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Cómo reconocer un lapsus ético en el trabajo

Hay un viejo proverbio que dice: “El dinero es la raíz de todo mal”. Como contadores, no estamos seguros de que sea del todo cierto, pero es innegable que el dinero ha servido como motivación primaria para muchos escándalos corporativos. Enron, Madoff, Lehman Brothers, y muchos otros han sido derribados por la codicia y los escándalos contables. En la raíz de estos escándalos hubo pequeños lapsos éticos que se convirtieron en crisis organizacionales.

Antes de la Conferencia Anual de la IMA, me senté con Marianne Jennings, profesora emérita de estudios legales y éticos en negocios en la Escuela de Negocios W.P. Carey de la Universidad Estatal de Arizona, para obtener un avance de su sesión, “Lo que salió mal en las organizaciones que hicieron los titulares de los lapsus éticos”. Durante nuestra charla, Marianne discutió el mejor consejo de carrera que ha recibido – un simple truco para construir confianza y ser honesta.

Cómo reconocer un lapsus ético en el trabajo
Cómo reconocer un lapsus ético en el trabajo

Jeff Thomson: ¿Cómo definirías la ética en una organización?

Marianne Jennings: Una cultura que acoge y fomenta la verdad, la transparencia y los desafíos a grupos e individuos. Una organización que piensa en los problemas y dilemas entendiendo cómo los demás se ven afectados por sus decisiones.

Thomson: Has trabajado con numerosas agencias gubernamentales, organizaciones profesionales y centros educativos para crear y mantener culturas éticas. ¿Cómo puede alguien reconocer un lapsus ético digno de mención en su propia organización?

Jennings: Realmente no vemos los titulares cuando llevamos a cabo nuestras responsabilidades diarias. En cambio, lo que nos vemos haciendo es hacer excepciones, renunciar a las reglas, o saltarnos pasos para hacer nuestro trabajo. Por ejemplo, supongamos que alguien en su organización no ha completado la formación informática requerida por la empresa. Esta persona ha estado de baja médica, acaba de regresar de una baja médica o acaba de recibir un ascenso o una gran tarea; está en un momento de crisis. Entonces, dejas que el entrenamiento de TI se olvide, lo firmas como completado porque prometen hacerlo. Entonces tienes un hacking del sistema. El titular nunca capta las razones humanas que te hicieron sentir justificado. El titular es: “Violación de seguridad resultado de la falsificación de registros”, o “Acceso de hackers facilitado a través de un empleado que se saltó el entrenamiento”.

O renuncia a la regla de reembolso de viajes o a la exigencia de un recibo. Los titulares cuando la empresa tiene problemas financieros: “Registros laxos de gastos de viaje” o “Gastos no autorizados reembolsados”.

Tenemos que empezar a pensar en lo que podría pasar si se rompe una regla o proceso y anticipar cuál será el titular. Si algo sale mal, cada pequeña cosa puede convertirse en material de primera plana. La retrospectiva deja clara la importancia de los pequeños pasos en falso. Desarrollamos esa retrospectiva si trabajamos para anticipar los titulares.

Thomson: Como organización, ¿cómo puedes saber si has cruzado una línea ética?

Jennings: Puede que hayas cruzado algunas líneas éticas si:

  • Cargaste 374.860 dólares en gastos personales a tu tarjeta de crédito corporativa (Shana Madoff – sobrina de Bernie Madoff y la directora de cumplimiento del fondo Madoff).
  • Usted persigue a los camiones de basura a las 2 de la mañana para deshacerse de los discos duros destrozados de su ordenador en su empresa de fondos de cobertura porque se enteró de que los federales estaban investigando a los fondos de cobertura por tráfico de información privilegiada.
  • Eres un agente del FBI y sales con la esposa de tu sospechoso en un caso de fraude.
  • Usted es miembro de la Cámara de Representantes de Nueva York y luego reclama la residencia en Maryland en su declaración de impuestos para reducir sus impuestos estatales.
  • Escribes en un correo electrónico: “Hay más de lo que está pasando aquí, pero no quiero ponerlo en un correo electrónico”.
  • Dices: “No puedes decir nada sobre esto”, “Sólo entre tú, yo y la pared…”, “Podemos girarlo de otra manera…”, “Lo que no sabe…”, “Podemos revertirlo el próximo trimestre…” o “¿Quién lo sabrá?”

Thomson: ¿Cuál es uno de los más comunes hipo no ético que tienen los profesionales en el trabajo?

Jennings: Puede ser un número de cosas. Algunas de las más comunes incluyen: dejar que otros asuman la culpa de nuestros propios errores, no hablar cuando alguien tergiversa los hechos o eventos, o cuando la interpretación de una regla, regulación, ley o política es incorrecta. Incluso puede tratarse de tergiversaciones sobre el trabajo y la deshonestidad con el tiempo, como llegar tarde, tomar almuerzos más largos, salir temprano, fichar por otros o jugar a juegos de ordenador.

Thomson: ¿En qué departamento ves que se producen más lapsus éticos y por qué crees que es así?

Jennings: Depende del tipo de lapsus ético, pero hay un problema universal en cualquier área cuando hay registros y metas que cumplir. Por ejemplo, si la seguridad es un objetivo, entonces quienes rellenan los formularios de incidentes, clasificación, etc. tienen las mismas tentaciones que los de finanzas y contabilidad: hacer que los números funcionen.

Del mismo modo, si un concurso de ventas se centra en el número de nuevos clientes que traen los vendedores, entonces encontrará definiciones y clasificaciones interesantes para saber exactamente quién es un nuevo cliente, y podría descubrir que los envíos se envían a un cliente existente pero se introducen en el sistema como un nuevo cliente.

Thomson: ¿Cuál es el mejor consejo de carrera que has recibido?

Jennings: Ser la misma persona sin importar el escenario. De esa manera, dices lo mismo de la misma manera a todos. Todo el mundo te conoce como un tipo de persona, eso crea confianza. Así que, si hablarías en una reunión de personal sobre un tema o preocupación, deberías hablar si estás en una junta de miembros impresionantes. Si dices la verdad y eres honesto en tu vida personal, sé la misma persona en el trabajo.