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Cómo prepararse para el nuevo estándar de reconocimiento de ingresos

La cuenta atrás para aplicar las nuevas normas de reconocimiento de ingresos de la Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) se acerca rápidamente para las empresas privadas, pero muchas de las que han terminado el año civil pueden tener aún un largo camino por recorrer para cumplir con el plazo de aplicación del 1 de enero de 2019.

En fecha tan reciente como marzo de 2018, una encuesta realizada por Deloitte & Touche LLP reveló que casi la mitad (47%) de los profesionales de empresas privadas informaron de que su organización se encontraba sólo en las primeras etapas de aplicación de la nueva norma o no había comenzado en absoluto.

Cómo prepararse para el nuevo estándar de reconocimiento de ingresos
Cómo prepararse para el nuevo estándar de reconocimiento de ingresos

“Es posible que las empresas privadas no se den cuenta del tiempo y los recursos sustanciales que este proceso requiere a menudo. Sin una planificación adecuada, esto podría convertirse en un simulacro de incendio”, dijo Mark Davis, socio gerente nacional de Deloitte Private Enterprises, Deloitte & Touche LLP. “A partir de nuestra experiencia de trabajo con empresas que ya han completado su implementación, muchos encuentran finalmente que el proceso es mucho más exhaustivo de lo que habían previsto inicialmente”.

Con la fecha límite acercándose rápidamente, dice Davis, es crítico que las compañías privadas y las pequeñas empresas tomen estas lecciones seriamente al trazar su propio camino hacia el cumplimiento.

Según la encuesta de Deloitte, los profesionales de las empresas privadas están empezando a evaluar el impacto que la nueva norma tendrá tanto en sus estados financieros como en las funciones comerciales fuera de las finanzas y la contabilidad. La encuesta también encontró:

  • El 25% de los encuestados esperaba un impacto material en los estados financieros de su empresa debido a la nueva norma.
  • El 13 por ciento de los encuestados informó que su organización ya había desarrollado un plan para otras partes del negocio
  • El 23 por ciento estaba en las etapas preliminares de la evaluación del impacto de la regla en las funciones comerciales

Deloitte encuestó a más de 5.400 profesionales de C-suite y otros profesionales sobre el estado de preparación de sus organizaciones para aplicar la nueva norma de reconocimiento de ingresos de la FASB cuando realizó la encuesta en marzo de 2018.

“Mientras que muchas empresas privadas están considerando y planificando el impacto de este cambio contable en sus negocios, nuestra encuesta indicó que alrededor del 10 por ciento de los encuestados no planean considerar este tema en absoluto”, dijo Davis. “Es importante recordar que esta nueva norma traerá cambios en los estados financieros que podrían tener un amplio impacto en una empresa, desde las necesidades de préstamos bancarios hasta el momento en que se otorgan las bonificaciones y otros incentivos de compensación”.

Davis dice que el cambio a la nueva norma podría ser particularmente difícil para las empresas privadas y las pequeñas empresas que no tienen los recursos para contratar personal adicional para implementar la nueva norma.

“Muchas empresas privadas y pequeñas empresas están planeando encargar a su fuerza de trabajo actual la responsabilidad de aplicar la nueva norma, en lugar de contratar personal adicional. Sin embargo, las empresas pueden no darse cuenta de la cantidad de entrenamiento intensivo que sus empleados necesitarán en cuanto a los matices del nuevo estándar”, dijo Davis.

La aplicación también será probablemente más intensiva para algunas empresas que para otras, dependiendo de la industria a la que sirven, y de su tamaño y estructura empresarial, añadió. “Por ejemplo, una empresa con contratos complejos y personalizados tendrá más trabajo que una empresa con contratos estandarizados”, dijo Davis.

Entre otros desafíos que la nueva norma planteará a las empresas privadas y a las pequeñas empresas, dice Davis, se encuentra el hecho de que la nueva norma mejora enormemente los requisitos de divulgación tanto cuantitativos como cualitativos. También introduce conceptos que no existen en el actual modelo de reconocimiento de ingresos, incluidos muchos que implican un juicio significativo, como la estimación del precio de la transacción.

De hecho, el 24% de los encuestados en la encuesta de Deloitte informaron de que creen que el principal reto que sus organizaciones abordarán es garantizar que se ejerza un juicio adecuado sobre cuándo y cómo reconocer los ingresos.

“Uno de los mayores obstáculos con los que se encuentran las empresas privadas es que el reconocimiento de los ingresos es más matizado de lo previsto, con más zonas grises que en blanco y negro”, dijo Eric Knachel, socio del Grupo de Práctica Profesional de Deloitte & Touche LLP. “Aunque la nueva norma busca eliminar la contabilidad específica de la industria para el registro de los ingresos y mejorar los informes financieros, aún quedan muchas áreas en las que se pide a las empresas que hagan juicios y estimaciones. Será importante que las empresas adopten procesos formalizados para la forma en que manejen este desafío, a fin de asegurar que las corrientes de ingresos y las funciones comerciales sigan un enfoque coherente”.

Dado el corto período de tiempo que queda para adoptar la norma, Davis dice que las empresas privadas y las pequeñas empresas también deberían trabajar con los receptores de sus estados financieros para abordar las tendencias de antes y después de los ingresos que reflejen el cambio en las normas de contabilidad, y asegurarse de que tienen el tiempo necesario para hacer cambios en los préstamos u otros acuerdos si es necesario.

Por ejemplo, dice Davis, una empresa puede tener un acuerdo de deuda con un banco que estipula ciertos pactos financieros. Si las cantidades utilizadas en esos pactos se ven afectadas debido al momento en que se reconocen los ingresos, una empresa podría verse obligada a modificar su acuerdo de préstamo, lo que añadiría tiempo a una aplicación satisfactoria de la norma.

Davis dice que cree que muchas compañías no están preparadas para el impacto de largo alcance que la nueva norma tendrá en las operaciones diarias. “Mucha gente piensa que es sólo una cuestión de contabilidad, pero a diferencia de otras normas de contabilidad, no sólo afectará a la función financiera y contable, sino que también afectará a la función jurídica y de recursos humanos, y potencialmente al equipo de ventas en términos de cálculo de comisiones”, dice Davis.

Hay un elemento de entrenamiento en la adopción del nuevo estándar que es muy importante, dice Davis. “Si la empresa no va a contratar un recurso interno a tiempo completo para gestionar el proceso de reconocimiento de ingresos, la educación de la fuerza de trabajo actual va a ser fundamental”, añade.

Además de empezar a prepararse de inmediato, Davis dice que los contadores públicos pueden ayudar a sus clientes aconsejándolos:

  • Revisar sus procesos de recopilación de datos, lo que puede dar lugar a conocimientos comerciales más allá de los estrictamente necesarios para la divulgación de los estados financieros.
  • Identificar las ramificaciones -como los cambios en los procesos y las nuevas necesidades de datos (por ejemplo, asignando la consideración a diversas obligaciones de ejecución e identificando las obligaciones de ejecución restantes)- y abordarlas lo antes posible. Esto puede brindar a las empresas la oportunidad de volver a examinar su proceso de cierre financiero y elaborar procedimientos más racionales.
  • Prepárese para hacer frente a las tendencias anteriores y posteriores a los ingresos que reflejen el cambio de las normas de contabilidad. Diversos interesados querrán comprender cómo se abordará la norma y sus repercusiones en los resultados financieros y los plazos.
  • Comprender cómo los cambios en el momento del reconocimiento de los ingresos frente a los ingresos en efectivo pueden afectar al reconocimiento de los ingresos imponibles, los gastos, los beneficios y los aplazamientos.
  • Evaluar la eficacia de sus procesos de control interno en relación con cada uno de los requisitos de la nueva norma.
  • Evaluar los sistemas financieros y contables existentes, así como los procesos basados en hojas de cálculo que suelen ser ineficientes y propensos a errores.

“Las pequeñas empresas necesitan entender a la audiencia para sus estados financieros. Debido a que la adopción de esta norma podría afectar el momento en que se reconocen los ingresos de forma prospectiva, la información financiera proporcionada anteriormente a un banco u otra institución financiera, o a un inversor externo puede cambiar”, dice Davis. “Las empresas que no se preparen adecuadamente para la aplicación, teniendo en cuenta estos elementos, pueden ver un impacto negativo en las relaciones que tienen con los bancos y otras partes interesadas”.

“Nadie tiene un pase libre”, añade Davis. “No subestimen la cantidad de trabajo que implica y no retrasen que el 2019 está a la vuelta de la esquina”.