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Cómo los impuestos estatales sobre la renta pueden estar rediseñando el mapa de la población

Por Teresa Ambord

No hay muchas patatas políticas tan calientes como los impuestos. Cualquiera que sea su opinión sobre los impuestos estatales y locales, es prudente de vez en cuando para medir cómo las tasas prevalecientes afectan a la salud fiscal de un estado en general.

Cómo los impuestos estatales sobre la renta pueden estar rediseñando el mapa de la población
Cómo los impuestos estatales sobre la renta pueden estar rediseñando el mapa de la población

El golfista profesional Phil Mickelson fue criticado a principios de este año por decir que debido a las últimas subidas de impuestos en California, podría llevar su riqueza a Florida donde no hay impuesto estatal sobre la renta. Hace años, Tiger Woods hizo exactamente eso. La mayoría de las personas son menos vocales acerca de sus intenciones. Sólo toman su dinero y se mudan.

Con muchos estados esforzándose por equilibrar sus presupuestos, tal vez los poderes públicos necesiten una revisión de la realidad para ver qué funciona y qué no.

Un estudio de la Fundación de Impuestos (un grupo de defensa de los contribuyentes con sede en Washington DC) muestra que el dinero está saliendo del Estado de Nueva York más rápido que un “minuto de Nueva York”. El estudio examinó los datos de las declaraciones de impuestos presentadas en 2000 a 2010. Durante ese tiempo, a la Gran Manzana le han quitado un gran peso, de unos 45.600 millones de dólares en ingresos personales.

Entonces, ¿dónde fue todo el dinero?

Mayormente en Florida. Durante el mismo período, Florida tuvo una ganancia neta de 67.300 millones de dólares, de los cuales 13.300 millones se atribuyeron a ex neoyorquinos que emigraron al sur.Arizona tuvo una ganancia neta de 17.700 millones de dólares en ingresos personales, y Texas, 17.600 millones de dólares. Los escépticos podrían decir que la migración de los contribuyentes tuvo más que ver con las temperaturas más cálidas de esos estados que con los climas fiscales favorables. Pero… no tan rápido. El estudio mostró que después de Florida, el segundo mayor sifón de dinero de Nueva York fue Nueva Jersey (8.600 millones de dólares), y después de eso, Connecticut (4.200 millones de dólares). Ambos estados están en la lista de impuestos altos, pero más bajos que Nueva York.

California también ha perdido una parte considerable de sus ingresos personales, 29.400 millones de dólares para ser exactos. California tiene el doble de residentes que Nueva York, por lo que posiblemente el ingreso per cápita que sale del estado es mucho menor que en Nueva York. Por supuesto, los datos revisados no abarcan los dos últimos años en los que California elevó significativamente sus tasas de impuesto sobre la renta estatal. Las cifras actuales, si están disponibles, podrían contar una historia diferente.

Otro estudio

Una reciente revisión de los datos del IRS de los 1040 formularios presentados en 1995 hasta 2010 mostró un claro patrón de personas que se mudan a estados con menores tasas de impuesto sobre la renta personal, especialmente aquellos sin impuestos. Basándose en los datos proporcionados, el autor Travis H. Brown escribió How Money Walks , describiendo cómo el ingreso bruto ajustado (AGI) ha cambiado en todo el país.

En una entrevista en CBN News, Brown dijo: “No estamos hablando de una encuesta, ni de una muestra, ni de un grupo de discusión. Estamos hablando de los resultados reales de los ingresos brutos de la gente”.

Resulta que cuando se trata de impuestos, menos es más. Aquí están algunas de las conclusiones del estudio. Tengan en cuenta que los últimos datos utilizados son de 2010. En los años posteriores, muchos estados han aumentado o reducido sus tasas de impuestos, pero esos cambios no se reflejan aquí:

  • En conjunto, los nueve estados que no tienen impuesto sobre la renta personal – Alaska, Florida, New Hampshire, Nevada, Dakota del Sur, Tennessee, Texas, Washington y Wyoming – ganaron 146,2 mil millones de dólares en AGI .
  • Y colectivamente, las áreas con el mayor impuesto sobre la renta personal – California, Hawaii, Oregon, Iowa, Nueva Jersey, Vermont, Nueva York, Maine, y Washington, DC – perdieron 107,4 mil millones de dólares de AGI .
  • Visto de otra manera, los diez estados* con la menor carga impositiva estatal y local per cápita obtuvieron un aumento de 69.900 millones de dólares en AGI . Los diez estados** con la mayor carga impositiva estatal y local per cápita perdieron la friolera de 139.000 millones de dólares en AGI .

¡Sorpresa!

Texas y Florida han sido imanes para los recién llegados durante un tiempo, ya que la gente se reúne allí por los impuestos, el clima y otras razones. Pero Tennessee puede ser el secreto mejor guardado de los estados que atraen a nuevos residentes. Para muchos jubilados, el este de Tennessee sobre la meseta de Cumberland se ha convertido en un paraíso de belleza escénica y de bajos impuestos.

En la entrevista de CBN News, los jubilados Dennis Shaw y su esposa, Karen, dijeron que dejaron los costosos suburbios de DC para vivir en el este de Tennessee. Shaw dijo a los reporteros: “Cuando me fui de allí, estaba pagando 4.000 dólares al año en impuestos, y cuando me mudé aquí mis impuestos subieron a 750 dólares”.

Podría decirse que para gente como los Shaws, la carga fiscal es parte de la decisión de dejar sus hogares anteriores, y el clima y el paisaje también son factores. Los críticos de la reducción de impuestos sostienen que la gente se muda por trabajos, viviendas más baratas, el clima… no por los impuestos. En How Money Walks , Brown está de acuerdo en que sería una exageración decir que los impuestos son la única razón de la salida de dinero de áreas como Nueva York y California. “No estoy dibujando una causalidad sobre la migración y los impuestos, pero hay una correlación innegable aquí.”

Añadió que aunque muchos pueden mudarse basándose en la posibilidad de comprar una casa por menos en un lugar como Tennessee, el precio de la casa es menos importante que el costo de mantener la casa, incluyendo el impuesto a la propiedad. Esto es especialmente cierto para los jubilados que pueden comprar sus casas directamente, pero aún así estar preocupados por el escandaloso impuesto sobre la propiedad.

“La gente se mueve por una variedad de razones”, está de acuerdo CPA Robert A. Raiola, jefe del Grupo de Deportes y Entretenimiento de la firma de contabilidad de Fazio, Mannuzza, Roche, Tankel, LaPilusa, LLC, con sede en Nueva Jersey. “Los impuestos pueden o no ser un factor significativo en la decisión de dónde vivir, pero tiene que ser una parte importante de la ecuación. Ignorar el panorama fiscal podría alterar tu estilo de vida y posiblemente tu seguridad financiera”.

Independientemente de sus creencias sobre la política fiscal, los cambios dramáticos de ingresos deberían ser difíciles de ignorar, aunque hasta ahora, algunos gobernantes parecen ignorar o negar abiertamente la relación. Nueva York ha tenido luchas financieras muy publicitadas en el pasado, y California, ahora con la dudosa distinción de tener la tasa de impuesto sobre la renta estatal más alta de la nación, parece estar caminando sobre una fina línea fiscal.

¿Algo en que pensar?

*Alaska, Dakota del Sur, Tennessee, Louisiana, Wyoming, Texas, New Hampshire, Alabama, Nevada y Carolina del Sur.

** Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut, California, Wisconsin, Rhode Island, Minnesota, Massachusetts, Maine y Pennsylvania.

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