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Cuando los clientes se niegan a ser asesorados

John y Mary Green habían trabajado con mi jefe por décadas cuando me uní a su firma. Eran dueños de varios edificios de apartamentos y otras propiedades de alquiler.

Los edificios de apartamentos estaban en una parte de la ciudad de bajo alquiler, y los alquileres cobrados reflejaban eso.Los Verdes tenían ambos 80 años, y probablemente deberían haber estado disfrutando de sus años de puesta de sol. Mary estaba en demencia, y mi jefe me advirtió que si contestaba el teléfono, debería saludarla cortésmente, y llamar más tarde y esperar encontrar a John. Era inútil dejarle mensajes a Mary.

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Cuando empecé a trabajar con los Verdes, John todavía mantenía registros, aunque eran de la lista escrita a mano, caja de zapatos llena de recibos y variedad de registros de chequera. John tenía cuentas bancarias separadas para cada propiedad, pero en la práctica había mucho solapamiento cuando pagaba las cuentas.

Por ejemplo, la factura de la electricidad en particular era un desastre. Johm tendía a escribir un cheque por todas las propiedades y su casa, aunque anotaba cuidadosamente las cantidades de cada propiedad en la línea de memo del registro.

John tenía hojas de trabajo para cada propiedad que rellenaba diligentemente cada mes con los nombres de los inquilinos y la fecha y el importe del alquiler recaudado. El espacio para la unidad 202 en uno de los edificios sólo tenía el nombre de “Charles” pero no los pagos de alquiler. El registro de la chequera también mostraba pagos regulares a “Charles Green”.

Mi jefe me dijo que Charles era su hijo, que, según John, estaba pasando por un momento difícil. Mi jefe me dijo que el “momento difícil” había durado por lo menos veinte años. También le había dicho a los Verdes durante ese tiempo que debían vender esos sórdidos edificios de apartamentos y retirarse. Pero la respuesta siempre fue, “¿Pero dónde viviría Charles?”

Al tercer año, mi compañera Kristi, que se había hecho cargo de la meticulosa tarea de recopilar ingresos y gastos, notó que John tenía cada vez más dificultades para responder a sus preguntas. Parecía estar teniendo problemas de memoria también. Tenía que llamar una y otra vez con las mismas preguntas, y cada vez, parecía como si nunca hubiera escuchado esas preguntas antes.

Sus habilidades para llevar registros habían caído en picado. Mezclado con las facturas de servicios públicos y los recibos de reparaciones, Kristi estaba encontrando muchas cosas extrañas: servilletas grasosas de pizza para llevar, paquetes de parmesano, bolsas de patatas fritas, envoltorios de caramelos, listas de la compra y correo sin abrir.

Entonces John comenzó a llamar a Kristi en momentos aleatorios. John no tenía otra familia, y no parecía tener a nadie más en quien confiar. Él era el único cuidador de Mary.

John también le contó a Kristi historias sobre las luchas que tenía con sus inquilinos. Parece que los inquilinos de uno de los edificios le pidieron que desalojara al inquilino del apartamento 202, la unidad donde vivía Charles. Los inquilinos se quejaban de las frecuentes fiestas ruidosas y el constante flujo de visitantes de aspecto sombrío.

Entre lágrimas, John llamó un día a Kristi y le dijo que Charles lo había amenazado con un bate de béisbol cuando le contó las quejas de los inquilinos. Kristi sugirió llamar a la policía.

John estaba en camino sobre su cabeza. María estaba completamente perdida en la niebla de la demencia y por ahora, parecía estar en gran parte postrada en la cama. Juan parecía dirigirse hacia la demencia. Si no fuera por Carlos, los Verdes probablemente habrían vendido esos apartamentos hace años.

Tanto Kristi como yo hemos dejado esa empresa, así que no estoy seguro de qué ha sido de los Verdes. Tal vez mi antiguo jefe se las arregló para convencerlos de vender sus propiedades y usar las ganancias para obtener el cuidado que necesitan. Y quizás Charles Green ha salido de su “situación difícil” y ha encontrado una forma de mantenerse, pero no soy muy optimista.