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¿Cuál es el impacto de la jubilación de Baucus en la reforma fiscal?

Por Ken Berry

El 23 de abril, el senador Max Baucus, presidente de larga data del Comité de Finanzas del Senado, anunció que no buscará la reelección en 2014. En su lugar, el senador demócrata de Montana pretende centrarse en ayudar a dar forma a la política fiscal en la capital de nuestra nación hasta que la deje para siempre. Pero, ¿la anunciada jubilación de Baucus será el combustible o la fiebre de la reforma fiscal? Está por verse.

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Baucus no espera tomar un papel pasivo durante su condición de pato cojo. “No voy a ir a pastar porque queda un trabajo importante por hacer, y tengo la intención de pasar el año y medio haciéndolo”, dijo en una declaración preparada. “Nuestro país y nuestro estado se enfrentan a enormes desafíos: el aumento de la deuda, un código fiscal disfuncional, amenazas a nuestro patrimonio exterior y la necesidad de más trabajos bien pagados. Estoy listo para arremangarme y ponerme a trabajar”.

Los elogios para Baucus llegaron a ambos lados del pasillo poco después del anuncio. El ex presidente del Comité de Finanzas del Senado Chuck Grassley (R-IA) señaló: “Dirigimos el Comité de Finanzas durante diez años juntos, y todos los proyectos de ley, excepto tres o cuatro, eran bipartidistas. El Senado estará peor como cuerpo deliberativo cuando el Senador Baucus se vaya.” El presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, Dave Camp (R-MI), con quien Baucus se ha estado reuniendo semanalmente, dijo”,Max es un verdadero legislador y amigo por el que tengo un gran respeto, y espero continuar nuestro trabajo para arreglar el código de impuestos y proteger y preservar nuestros programas de derechos para los beneficiarios actuales y futuros”.

La reforma fiscal sigue siendo su prioridad, mientras Baucus se prepara para dejar el Senado. Pero no está claro si su partida pendiente ayudará o perjudicará las perspectivas de cambios significativos en el complejo y poco manejable código fiscal. Considere los siguientes cuatro puntos:

1. Baucus puede ahora seguir su conciencia. No tiene que doblegarse ante los demócratas que abogan por impuestos más altos para los ricos y menos lagunas fiscales para las corporaciones. Esto hace más probable que Baucus pueda trabajar para llegar a un compromiso con Camp, su contraparte republicana en la Cámara.

2. A Baucus le gustaría orquestar un clímax triunfal para su carrera. Podría ver una revisión significativa del código fiscal como su legado duradero. Con el final del juego a la vista, Baucus “irá más allá” para intentar hacer realidad la reforma fiscal.

3. Baucus no puede hacer mucho. Entre los conocedores de Beltway, Baucus no fue visto como un impedimento para la reforma fiscal en un Congreso muy dividido. No era parte del problema, pero podría ser parte de la solución. Si no ha sido capaz de mover montañas antes, no hay pruebas concretas que sugieran que será capaz de hacerlo ahora.

4. Baucus encontrará su poder disminuyendo. Aunque puede ser liberador para liberarse de los grilletes partidistas, tiene un precio. La influencia de Baucus en su comité de redacción de impuestos, que ya era algo sospechoso, probablemente comenzará a disminuir. Y sus empleados, que ya están empezando a buscar trabajo, puede que no estén tan comprometidos con la tarea.

Se espera que el Senador Ron Wyden (D-OR) sea nombrado como el próximo Presidente del Comité de Finanzas del Senado. ¿Recogerá la antorcha de la reforma fiscal de Baucus o la apagará? Los próximos meses serán reveladores.

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