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Deducciones caritativas que los voluntarios de rescate de animales pueden cancelar en la época de impuestos

Millones de personas se ofrecen como voluntarias para ayudar a recaudar fondos o realizar otras tareas en nombre de organizaciones caritativas como grupos religiosos, escuelas y hospitales. Cuando llega el momento de hacer el balance anual con el IRS, la recompensa por su voluntad de ayudar puede tomar la forma de cancelación de los gastos no reembolsados en los que se incurre mientras se realiza el trabajo voluntario.

Pero, ¿qué les espera a los voluntarios de rescate de animales que trabajan en nombre de organizaciones como la Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos y la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad con los Animales? ¿También tienen derecho a reclamar deducciones por caridad por sus gastos no reembolsados?

Deducciones caritativas que los voluntarios de rescate de animales pueden cancelar en la época de impuestos
Deducciones caritativas que los voluntarios de rescate de animales pueden cancelar en la época de impuestos

El IRS dice que tales desembolsos son gastos personales no deducibles, a menos que los rescatadores establezcan que incurrieron en los gastos para fomentar los esfuerzos de las organizaciones de beneficencia – por ejemplo, el cuidado de los animales callejeros.

Una decisión del Tribunal Fiscal de los Estados Unidos en 2011 es una buena noticia para los voluntarios de rescate de animales en todo el país . Jan Van Dusen de Oakland, California, usó su casa para cuidar a más de 70 gatos abandonados. Desembolsó alrededor de 12.000 dólares para facturas de veterinario, comida y otros gastos de cuidado, y dedujo esos pagos como contribuciones caritativas.

Las computadoras siempre vigilantes de Hacienda le rebotaron su declaración. La respuesta predecible de la agencia: El uso de su casa por parte de Jan significaba que las amortizaciones en cuestión eran gastos personales no deducibles.

Sin inmutarse, la rescatadora de gatos llevó la disputa al Tribunal Fiscal, donde argumentó su propio caso. Jan persuadió al tribunal de que prestaba servicios para una organización benéfica aprobada por el IRS que se especializa en la esterilización de gatos salvajes. La decisión abre el camino para que los voluntarios puedan reclamar deducciones por los animales rescatados que se cuidan dentro de sus casas , siempre que puedan distinguir entre los gastos de los animales rescatados y los gastos de sus mascotas personales.

Papeleo . Los voluntarios no deben apresurarse a descorchar el burbujeante. Jan no se impuso completamente. El tribunal restringió su cancelación porque no cumplió con los requisitos de justificación. Jan podría haber deducido la totalidad de los 12.000 dólares si hubiera mantenido los registros requeridos para los gastos pertinentes.

El requisito clave es una carta de la organización benéfica reconociendo su trabajo voluntario para gastos de 250 dólares o más. La organización benéfica debe emitirla antes de la fecha límite para la devolución en cuestión. Si el IRS disputa sus deducciones, espere que la agencia pida una carta que le autorice a tener animales en su casa.

Muchos de los gastos de bolsillo pasan a la reunión . Los voluntarios de rescate de animales pueden reclamar deducciones de caridad para muchos tipos de desembolsos. Los gastos que califican incluyen:

  • Alimentación animal
  • Medicamentos
  • Arena para gatos
  • Cajas de basura
  • Platos para mascotas
  • Suministros de limpieza
  • Bolsas de basura
  • Toallas de papel
  • Detergente para la ropa y la vajilla
  • Cama de animales
  • Juguetes de animales, como los que ayudan a modificar el comportamiento y el bienestar
  • Honorarios pagados a los veterinarios y entrenadores de comportamiento
  • Alimentos para los voluntarios que construyen refugios temporales para las mascotas evacuadas de las zonas de inundación en los huracanes

Viajes . Otros desembolsos a menudo perdidos se ponen a disposición de los rescatistas tan pronto como salen de sus casas. Las deducciones permitidas incluyen gastos de viaje hacia y desde los refugios de animales, veterinarios, reuniones de comités, eventos de recaudación de fondos, etc. Los voluntarios que viajan hacia y desde sus tareas de caridad en aviones, trenes, autobuses o taxis deben llevar un registro de sus tarifas y reclamarlas como gastos de viaje.

Costes del coche . Hay dos opciones para manejar los gastos del auto: La primera opción es deducir el costo real de la gasolina y el aceite. A diferencia de las deducciones por conducción de negocios, no puedes reclamar la depreciación porque no es un pago real en efectivo. Tampoco puedes reclamar el seguro y las reparaciones a menos que utilices el coche sólo para conducir con fines benéficos, o que las reparaciones sean directamente atribuibles a ese uso.

La segunda opción es simplificar el papeleo reclamando una tarifa de kilometraje estándar. La tarifa estándar es de 14 centavos por milla.

Consejo . Ya sea que uses la asignación de kilometraje o conduzcas un coche que consume gasolina y reclames los costos reales, recuerda deducir las tarifas de estacionamiento y los peajes de puentes o autopistas, también.

Ejemplo. En el curso de su trabajo de caridad este año, condujo 1.000 millas y pagó 50 dólares por gastos de aparcamiento. Su deducción permitida es de $190 (1,000 millas X 14 centavos = $140, más $50 por estacionamiento). O, si paga más por la gasolina y el aceite que el kilometraje permitido, puede deducir los costos reales, más el estacionamiento.

Sobre el autor:

Julian Block escribe y practica leyes en Larchmont, Nueva York, y anteriormente estuvo con el IRS como agente especial (investigador criminal) y abogado. Más sobre este tema está disponible en “Julian Block’s Year Round Tax Strategies”, disponible en julianblocktaxexpert.com.