien de la competencia feroz. Use los artículos para preparar charlas para el público, como dueños de negocios, inversores y jubilados.