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Cómo un documentalista superó al IRS en la corte

El hobby de una persona puede resultar ser el negocio de otra, lo que explica por qué las disputas sobre hobbies contra negocios terminan frecuentemente en los tribunales.

Lee Storey es un socio a tiempo completo en un bufete de abogados. Durante los tres años en cuestión – 2006, 2007 y 2008 – sus ganancias superaron el millón de dólares. Cuando Lee no está ejerciendo la abogacía, produce y dirige películas documentales. La posición de Lee como socia le da flexibilidad para hacer películas.

Cómo un documentalista superó al IRS en la corte
Cómo un documentalista superó al IRS en la corte

La disputa fiscal fue desencadenada por su primer proyecto, Smile $0027Til âIt Hurts: La historia de “Up With People”. La película ganó muchos reconocimientos en el circuito de festivales, incluyendo un Premio Especial del Jurado en el Festival de Cine de Traverse City de Michael Moore. A pesar de su éxito de crítica, Smile aún no se ha convertido en una película rentable.

Así, los autores del IRS afirmaron que Lee se dedicaba a un hobby y no tenía derecho a deducir las grandes pérdidas sufridas mientras hacía y comercializaba la película. Los federales le facturaron unos 260.000 dólares en impuestos atrasados, más multas e intereses por los tres años.

Desaparece hasta 2012, cuando el abogado de día y el cineasta de noche recibieron una revisión de cuatro estrellas del Tribunal Fiscal. El tribunal rápidamente fue al grano. Lee estaba involucrado en un negocio. Citó su comportamiento empresarial y sus incesantes esfuerzos para obtener beneficios.

Entre otras cosas, Lee tenía un plan de negocios, contrató ayuda contable, compró un seguro de responsabilidad civil y comercializó activamente Smile . Lo modificó para aumentar su potencial de ganancias, como cambiar el nombre de la película y cambiar los editores cuando su editor original no supo captar el humor que quería transmitir. Se convirtió en una experta en cine al asistir a clases y buscó la opinión de varios profesionales de la industria. Además, pasó muchas horas fuera de su trabajo de tiempo completo en la película.

Lee alabó el fallo del Tribunal Fiscal como una “gran victoria para las artes”. Entre las organizaciones que presentaron escritos ante el tribunal en apoyo de su posición se encontraban la Asociación Internacional de Documentales, Film Independent, la Asociación Nacional de Productores Independientes Latinos, Women Make Movies, la Alianza Nacional para el Arte y la Cultura de los Medios de Comunicación y la Asociación Universitaria de Cine y Video.

El New York Times del 23 de abril de 2012, señaló que el intento de la IRS de presentar a Lee como un aficionado “provocó escalofríos en las filas de los documentalistas, muchos de los cuales están en el mismo barco la mayor parte del tiempo”.

¿Será posible escribir lo que se gasta para complacer los sueños de su cónyuge? A veces, fue la respuesta del Tribunal Fiscal en 1992 a David Krebs, un marido servicial que quería ayudar a su nueva esposa a lograr su objetivo de convertirse en una estrella del rock and roll. (“No hay contabilidad para el gusto”, señaló el Wall Street Journal del 18 de marzo de 1996).

El IRS instó a la corte a negar las deducciones de David por el tiempo de estudio, los músicos de respaldo y las cintas de demostración; permitirlas sería para recompensar a alguien que simplemente estaba complaciendo el capricho de su esposa sin fines de lucro en mente.

Pero David, un profesional del entretenimiento, persuadió al tribunal de que había manejado la carrera de su esposa de manera profesional. Además, el tribunal no estaba dispuesto a “creer que los negocios y el placer se excluyen mutuamente”.

Artículos adicionales . Un recordatorio para los contables que agradecerían consejos sobre cómo alertar a los clientes sobre las tácticas que recortan los impuestos para este año e incluso dan una ventaja para el próximo: Profundizar en el archivo de mis artículos (más de 130 y contando).

Manténgase competitivo con sus colegas contadores que recurren a los artículos cuando, por ejemplo, mantienen correspondencia con los clientes o quieren mostrarles cómo esquivar ágilmente los escollos y a la vez capitalizar las oportunidades de disminuir, retrasar o profundizar en los pagos de cantidades considerables que, de otro modo, engrosarían las arcas del IRS.

También tenga en cuenta los artículos cuando se esfuerce por construir el reconocimiento de su nombre, un objetivo que sólo se puede alcanzar eligiendo e implementando estrategias que lo diferencien de la competencia feroz. Use los artículos para preparar charlas para el público, como dueños de negocios, inversores y jubilados.