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Contabilidad sin fines de lucro: No es para cobardes

Si eres un contador público con una inclinación por el bien, la contabilidad sin fines de lucro puede ser tu nicho.

“Tratamos con muchas organizaciones que hacen muchas cosas buenas”, dice Ryan Keith, socio de KB Parrish & Co. en Indianápolis, Indiana, que dirige el grupo de servicios sin fines de lucro de la firma.

Contabilidad sin fines de lucro: No es para cobardes
Contabilidad sin fines de lucro: No es para cobardes

Pero hay otra gran razón para especializarse en las organizaciones sin fines de lucro: Hay muchas oportunidades. “Es un campo mucho más amplio de lo que muchos contadores públicos se dan cuenta”, dice Keith, presidente de la Asociación Nacional de Contadores y Consultores sin fines de lucro (NPAC).

“Las posibilidades en el trabajo sin fines de lucro son casi infinitas porque cuando dices ‘sin fines de lucro’ eso puede significar muchas cosas diferentes”, dice. “La suposición general es 501(c)(3) pero hay muchos tipos diferentes. “

Por eso, dentro de esta especialidad de contabilidad, es crucial una mayor especialización. “Casi tienes que especializarte en una organización sin fines de lucro en particular porque hay muchas cosas”, dice Keith. “Hay una idea equivocada común de que si eres una organización sin fines de lucro, los impuestos no son importantes.” Pero las implicaciones fiscales son enormes si hay errores, y ciertos grupos no están totalmente exentos de impuestos.

“Así que lo que un 501(c)(3) o (6) o (7) puede hacer es una diferencia de noche y día”, dice.

Keith marca una lista de negocios exentos: asociaciones de propietarios de viviendas, casas de culto, organizaciones fraternales, algunos proveedores de atención médica y hospitales, organizaciones de miembros, grupos industriales como los de banqueros y vendedores de automóviles, grupos de salud y bienestar social, escuelas y entidades cuasigubernamentales que operan como parte de un municipio, incluidos algunos hospitales y escuelas.

A pesar de todo el potencial de negocios de su empresa, el trabajo sin fines de lucro no es para los débiles de corazón. Eso es por varias razones, dice Keith.

El IRS aumentó su escrutinio de las organizaciones sin fines de lucro alrededor de 2007, haciendo que las organizaciones exentas de impuestos rindan más cuentas. Los continuos cambios en las normas de contabilidad y auditoría aumentan los costos para la contadora pública, pero es posible que las organizaciones no hayan aumentado sus presupuestos para permitirlo.

Y, aquí hay algo grande: Las tarifas son dictadas por el mercado, y son fijas. “Es extremadamente difícil estar por encima de lo que dicta el mercado [de las organizaciones sin fines de lucro]”, dice. “Es por eso que algunos contadores públicos no quieren entrar en las organizaciones sin fines de lucro. Es un proceso muy despiadado en términos de competencia”.

Eso significa que los contadores públicos tienen que aumentar su volumen agregando clientes en lugar de trabajar con menos clientes que pagan mejor en otras industrias, dice.

“Nuestra tarifa total por el servicio es de ‘x’ dólares y ellos saben eso antes de que el trabajo comience, sin importar la cantidad de trabajo que tome”, dice Keith. “Obviamente, no aceptarás un trabajo de auditoría de 200 horas por 5.000 dólares, así que tienes que estar cómodo de que la tarifa fija sea lo suficientemente alta para ponerte donde te sientas cómodo”.

Finalmente, está el tema de la lealtad. O más bien, la falta de ella. En los negocios con fines de lucro, la CPA trata con algunos altos directivos. En las organizaciones sin fines de lucro, se trata de todo el consejo de administración cuyos miembros rotan dentro y fuera del consejo y provienen de diversos ámbitos de la vida, cuya única exposición a la contabilidad puede ser TurboTax una vez al año. (Sin ofender a TurboTax, sólo estamos diciendo.)

“El desafío para la mayoría de las personas en el mundo de las organizaciones sin fines de lucro, desde la perspectiva de la CPA, es construir relaciones estrechas con las juntas”, dice Keith. “No es como si pudieras desarrollar una relación de 30 años con el presidente de la compañía. Puedes desarrollar relaciones increíbles con el personal [de las organizaciones sin fines de lucro] pero el personal no tiene poder de decisión”.

¿Aún no te has asustado? Bien, porque la contabilidad de nicho es una tendencia creciente en la profesión, como te dijimos en un artículo anterior de AccountingWEB. Y según Erik Asgeirsson, presidente y CEO de cpa.com, una subsidiaria de la AICPA, la contabilidad para organizaciones sin fines de lucro es una de las áreas en crecimiento.