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Convertirse en una empresa de contabilidad “más verde

Durante la mayor parte del siglo XX, la contabilidad se consideró una profesión aburrida. Los contadores fueron ridiculizados como “contadores de frijoles” por personas de otras partes del negocio que sentían que eran ellos mismos los que creaban el valor y los servicios y que los contadores estaban allí sólo para llevar la cuenta. Eso comenzó a cambiar en el último cuartil de ese siglo cuando la financialización y la ingeniería financiera pasaron a primer plano. La contabilidad ya no se consideraba aburrida sino necesaria, pero ahora se veía como un lugar donde se podían crear beneficios excesivos aparentemente de la nada.  

En los albores del siglo XXI el departamento de contabilidad se había convertido en muchas empresas en el departamento más importante para la generación de beneficios. La financiarización y la ingeniería financiera para generar ganancias y riqueza se había convertido en la norma. Cada vez más, las empresas industriales trataban de mejorar las ganancias o aumentar los precios de las acciones mediante técnicas de contabilidad creativas en lugar de cambios reales en la forma de producir los bienes y servicios que vendían a los clientes. Ahora se acepta generalmente que se pueden lograr cambios profundos simplemente cambiando la forma de contar los números. Que a menudo es más importante cómo se cuenta, que lo que se hace.

Convertirse en una empresa de contabilidad “más verde
Convertirse en una empresa de contabilidad “más verde

Al enfrentarnos a una de las amenazas ambientales más difíciles que enfrenta la humanidad desde la edad de hielo, muchos se preguntan ahora si este tipo de contabilidad creativa puede ayudarnos a derrotar el cambio climático. Lo que no quiere decir que cambiemos la contabilidad sólo para enmascarar el problema, lo que se está considerando es cómo los cambios en la contabilidad pueden afectar al comportamiento de las empresas y si esas normas pueden hacerse para castigar el comportamiento que es perjudicial para el medio ambiente y, a la inversa, recompensar los comportamientos que benefician al medio ambiente. Lo que ha impulsado la aparición de una nueva rama de la contabilidad llamada contabilidad ambiental.

Ya es obvio cómo simples cambios en las reglas pueden impulsar el crecimiento económico y traer prosperidad económica. Los cambios en China son nada menos que milagrosos. En este último medio siglo hemos visto más gente salir de la pobreza que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad. El desafío ahora es ser capaz de lograr el mismo tipo de crecimiento, pero sin que vaya acompañado de los daños ambientales que China ha tenido que enfrentar como consecuencia. ¿Podemos cambiar el mundo cambiando la contabilidad? Hay muchos que creen que podemos.

Si podemos ponerle un precio al daño ambiental causado por una actividad específica, podemos cambiar las reglas para que los que hacen el daño tengan que dar cuenta de ello. Es justo que aquellos que están usando un recurso que nos beneficia a todos, que ellos contabilicen el costo y no que el resto de nosotros lo soportemos colectivamente. Por el contrario, si se puede poner precio a una actividad dañina, se puede poner precio a algo que nos beneficia a todos y una forma de hacer que todos nosotros recompensemos esa actividad. Puede terminar siendo la ironía más dulce de todas si las mismas técnicas creativas de contabilidad que han sido responsables de la privatización de los beneficios y de la creación de pasivos públicos pueden ser obligadas a hacer lo contrario.