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Cómo prepararse para el plan de reconocimiento de ingresos

A partir de enero de 2019, todas las empresas privadas, incluidas las pequeñas empresas, tendrán que aplicar la nueva norma de reconocimiento de ingresos de la FASB (ASU 2014-09 y enmiendas aclaratorias).

El objetivo de la nueva norma de la FASB es mejorar la precisión y la relevancia de los resultados financieros al pasar de un modelo basado en reglas a un modelo basado en principios, dice Eric Knachel, Socio Consultivo Principal del Grupo de Práctica Profesional de Deloitte & Touche LLP. Sin embargo, uno de los mayores retos a los que se han enfrentado las empresas públicas en su reciente implementación de esta norma ha sido el tema de “juicio vs. consistencia”.

Cómo prepararse para el plan de reconocimiento de ingresos
Cómo prepararse para el plan de reconocimiento de ingresos

Knachel dice que la transición de un modelo basado en reglas a un modelo basado en principios requiere que las compañías apliquen más juicio que nunca para contabilizar varios tipos de transacciones, y deja la puerta abierta a la incertidumbre.

Esto importa, dice Knachel, porque los juicios pueden variar de una empresa a otra, y diferentes empresas pueden informar de diferentes resultados contables cuando se les presenta un conjunto de hechos similares.

El resultado final

Si bien la nueva norma tiene por objeto mejorar la exactitud de los resultados financieros y reflejar mejor la sustancia económica de las transacciones, sigue habiendo dudas sobre la manera de sortear determinadas situaciones.

Este mismo reto se planteará a las empresas más pequeñas o privadas cuando adopten la norma que significa que los contadores públicos deben empezar a ayudar a sus clientes del sector privado, incluidos sus clientes de pequeñas empresas, a evaluar el posible impacto que la nueva norma tendrá en su contabilidad y sus operaciones diarias.

Con la fecha de entrada en vigor de enero de 2019 para las empresas privadas que se acerca rápidamente, AccountingWEB y Knachel discutieron recientemente cómo los contadores públicos pueden ayudar a sus clientes de pequeñas empresas a prepararse para hacer frente a algunas de las incertidumbres que pueden venir junto con la nueva norma de reconocimiento de ingresos.

Transcripción completa de la entrevista de AccountingWEB y Eric Knachel

AccountingWEB: Deloitte ha dicho que este cambio a un nuevo modelo de reconocimiento de ingresos basado en los principios tendrá “amplias repercusiones y puede afectar a muchas partes de una organización: los estados financieros, los procesos comerciales, los impuestos y los controles internos sobre la presentación de informes financieros”. ¿Podría darnos un desglose específico de algunas de las formas en que esta nueva norma afectará a la contabilidad de las pequeñas empresas?

Knachel: Las pequeñas empresas pueden realizar transacciones que incluyan una parte variable/contingente del precio de la transacción. Con arreglo a los principios contables históricos, la contraprestación contingente no se reconocía como ingreso hasta que se resolvían las contingencias aplicables. De conformidad con las nuevas normas de contabilidad, las pequeñas empresas tendrán que estimar el monto de la contraprestación contingente que recibirán y registrar potencialmente los ingresos relacionados con esos contingentes antes de la resolución de esas cuestiones.

Las pequeñas empresas también pueden realizar transacciones que incluyen tanto productos como servicios con diferentes condiciones de pago. La naturaleza de los productos y servicios (por ejemplo, si esos servicios se consideran distintos y, por lo tanto, separables) puede influir en el momento del reconocimiento de los ingresos. Análogamente, el hecho de que los productos y servicios tengan un uso futuro alternativo junto con las condiciones contractuales (por ejemplo, las penalizaciones por rescisión y las condiciones de pago) también puede influir en el momento del reconocimiento de los ingresos para diversos tipos de transacciones y empresas.

AW: ¿Existen algunos tipos de pequeñas empresas en particular que se verán más afectadas por la nueva norma?

Knachel: La norma afectará especialmente a las pequeñas empresas que no utilizan contratos normalizados y/o a las que tienen transacciones no sistemáticas. Muchas pequeñas empresas varían o modifican sus acuerdos contractuales de manera rutinaria y utilizan su flexibilidad para hacer esos cambios como una ventaja competitiva y para responder a las necesidades de los clientes. Sin embargo, dado que la contabilidad con arreglo a la nueva norma puede basarse mucho en hechos y circunstancias, concretamente en lo que respecta a las condiciones contractuales, es necesario examinar cuidadosamente las diferencias en las condiciones contractuales y las transacciones de tipo excepcional a fin de determinar el tratamiento contable adecuado.

Además, las pequeñas empresas que operan en las industrias de alta tecnología (como las industrias de software y servicios relacionados con el software) se verán particularmente afectadas.

AW: ¿Qué medidas generales pueden sugerir los contadores públicos certificados que adopten sus clientes de pequeñas empresas para prepararse para el plazo de enero de 2019?

Knachel: Los contadores públicos deben tener sus clientes de pequeños negocios: 1) identifiquen sus diversas corrientes de ingresos, 2) obtengan una muestra de contratos representativos, y 3) examinen esos contratos representativos. El objetivo último de ese examen es determinar la contabilidad apropiada para los contratos, y supondrá la comprensión de las disposiciones de la norma de ingresos y la identificación de las condiciones contractuales clave que regirán el tratamiento contable de determinadas corrientes/acuerdos de ingresos.

Además, como parte del proceso de aplicación, los contadores públicos deben asegurarse de que el personal apropiado de sus pequeñas empresas participe en el proceso de aplicación. Concretamente, las personas ajenas a la función de contabilidad, según proceda, deberían desempeñar un papel activo en el proceso de aplicación a fin de examinar debidamente las repercusiones conexas en esferas que van más allá de la presentación de informes financieros, como las condiciones contractuales y los procesos comerciales, por ejemplo.

AW: Nuevamente, usted dice que uno de los aspectos más desafiantes de tratar con la nueva norma es el tema de “juicio vs. consistencia”. ¿Podría explicar cómo el tema de “juicio vs. consistencia” plantea desafíos para las empresas en general?

Knachel: La nueva norma de reconocimiento de ingresos de la FASB tiene por objeto mejorar la exactitud y la pertinencia de los informes financieros al pasar de un modo basado en normas a un modelo basado en principios. Con arreglo a un modelo basado en principios, las empresas pueden utilizar más criterio al decidir cómo contabilizar los diversos tipos de transacciones, en lugar de verse obligadas a aplicar reglas rígidas que podrían no ajustarse a la economía real de la situación.

Sin embargo, la aplicación de los juicios en un entorno basado en principios puede ser muy difícil y esos juicios pueden variar mucho. Los juicios diferentes en el marco de la nueva norma de ingresos pueden considerarse aceptables. Sin embargo, las empresas deben actuar con cautela y sentirse cómodas, ya que sus juicios pueden estar justificados. Simple y llanamente, necesitan evaluar, ¿cuándo está bien tener juicios diferentes y cuándo es problemático?

AW: ¿Cómo afectará el tema de “juicio vs. consistencia” a las pequeñas empresas en particular? ¿Qué riesgos o desafíos plantea?

Knachel: Las pequeñas empresas no sólo tendrán el desafío general de “juicio vs. consistencia” como se describió anteriormente, sino que también pueden enfrentarse a obstáculos adicionales a medida que trabajen en este desafío. Concretamente, las empresas más pequeñas pueden tener un acceso limitado a los grupos de pares de la industria establecidos que suelen ser una caja de resonancia muy valiosa para debatir y examinar las cuestiones. Además, a las pequeñas empresas les puede resultar más difícil conseguir la participación de las organizaciones de normalización, los organismos reguladores y los grupos industriales de la AICPA para examinar y debatir cuestiones y opiniones diferentes.

¿El resultado final? Es posible que las pequeñas empresas no tengan la capacidad de acceder fácilmente a terceros que han demostrado ser fundamentales para hacer frente a este desafío.

AW: ¿Podría esbozar brevemente un plan de acción que los contadores públicos puedan utilizar para ayudar a sus clientes de pequeñas empresas a gestionar de manera proactiva los desafíos de “juicio vs. coherencia” en particular?

Knachel: Los contadores públicos y las pequeñas empresas deben seguir el enfoque de aplicación descrito anteriormente (es decir, identificar las diversas corrientes de ingresos, etc.). En lo que se refiere específicamente al desafío de aplicar el juicio en este marco basado en principios, los contadores públicos y las pequeñas empresas deberían tratar de maximizar y aprovechar las orientaciones interpretativas aplicables, como los documentos de la industria de la AICPA y los documentos del Grupo de Recursos de Transición (TRG).

La adopción de este enfoque permite a los contadores públicos y a las pequeñas empresas reducir las cuestiones e incertidumbres que subsisten al evaluar las alternativas de contabilidad. Con un conjunto de preguntas más limitado, los contadores públicos y las pequeñas empresas tal vez deseen solicitar recursos de terceros para realizar consultas específicas.

AW: ¿Qué lecciones pueden sacar las pequeñas empresas de las empresas públicas que ya han pasado por esta transición?

Knachel: Ocúpate ahora y no lo pospongas. Las empresas públicas que se acercaron a la norma con una evaluación de alto nivel y luego retrasaron las actividades reales de aplicación se encontraron a menudo en un ejercicio de simulacro de incendio. Además, considere las implicaciones más allá de la contabilidad. Por ejemplo, ¿hay bonificaciones o pagos de compensación a los ejecutivos vinculados a la métrica de los ingresos, y cómo abordará una empresa esta situación?

Además, las pequeñas empresas pueden considerar que el tratamiento contable y la divulgación de los estados financieros proporcionados por las empresas públicas son un recurso informativo. Sin embargo, las pequeñas empresas deben tener cuidado de no “seguir a ciegas” el tratamiento contable o las declaraciones de las empresas públicas. Los tratamientos contables apropiados y las divulgaciones conexas suelen basarse en hechos y circunstancias. Es posible que esos hechos y circunstancias no se proporcionen con suficiente detalle en los estados financieros notificados de una empresa para que otra empresa pueda hacer una comparación adecuada, y otras consideraciones, como la importancia relativa, también pueden influir en las declaraciones públicas de una empresa.