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Cómo las mujeres pueden subir de rango en la profesión de la contabilidad

La profesión de la contabilidad y las finanzas se enfrenta a varios cambios demográficos. Los contadores varones mayores, que han constituido una gran parte del negocio, se están jubilando. Los contadores más jóvenes con diferentes actitudes de trabajo y vida están entrando en el campo. Y hay un gran impulso para atraer a más mujeres que puedan ser preparadas para puestos de alto nivel.

En una entrevista con AccountingWEB, Ericka Harney, directora ejecutiva de la Alianza de Mujeres Contables y Financieras (AFWA) y de la Fundación de AFWA, ofreció su perspectiva sobre cómo las mujeres pueden progresar en la profesión de la contabilidad y las finanzas.

Cómo las mujeres pueden subir de rango en la profesión de la contabilidad
Cómo las mujeres pueden subir de rango en la profesión de la contabilidad

AW: Se ha escrito mucho sobre la subrepresentación de la mujer en la contabilidad y las finanzas. ¿Qué factores clave son responsables de ello?

Ericka Harney: Lo interesante es que más mujeres que hombres se están graduando con títulos de contabilidad y finanzas en un campo que sigue siendo mayoritariamente masculino. Creo que las mujeres están bien representadas en la contabilidad y las finanzas en general, pero no en los niveles de socio, C-suite y ejecutivo.

Varias cosas han llevado a esa falta de representación:

1. Las mujeres son menos propensas a pedir promociones o aumentos. Generalmente sentimos que es de mala forma o demasiado agresivo pedir más dinero o un ascenso a niveles ejecutivos.

2. Las mujeres se relacionan de manera diferente a los hombres. Inherente a ser mujer es ver a los demás como competencia, ya sea que lo hagas consciente o inconscientemente, y es algo que las mujeres tienen que hacer un esfuerzo para corregir. Cuando apoyas a otras mujeres, sólo beneficia a todos los involucrados.

3. Las mujeres son sometidas a un estándar más alto . Siempre tenemos algo que probar – otro comportamiento inherente al ser mujer. Todavía luchamos por ser vistas y tratadas como iguales, así que las mujeres van más allá al tratar de probar que son iguales. Esto, cuando se piensa en ello, es agotador! Así que, por mucho que lo intentemos, todavía hay mucho que cambiar en este ámbito, y no sólo en las industrias de la contabilidad y las finanzas.

AW: ¿Qué es lo que más se necesita para aumentar el número de mujeres en el campo?

Harney: Claramente, la educación no es el problema, ni la experiencia y la habilidad. Lo que más se necesita desde mi perspectiva es un cambio de los empleadores para reducir la brecha entre mujeres y hombres. La contratación y los ascensos en la industria deben basarse en las calificaciones para satisfacer las necesidades del trabajo. Las mujeres tampoco deben ser penalizadas por tomarse tiempo libre para las familias, aunque a menudo lo son. Además de este alto nivel de los empleadores, las mujeres deben apoyar a otras mujeres, en primer lugar. Esto proporcionará el apoyo necesario para mantener a más mujeres en el campo y ascender de rango.

AW: ¿Se ha intentado eso, y si es así, qué ha impedido que eso funcione hasta ahora?

Harney: Muchas empresas y compañías han ofrecido un programa de diversidad de la mujer o un programa de desarrollo de la mujer que se centra en el liderazgo. Aunque algunos de estos programas han beneficiado a las mujeres, creo que también indican que las mujeres no son promovidas tan a menudo como los hombres. Por lo tanto, la empresa siente que tiene que desarrollarlos más antes de que sean promovidos. A menudo, los programas no se basan en las necesidades y no tienen objetivos o metas establecidas, por lo que pueden o no hacer una diferencia mensurable.

AW: Para las mujeres que acaban de graduarse, ¿cuáles son las tres estrategias más efectivas que pueden usar para conseguir un trabajo?

Harney: Hay tantas cosas que las mujeres que vienen al campo deben hacer, pero aquí están mis tres favoritas:

1. Sé creativo . Los empleadores están buscando esto más que antes. Ser capaz de explicar situaciones en las que se encontró una solución a un problema que no era la solución a seguir.

2. Sé inteligente . Las mujeres en la industria no pueden permitirse el lujo de centrarse sólo en las habilidades técnicas del trabajo. Aquellas que buscan trabajo deben recordar que las personas y las habilidades sociales, y la habilidad para comunicarse bien y empatizar con los clientes, son igual de importantes. Siempre hay que desarrollar estas habilidades y mostrar a un empleador potencial que no sólo eres un gran activo para ellos por tus habilidades técnicas, sino también para mantener a los clientes contentos.

3. Esté preparado . Anticipe las preguntas que le harán, tenga ejemplos listos para compartir y sepa cómo hacerlo bien en las entrevistas basadas en el comportamiento. Investigue realmente sobre el puesto y la empresa, y tenga listas preguntas específicas para ellos al final.

AW: Para las mujeres ya establecidas en una empresa, ¿qué pueden hacer si sienten que no están progresando lo suficientemente rápido o lo suficientemente lejos?

Harney: Para aquellos que ya están en su carrera, ya sea en la etapa inicial o intermedia, hay algunas cosas que pueden hacer.

1. Mantén la red . Asistir a las reuniones de las asociaciones de miembros profesionales y construir una red sólida. Si no progresas en la firma en la que estás ahora, puede haber oportunidad en otra firma. Conocer a los individuos de las firmas competidoras te mantiene una conexión más cercana si están buscando contratar.

El trabajo en red es un trabajo en sí mismo y tiene que ser tratado de esa manera. Por lo tanto, envía correos electrónicos ocasionales y toma café o bebidas con conexiones sólidas cada pocos meses. Ofrezca su experiencia o ayuda donde pueda. Te recordarán cuando necesiten a alguien.

2. Sigue creciendo . Nunca dejes de aprender! Esto puede ser una inversión en ti mismo si tu empleador no te paga por ello, pero vale la pena tu tiempo y esfuerzo cuando tienes las oportunidades de aprendizaje adecuadas. Esto no significa que todos deban volver a la escuela o ganar una credencial, pero para algunos podría ser así. Para otros, puede ser una clase aquí o allá o un taller. Hay muchos cursos gratuitos y de bajo costo disponibles en línea. Me encanta Ed2Go y Skillshare por esto.

Esto también significa leer con frecuencia. Manténgase al día sobre la industria y las prácticas comerciales generales. Descargue podcasts para escuchar en el coche o lea un libro al mes.

3. Encuentra un patrocinador . Este concepto fue afirmado como necesario para que las mujeres avancen y progresen a través del trabajo del Proyecto MOVE de Contabilidad en el que participa la AFWA. Los patrocinadores ejecutivos usan su influencia y red para ayudarlas a conseguir el puesto o la asignación que desean. El informe del MOVE de Contabilidad proporciona formas para que las empresas desarrollen dicho programa.

AW: ¿Qué aportan las mujeres milenarias a la contabilidad y a las finanzas en comparación con las mujeres de las generaciones anteriores?

Harney: Lo primero que me viene a la mente sobre los profesionales milenarios entrantes son sus expectativas de los empleadores. Las mujeres milenarias buscan y esperan flexibilidad para hacer el trabajo bien. Esto significa que los trabajos tienen que ser impactantes, ofrecer horarios y entornos de trabajo flexibles, y usar más la tecnología para la comunicación. Y cuando un puesto no les ofrece el equilibrio que necesitan, encontrarán otro trabajo en otro lugar.

Si bien esto puede considerarse un aspecto negativo de la profesional milenaria o etiquetarla como “titulada”, va a obligar a las empresas y compañías a cambiar, ya que no podrán conservar el talento y ser el punto de inflexión para el cambio. Esto, a su vez, puede ofrecer a las generaciones mayores una perspectiva sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida privada que no han podido experimentar antes porque las empresas no se han mantenido a la altura de esa demanda.

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