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Cómo prepararse para el Reglamento de la FASB de 2018

Los recientes cambios en las normas de contabilidad realizados por la Junta de Normas de Contabilidad Financiera están teniendo un amplio impacto no sólo en las prácticas contables, sino también en cosas tan fundamentales como los modelos empresariales y las inversiones. Ninguno es quizás más trascendental que los cambios recientes en la forma en que se contabilizan los arrendamientos y los alquileres. Los cambios responden en gran medida a la necesidad de hacer más transparentes las obligaciones de los arrendamientos fuera del balance. Estos cambios no sólo afectan a la presentación de informes financieros de las empresas, sino que también afectan a la decisión de las empresas de arrendar o comprar para satisfacer sus necesidades de planta y equipo. También son de carácter mundial, ya que los cambios se están aplicando internacionalmente como la NIIF 16.

Los cambios significan que después del 15 de diciembre de 2018, las empresas tendrán que informar de todos los arrendamientos y no sólo de los arrendamientos con opción a compra como lo hacían antes, lo que causará un impacto generalizado en la planificación financiera de las empresas grandes y pequeñas. Se espera que esto afecte a más de 1,2 billones de dólares en transacciones sólo en los Estados Unidos. Muchas compañías están luchando ahora para cambiar sus modelos de negocios para que puedan implementar estos cambios antes del final del próximo año. Su impacto será de gran alcance, ya que muchas industrias han crecido a partir de las necesidades de las empresas de jugar con las reglas anteriores.

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Una industria en la que esto está teniendo un profundo impacto es la tecnología de la información. Donde antes las empresas tenían la posibilidad de arrendar equipos y programas informáticos y mantenerlos fuera de balance, con las nuevas normas de contabilidad esto ya no será posible. Se espera que esto acelere el cambio de las empresas que obtienen su soporte de TI de la nube, ya que al recibir su TI como un servicio, las responsabilidades se mantendrán al mínimo.  Las empresas especializadas en trasladar servicios a la nube se beneficiarán enormemente de estos cambios, mientras que las que han ganado dinero con el alquiler de equipos de TI saldrán perdiendo. Es posible que se vean muchas más empresas en el espacio de la nube, ya que las que tradicionalmente ganaban su dinero alquilando equipos de TI se adaptan creando sus propios centros de datos y ofreciéndolos ahora como un servicio gestionado.

Otra industria en la que se encontrará el impacto es el sector del transporte. Las aerolíneas se han beneficiado enormemente de la capacidad de mantener los arrendamientos de aeronaves fuera de balance. Los camiones y los ferrocarriles han seguido modelos de contabilidad similares ya que una gran parte del negocio está ligado a tener equipos que se utilizan para prestar su servicio. Estas empresas tendrán que buscar formas nuevas y creativas de modelar su negocio o sufrir las dificultades de tener grandes pasivos en sus balances. Del mismo modo, las empresas que han sido creadas para arrendar equipo de transporte tendrán que adaptar su negocio a los cambios del entorno.

Como cualquier cambio, no es evidente al principio todos los cambios que tendrán lugar. Los negocios son, si acaso, pragmáticos y creativos y sin duda veremos muchas adaptaciones y nuevos modelos de hacer negocios. Al igual que las estrechas escaleras de Amsterdam crearon toda una industria de verhuislift huren para permitir a la gente mover grandes objetos a los pisos superiores, el estrechamiento de las normas de contabilidad creará toda una nueva industria diseñada para ayudar a las empresas a adaptarse al cambio de reglas y evitar que sus balances se vean cargados de pasivos.