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¿”Confianza” significa “valorado”?

Ahora, más que nunca, los contadores públicos deben redefinir quiénes y qué son para sus clientes y compañías o arriesgar su relevancia en un mundo de negocios lleno de tecnología.

Hay mucha verdad en la declaración que no puedo dejar de repetir desde que la escuché en una conferencia el año pasado: “Nunca veremos el ritmo del cambio más lento de lo que es ahora.” Ese es un pensamiento aterrador para muchos de nosotros que hemos surgido en profesiones muy firmes en gran parte de su tradición.

¿”Confianza” significa “valorado”?
¿”Confianza” significa “valorado”?

El problema con la tradición, a veces, es que se vuelve anticuada. A continuación, argumentaré que la profesión de contador público, si bien sigue siendo importante para la sociedad y el mundo de los negocios hoy en día, corre el riesgo de quedar anticuada mañana.

Las tecnologías avanzadas se están apoderando rápidamente de tareas en las que muchos en la profesión de Contador Público Certificado han construido todo su sustento y sus prácticas en torno a ellas. Tecnologías como la inteligencia artificial, la cadena de bloques, el aprendizaje por máquina, la automatización de procesos robóticos, y más, están interrumpiendo los status quos en todas las industrias. Y, sí, eso significa que en cada industria que tocan los CPA (tened en cuenta que este es el status quo para las nuevas generaciones que vienen en la profesión de CPA ahora).

Desde la contabilidad hasta el análisis, desde la auditoría hasta los impuestos, desde la planificación financiera hasta la gestión de riesgos, hay -o pronto habrá- una opción tecnológica para todo ello. Sin embargo, aunque la tecnología en sí misma puede ser el motor de gran parte de los cambios y trastornos que estamos presenciando en el mundo de los negocios, es sólo una parte de los trastornos que la empresa CPA y los líderes de la contabilidad y las finanzas deben enfrentar.

La AICPA predice que los impactos interrelacionados en las prácticas de contratación y las nuevas demandas de los clientes cambiarán significativamente el avance de la profesión de contador público. Me atrevería a decir que la sostenibilidad de la AICPA está en riesgo si no empezamos a repensar, redefinir y relanzar lo que la AICPA es para el mundo de los negocios. Los CPA han colgado sus sombreros en ser “los asesores de negocios más confiables”. Ahora, sostengo que los contadores públicos deben convertirse en “los asesores de negocios más valiosos y estratégicos”.

Piensa en esto: En 2018, el “Informe sobre el futuro de los empleos” del Foro Económico Mundial identificó los 10 papeles principales que espera disminuir para 2022. “Contabilidad, teneduría de libros y empleados de nómina” ocupó el segundo lugar en la lista y “contadores y auditores” el séptimo. De cara a 2020, la lista de los 10 puestos de trabajo más solicitados del Foro Económico Mundial sitúa a “contables y auditores” en el número 10, al borde de caer de la lista.

Para garantizar la pertinencia de los contadores públicos y la profesión de contador público, es hora de mirar más allá de los servicios tradicionales de impuestos, contabilidad y auditoría -a los que me refiero como servicios de cumplimiento- en los que los contadores públicos han construido su reputación. Durante años, ser expertos en estas áreas ha tratado a los contadores públicos increíblemente bien, pero no podemos pasar por alto que las empresas y los clientes de hoy en día exigen mucho más de sus asesores comerciales: pensar en una visión estratégica más profunda, análisis de datos y análisis predictivo, sólo por nombrar algunos. (Pista: “Analistas de datos” y “analistas de gestión” ocupan los puestos número uno y cinco en la lista de los 10 puestos de trabajo más demandados del Foro Económico Mundial en 2020).

Además, desde Wall Street a Main Street, todo negocio necesita un crecimiento de los ingresos de primera línea para seguir siendo viable y exitoso. Pero, ¿cuántas veces las empresas recurren a sus contadores públicos para que les ayuden a aumentar sus ingresos fuera de esos casos aislados cuando llaman con preguntas? Por la naturaleza del trabajo de contabilidad, auditoría, cumplimiento e impuestos que los contadores públicos certificados suelen realizar para sus clientes y empresas, saben más sobre el funcionamiento interno de estos negocios que la mayoría.

¿Qué están haciendo los contadores públicos proactivos con este conocimiento? Una encuesta reciente preguntó a los dueños de negocios qué es lo que más querrían de su contador público si tuvieran una varita mágica. La “mejora de los beneficios” y la “planificación estratégica” fueron algunas de las principales respuestas, lo que deja claro que estos no son servicios que los contadores públicos suelen vender. Lo que significa que el profundo conocimiento que tienen los contadores públicos de los negocios de sus clientes no se está aprovechando en otros servicios.

¿Por qué no? Mientras se preocupan por el impacto de la tecnología en la profesión de contador público y el mundo de los negocios en general, los contadores públicos se están perdiendo de capitalizar en un área vital que nunca podrá ser automatizada: la perspicacia estratégica. Cuando observamos algunos de los rasgos que definen a los grandes contadores públicos -la capacidad de diseccionar y comprender un problema, las habilidades analíticas y de comunicación, el dominio de la información y la capacidad de analizar datos para impulsar la toma de decisiones- es evidente que no hay nadie mejor para satisfacer las cambiantes demandas de servicios de los clientes y las empresas.

Y gracias a la tecnología, los contadores públicos tienen más datos y herramientas que nunca para proporcionar nuevos servicios y conocimientos más profundos de una manera eficiente y rentable. Pero el público en general sigue escuchando a los contadores públicos y piensa en la contabilidad, la auditoría y los impuestos.

Con demasiada frecuencia, los contadores públicos certificados son sus propios peores enemigos, definiéndose en estos mismos términos limitantes. Si bien históricamente consideramos que los contadores públicos son los asesores comerciales más confiables con amplias aptitudes comerciales, cada vez más vemos que se contrata a personas que no son contadores públicos para desempeñar funciones de asesoramiento y consultoría. ¿Por qué? Porque los contadores públicos en gran medida se venden poco, y lo han hecho. Esto tiene que cambiar.

Un socio principal que conozco de una firma relativamente grande me habló recientemente de una reunión con un cliente sobre la prestación de servicios ampliados. La reacción inicial del cliente fue en la línea de “no necesitamos nada más de usted, porque estamos contentos con nuestros servicios de auditoría e impuestos”. Sin embargo, cuando el socio profundizó más, el cliente necesitaba ayuda para entender los datos del sistema ERP de la empresa, ya que la firma de contadores públicos del socio principal tenía la capacidad de ayudar con ese problema.

Mi punto aquí es que los CPA sólo están limitados por sí mismos. Sí, las percepciones del público deben cambiar. Eso sucederá a medida que los contadores públicos celebren y promuevan no sólo las habilidades y servicios que los convirtieron en los asesores de negocios más confiables sino también los que los harán los asesores de negocios más valiosos y estratégicos para avanzar.

Los ganadores del mañana serán aquellos que pasen de ser ensambladores de información a ser estrategas de negocios que ayuden a impulsar el crecimiento de los ingresos y el éxito de las empresas. Los clientes y las empresas siempre necesitarán asesoramiento estratégico y conocimientos para ayudar a crecer sus negocios.

Si los CPA no lo proporcionan, alguien o alguna cosa más, lo hará.

La entrada original del blog apareció en la revista online Insight de la Sociedad de Contadores Públicos de Illinois.

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