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Cómo llegó y se mantuvo la retención de impuestos

Hoy en día, los trabajadores que reciben sueldos o salarios saben que los impuestos sobre la renta y los impuestos de la Seguridad Social serán retenidos de sus cheques de pago. Pero el sistema de retención experimentó un nacimiento difícil cuando debutó en medio de la Segunda Guerra Mundial.

La amplia ley tributaria de 1943 incluía una disposición que autorizaba la retención. Pero el presidente Franklin Delano Roosevelt pensó que la legislación era demasiado complicada y la vetó diciendo: â??Al contribuyente estadounidense se le habÃa prometido últimamente que las leyes fiscales y las declaraciones se simplificarÃan drásticamenteâ?. Este proyecto de ley no cumple esa promesa … Estos contribuyentes, ahora comprometidos en un esfuerzo por ganar la mayor guerra que esta nación ha enfrentado, no están de humor para estudiar matemáticas superiores.â”

Cómo llegó y se mantuvo la retención de impuestos
Cómo llegó y se mantuvo la retención de impuestos

El veto del presidente fue anulado por grandes márgenes en ambas cámaras del Congreso, y las retenciones se hicieron en los libros.

El compositor de Broadway Irving Berlin apoyó el esfuerzo bélico con una canción que intentaba animar a los americanos sobre la retención de impuestos. A diferencia de otro de sus números para construir la moral, â??White Christmasâ?, una composición que sigue siendo un estándar, su cancioncilla de retención no tenía piernas; la letra turgente sugiere una razón:

¿Ves esos bombarderos en el cielo?

Rockefeller ayudó a construirlos

Yo también

Pagué mi impuesto sobre la renta hoy.

¿Retener era la forma correcta de ayudar a pagar una guerra? Entre los que han intervenido están el periodista David Brinkley (no) y la historiadora Doris Kearns Goodwin (sí).

En un artículo sobre América en el decenio de 1940 para el número del 3 de enero de 1994 de Newsweek , el Sr. Brinkley recordó la introducción de la retención: Bajo la presión de la guerra, nació la retención de impuestos. Es dudoso que sin la guerra el Congreso hubiera votado por un impuesto tan intrusivo y problemático. Debido a la retención de impuestos, el término “pago por adelantado” entró en el lenguaje. Si la gente se hubiera visto obligada a contar sus impuestos en dinero contante y sonante para algún recaudador del gobierno, los impuestos en cantidades tan estratosféricas casi seguro que no se habrían podido recaudar.

â?” El costo de la guerra fue tan alto que la tasa máxima llegó a ser de alrededor del 92 por ciento. Se le explicó a Roosevelt que sus enemigos ricos estarÃan empapados, incluso desplumados, más allá de sus más profundos temores. Pagaron el 92 por ciento, lo odiaron, pero no pudieron escapar. El Secretario de Prensa Steve Early me dijo que Roosevelt se alegró tanto que una o dos veces vio al presidente pasar horas analizando los registros que le enviaba el IRS y que mostraban quién pagaba cuánto.

En cuanto a las finanzas de Roosevelt, todo lo que se sabía era que su madre, Sara Delano Roosevelt, hasta su muerte en 1941, le daba dinero en efectivo en un sobre sellado cada mes más o menos.

Los miembros del Congreso se alegraron mucho al ver que ahora tenían un Niágara de dinero inundando Washington, todo listo para que lo gastaran. Incluso cuando la guerra terminó hace tiempo, nunca se pensó en terminar con la retención de impuestos. (Mantuvieron la tasa máxima en alrededor del 70 por ciento durante otros 16 años.) ¿Pagaron las enormes tasas de impuestos el costo de la guerra? No. ¿El gobierno llevó la guerra a crédito y dejó miles de millones de deuda? SÃ.â?”

A título personal, el Sr. Brinkley no me convence de que la forma correcta de pagar el costo de un conflicto mundial sea la financiación de la lucha, en lugar de un aumento de la deuda nacional.

Prefiero la opinión más positiva de la Sra. Goodwin sobre el nacimiento de la retención y la financiación de la guerra. Esto es lo que dice en No Ordinary Time , una crónica del frente doméstico durante los años de la guerra: â?” El Tesoro fue capaz de financiar alrededor del 44 por ciento del total de los gastos de guerra de 304 mil millones de dólares a través de los impuestos. El resto fue asegurado a través de bonos de guerra y préstamos. La deuda aumentó del 43 por ciento del PNB en 1940 al 127 por ciento en 1946.

âA la transformación se había efectuado en el método de recaudación de impuestos. Antes de la guerra, los individuos siempre se retrasaban un año en el pago de sus impuestos, ya que se les pedía que pagaran los impuestos en cuotas trimestrales sobre los ingresos que habían obtenido el año anterior. El sistema había funcionado bastante bien cuando las tasas eran bajas y poca gente pagaba impuestos, pero cuando millones de personas, no familiarizadas con la preparación de formularios de impuestos, se convirtieron en contribuyentes por primera vez, el cambio era inevitable. Tomó la forma de âPay as You Go,$0027 un sistema que retenía los impuestos de los cheques de pago incluso antes de que el empleado viera el dinero, permitiendo a todos comenzar el nuevo año libres de deudas. Esto fue una revolución en las finanzas públicas americanas$0027, ha escrito el periodista David Brinkley. Como la gente pagaba los impuestos con un dinero que nunca habÃa visto, su resistencia a la idea de los impuestos disminuyó.â”

Sobre el autor:

Julian Block escribe y practica leyes en Larchmont, Nueva York, y anteriormente estuvo con el IRS como agente especial (investigador criminal) y abogado. Se puede obtener más información sobre este tema en âJulian Block$0027s Year Round Tax Strategies,â” disponible en julianblocktaxexpert.com .

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