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Conway Twitty una vez hizo que el IRS cantara el blues

El New York Times del 7 de abril de 2016, informó de la muerte de Merle Haggard, “uno de los cantantes más exitosos en la historia de la música country”. Murió el día anterior en su 79 cumpleaños.

¿Por qué menciono el obituario de una celebridad al comienzo de una de mis columnas semanales de AccountingWEB sobre estrategias de impuestos? Porque, gente, la muerte de Haggard me recordó que era el momento adecuado para escribir una columna en la que resucitaba y deconstruía una decisión del Tribunal Fiscal de 1983 en la que los logros de su carrera y sus negocios eran factores importantes en la resolución de una disputa especialmente polémica sobre si las cancelaciones de gastos de negocios reclamadas por Harold Jenkins, otro cantante de música country más conocido como Conway Twitty, calificaban como gastos “ordinarios y necesarios” en el sentido de la Sección 162 del Código.

Conway Twitty una vez hizo que el IRS cantara el blues
Conway Twitty una vez hizo que el IRS cantara el blues

Esta celebración, por cierto, inspiró algo que no habían hecho antes los jueces sombríos – la composición de un poema que explicaba de manera humorística por qué decidieron ponerse del lado de Twitty y en contra del IRS, posiblemente la agencia más impopular del gobierno. (Autor solitario que vivió en Oxford, Mississippi, y era conocido por sus largas frases, te come el corazón.)

Primero, algunos antecedentes. Como regla general, las empresas reprueban las pruebas ordinarias y necesarias y pierden en las deducciones cuando pagan voluntariamente la obligación de otra persona. Una excepción permite deducir el pago de una “obligación moral” cuando lo hace “para proteger o promover su propio negocio en curso”.

El tribunal aprobó una deducción de 97.000 dólares para Twitty, que se sintió obligado a pagar a los inversores y acreedores de una corporación involucrada en un fallido negocio de franquicias conocido como Twitty Burger Fast Food Restaurants.

Según el IRS, su reembolso a los inversores fue “muy bueno”, pero no deducible porque no vinculó sus pagos de las deudas de la corporación a su negocio como artista.

Twitty, sin embargo, tuvo una respuesta mucho más sensible con el tribunal, que estaba convencido de que hizo los pagos principalmente para salvaguardar su reputación personal con sus fans y su reputación comercial en la industria de la música country. Algunos de los inversores eran estrellas del country/western, como Haggard. Varios habían amenazado con demandar. Como su abogado señaló: “Imagina que tratas de mantener una banda unida donde alguien [refiriéndose a Twitty] ha estafado a la madre del baterista.”

El Tribunal Fiscal cerró con una composición propia, “Oda a Conway Twitty”, que incluía estas estrofas:

Twitty Burger se fue a pique

Pero Conway siguió siendo fiel.
Pagó a sus inversores, a todos y cada uno de ellos.
Era la cosa moral que había que hacer.
Si Conway no hubiera pagado a los inversores…
Su carrera habría estado bajo las nubes.
Bajo los hechos únicos de este caso…
Retenido: Las deducciones están permitidas.

El generoso supervisor. A pesar del triunfo de Twitty, si el gasto en cuestión es permisible depende de las circunstancias particulares. Para ilustrarlo, consideremos el supervisor que quiso compartir una parte de su bonificación con sus subordinados. El contrato de trabajo del supervisor le daba derecho a una compensación adicional si el resultado final era negro. Aunque no estaba obligada a hacerlo, optó por redistribuir parte de la bonificación a sus subordinados. Pero el IRS dictaminó que la redistribución no era deducible (Sentencia de la Carta 7737002).

¿La razón de este enfoque tan duro? Un hallazgo del IRS de que no había relación empleador/empleado entre el supervisor y sus subordinados.

Tenga en cuenta, sin embargo, que el IRS concede que un empleado que, a su vez, emplea a otros para que le ayuden puede deducir los pagos a ellos. Tales pagos están sujetos a otras limitaciones. Los gastos comerciales del empleado no reembolsados, junto con la mayoría de las otras deducciones detalladas misceláneas, son permisibles sólo si su total es superior al 2 por ciento del ingreso bruto ajustado. Y si un empleado está sujeto al impuesto mínimo alternativo, no hay deducciones para tales gastos.

Artículos adicionales . Un recordatorio para los contables que agradecerían consejos sobre cómo alertar a los clientes sobre las tácticas que recortan los impuestos para este año e incluso dan una ventaja para el próximo: Profundizar en el archivo de mis artículos (más de 130 y contando).

Manténgase competitivo con sus colegas contadores que recurren a los artículos cuando, por ejemplo, mantienen correspondencia con los clientes o quieren mostrarles cómo esquivar ágilmente los escollos y a la vez capitalizar las oportunidades de disminuir, retrasar o profundizar en los pagos de cantidades considerables que, de otro modo, engrosarían las arcas del IRS.

También tenga en cuenta los artículos cuando se esfuerce por construir el reconocimiento de su nombre, un objetivo que sólo se puede alcanzar eligiendo e implementando estrategias que lo diferencien de la competencia feroz. Use los artículos para preparar charlas para el público, como dueños de negocios, inversores y jubilados.

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