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Cómo los contadores están cambiando su forma de trabajar

La automatización y la inteligencia artificial han sido temas candentes en la contabilidad desde hace algún tiempo y los expertos nos han advertido durante años que los contables y contadores pronto serán reemplazados por la tecnología.

Este sombrío panorama tiene a toda la industria corriendo para seguir siendo competitiva en el siempre cambiante panorama de la automatización y la nueva tecnología. Pero realmente, ¿hasta dónde estamos como industria en esta transición hacia la automatización total?

Cómo los contadores están cambiando su forma de trabajar

Para arrojar algo de luz sobre el tema, Intuit realiza un estudio de tarifas aproximadamente cada dos años para conocer los métodos de facturación y las tarifas que los profesionales están cobrando a los clientes por diversos servicios y para saber cómo la tecnología y otros factores como la educación, la ubicación y el uso de la tecnología afectan a las tarifas que cobran.

Comprendiendo el ciclo de vida de la adopción de tecnología

La teoría de la difusión de la innovación sugiere que las personas pueden dividirse en cinco segmentos en función de la facilidad con que adopten la innovación:

1. Innovadores

2. 2. Primeros adoptantes

3. Mayorías tempranas

4. Mayorías tardías

5. Retrasados

Tanto los innovadores como los adoptadores tempranos tienen una tolerancia al riesgo superior a la media y están deseosos de probar la nueva tecnología tan pronto como esté disponible, pero sólo el 2,5% de la población es innovadora y el 13,5% es adoptadora temprana. Estos pioneros del ciclo de adopción influyen en las actitudes de la mayoría temprana y tardía que se basan en sus opiniones sobre la tecnología antes de considerar su adopción por sí mismos.

La mayoría inicial constituye el 34% de la población y tiende a ser más cautelosa a la hora de adoptar nuevas tecnologías, confiando en gran medida en el testimonio de los primeros adoptantes para proporcionarles pruebas de los beneficios y el valor antes de que consideren la adopción. Los miembros de la mayoría tardía también constituyen el 34% y normalmente no adoptan una nueva tecnología hasta que sienten que el hecho de no adoptarla afectará a su aceptación por parte de sus compañeros.

Evitan la adopción hasta que la tecnología sea corriente y una norma aceptada en su industria. El 16% restante son los rezagados, que aguantarán la adopción hasta que la tecnología que utilizan actualmente ya no esté disponible.

Intuit Chart 1

Si trazamos el porcentaje de encuestados que dijeron estar utilizando una tecnología específica a partir de los resultados del reciente estudio Intuit como la cuota de mercado en el modelo de difusión, podemos ver aproximadamente dónde se encuentra este mercado en el ciclo de vida. Cabe señalar que la mayoría de los encuestados (más del 82%) eran profesionales individuales o pequeñas empresas con menos de cinco empleados, lo que significa que la adopción por parte de las empresas más grandes puede ser diferente de los resultados presentados en este artículo.

Debido a que muchas de las mismas preguntas se formularon en la encuesta anterior que se realizó en 2016, podemos comparar los datos de la encuesta anterior con los de la realizada este año y tener una idea de la rapidez con que se está produciendo la adopción de la contabilidad de las nubes.

Moviéndose a la nube

Según los resultados de la encuesta Intuit Rate Survey, las aplicaciones de contabilidad y negocios basadas en la nube han alcanzado una aceptación masiva en el mercado y están pasando de la mayoría temprana a la mayoría tardía. En el estudio de 2016, sólo el 40 por ciento de los encuestados dijeron que tenían sus propios datos de contabilidad en la nube. Esta cifra aumentó en más de un 20 por ciento en los últimos dos años y medio a más del 60 por ciento.

Intuit Chart 2

Cuando se preguntó qué otras tecnologías basadas en la nube utilizan los contables en su práctica, descubrimos que no había cambiado mucho en los últimos dos años. Es evidente que el correo electrónico y el almacenamiento de archivos basados en la nube han alcanzado la madurez en el mercado de los contadores, y más del 80% de los encuestados nos dijeron que utilizan esta tecnología en su práctica.

El uso de aplicaciones de toma de notas basadas en la nube ha aumentado ligeramente, pero sigue estando por debajo del 40%, lo que significa que los contadores están utilizando otros métodos para atender estas necesidades, como los campos de notas disponibles en otras aplicaciones que utilizan como una solución de gestión de las relaciones con los clientes (CRM) o de gestión de prácticas.

Ir sin papel

La encuesta también encontró que más contadores han comenzado su transición a una oficina sin papeles en los últimos dos años y están haciendo grandes progresos en esta área! Mientras que los que son 100 por ciento sin papel casi se han duplicado, el número de los que aún no han empezado a dejar el papel se redujo a la mitad. En general, el porcentaje de profesionales que son al menos 50 por ciento sin papel aumentó en un 15 por ciento desde 2016.

Intuit Chart 3

¿Cuál es su posición en la curva de adopción?

¿Se considera a sí mismo en la vanguardia de la tecnología o se toma su tiempo para asegurarse de que la tecnología que implementa se ha demostrado que proporciona valor y beneficios? Es importante entender que el tiempo de adopción de una nueva tecnología, desde su introducción en el mercado hasta su aceptación en la industria, puede tomar mucho tiempo.

La computación en nube no es una idea nueva, pero muchos factores deben estar presentes para que cualquier innovación sea aceptada por la mayoría, especialmente en una industria fuertemente regulada como la contabilidad. Sólo porque una tecnología esté disponible no significa necesariamente que el mercado esté listo para ella.

Puede haber muchos ciclos de innovación y aplicación antes de que surja un paradigma que permita la aceptación mayoritaria de la tecnología. Para obtener un marco de referencia, la idea de la computación en nube fue introducida por primera vez en los años 60 por un científico llamado JCR Licklider, según este artículo en www.computerweekly.com.

Mantenerse relevante y competitivo

Lo mejor que puede hacer una empresa es desarrollar una estrategia para mantenerse competitiva durante los períodos de rápido cambio tecnológico. Reconocer cómo reacciona su empresa al cambio y elaborar un plan para asegurarse de que no se deje arrastrar por cada ola de nueva tecnología.

Las empresas de éxito están cambiando su enfoque comercial, pasando de los servicios de transacciones y cumplimiento a los servicios de asesoramiento y consultoría, y desarrollando conocimientos especializados en industrias o procesos comerciales específicos y aprovechando esta nueva tecnología para mantenerse a la cabeza de la competencia.

Aquí hay algunas cosas clave que puede hacer para que su empresa esté lista para aprovechar la nueva tecnología:

  • Dedique tiempo a aprender sobre la nueva tecnología en la industria a través de seminarios web, cursos y otros recursos profesionales.
  • Conéctese con otros profesionales que ya han transformado su práctica e implementado tecnologías que le gustaría explorar.
  • Involucre a su equipo en discusiones sobre nuevas tecnologías y oportunidades de servicios nuevos y de valor añadido que puedan aportar a su práctica y a sus clientes.
  • Considere la posibilidad de añadir a su equipo un tecnólogo experimentado que pueda centrarse en la implementación de la tecnología en su empresa y con sus clientes.