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Cómo Impactará Blockchain a sus clientes

Cuando la tecnología de las cadenas de bloques llega a su décimo cumpleaños, muchos contadores y contadores públicos continúan preguntando cómo esta tecnología disruptiva impactará en su práctica y en sus clientes.

Creo que el mejor lugar para empezar es con la comprensión de un “contrato inteligente”, un concepto relativamente más antiguo que está ganando fuerza debido a la cadena de bloques. Los contratos inteligentes se originaron a mediados de los 90 durante el surgimiento de la compra y venta de artículos en Internet. Nick Szabo, un científico informático y criptógrafo, concibió los contratos inteligentes para hacer evolucionar el derecho contractual en la nueva era del comercio electrónico.

Cómo Impactará Blockchain a sus clientes
Cómo Impactará Blockchain a sus clientes

Szabo preveía que los contratos se convirtieran en código informático que pudiera ser mantenido, supervisado y ejecutado por las redes en las que residían. La pieza que faltaba en estos contratos automatizados era, por supuesto, la cadena de bloqueo.

Cómo se diferencian los contratos inteligentes de los contratos tradicionales

En un contrato estándar se esbozan las condiciones de la relación contractual, mientras que en un contrato inteligente no sólo se definen las normas y las sanciones del acuerdo, sino que también se aplican las condiciones. Una analogía común de un contrato inteligente consiste en comparar su tecnología con una máquina expendedora.

En lugar de ir a un intermediario, darles dinero y esperar su producto, usted pone el dinero en la máquina expendedora – o en la red de cadenas de bloques – y la propiedad del producto se asocia automáticamente con su cuenta en esa cadena de bloques.

Aquí hay un ejemplo más amplio: Consideremos un transportista global que llamamos Transportista A que recoge un envío de vino tinto de un viñedo en Argentina. Llamaremos a este viñedo Proveedor A. El transportista A garantiza al Proveedor A que su envío dirigido al Puerto de Houston, EE.UU., tendrá la temperatura controlada durante toda la ruta.

De hecho, estos dos tienen un contrato inteligente que establece que las lecturas de temperatura se recogerán cada tres horas de los sensores dentro del contenedor, y que si dos lecturas consecutivas caen fuera del rango aceptable de 45 a 70 grados Fahrenheit, el Transportista A pagará una penalización de 300 dólares al Proveedor A, con una penalización adicional de 300 dólares por cada lectura subsiguiente fuera del rango acordado.

A medida que el contenedor de transporte se mueve a lo largo de las casi 7.800 millas náuticas desde Buenos Aires hasta Texas, los sensores de temperatura dentro del contenedor recogen automáticamente las lecturas cada tres horas, según lo diseñado, e informa de la temperatura interna a un sistema de seguimiento que registra las lecturas a su cadena de bloqueo. A su llegada a Houston, el sistema de rastreo activa el contrato inteligente, que revisa todas las lecturas de temperatura del envío.

Si el vino se mantuvo dentro de las temperaturas aceptables, el contrato inteligente no hace nada más. Sin embargo, si el contrato inteligente encuentra que el envío se sale de los parámetros acordados, ejecuta un pago automático de la cuenta del Transportista A a la cuenta del Proveedor A.

Este proceso suena similar a la forma en que un contrato estándar entre un transportista y un proveedor funcionaría sin la tecnología de cadena de bloqueo, así que, ¿cuál es el impacto de la cadena de bloqueo con respecto a los contratos inteligentes? Aquí están cinco de los mayores beneficios:

1. Soberanía

Los abogados seguirán desempeñando un papel en las negociaciones de los contratos, tal vez menos que en el pasado, pero con contratos inteligentes, no hay necesidad de un corredor, abogado u otros intermediarios durante la ejecución de la relación contractual. Esto también elimina la posibilidad de manipulación por parte de terceros, ya que la ejecución está automatizada por la red.

2. Precisión

Además de eliminar la manipulación intencional, la ejecución automatizada de contratos inteligentes elimina el impacto de posibles errores humanos al rellenar y procesar manualmente cargas de formularios y otra documentación.

3. Confianza

La naturaleza codificada e inmutable de la tecnología de cadenas de bloques garantiza que los detalles del contrato y de la transacción estén codificados y no puedan modificarse después del hecho. Todas las partes relevantes tienen acceso a los datos que necesitan en el libro compartido con la confianza de que no ha sido manipulado. Como resultado, la pérdida o extravío de la documentación es imposible.

4. Resistencia

Si alguna vez has perdido la cartera, suele cundir el pánico. Debe localizar documentos que prueben su identidad y residencia para reemplazar su identificación emitida por el gobierno. Con su identificación de reemplazo, puede probar la propiedad o el derecho a sus bienes. Los contratos inteligentes que asocian la propiedad de los activos en una cadena de bloques proporcionan la resistencia inherente a los sistemas de libro mayor distribuido.

5. Velocidad

La tramitación manual de los contratos tradicionales requiere grandes cantidades de tiempo, papeleo y comunicaciones de ida y vuelta para completarse, sin mencionar el reto de realizar los negocios dentro de las horas de trabajo, aunque las operaciones pueden abarcar múltiples zonas horarias. Las tareas contractuales automatizadas por el código informático de los contratos inteligentes reducen el tiempo necesario para completar los acuerdos contractuales.

Desafíos de los contratos inteligentes

Más allá de los evidentes desafíos de los contratos inteligentes, incluidos los errores en el código que podrían dar lugar a consecuencias no deseadas y a vulnerabilidades explotadas por partes nefastas, codificar todos los posibles resultados de la transacción comercial podría ser una empresa casi imposible porque algunos resultados podrían ser desconocidos.

Del mismo modo, algunos contratos tradicionales están diseñados con una flexibilidad intencional, permitiendo la interacción humana o el juicio durante la ejecución del acuerdo contractual. La flexibilidad es difícil de automatizar, por lo que estos contratos pueden ser malos candidatos para contratos inteligentes.

Los eventos fuera de la cadena pueden ser difíciles de planear y difíciles de programar en un contrato inteligente. Por ejemplo, un contrato de alquiler de un condominio vacacional frente a la playa puede ser establecido para auto-ejecutarse basado en la fecha y hora del contrato de alquiler.

¿Pero qué pasa si un desastre natural daña severamente la propiedad? Ya no es habitable, pero el contrato inteligente ejecuta la transferencia de la cuota de alquiler del inquilino al dueño de la propiedad.

Al igual que con otras aplicaciones de cadenas de bloques, la falta de normas que definan las mejores prácticas para desarrollar contratos inteligentes es uno de los mayores desafíos que enfrenta la tecnología. La supervisión no existe en un enfoque global o más local, con mucho debate sobre cómo, o si, los gobiernos deben ser responsables de regular esos contratos. Y, actualmente no existen normas de arbitraje para manejar las disputas sobre contratos inteligentes.

Un desafío más: la falta de orientación sobre dónde terminan las transacciones de contratos inteligentes en el balance. ¿Son los contratos inteligentes facturas? ¿Deberían las transacciones de contratos inteligentes que intercambian automáticamente criptoactivos en cadenas de bloques ser incluidas en las cuentas por pagar y por cobrar, o podrían ser cuentas de depósito en garantía?

Avanzando – La oportunidad para los profesionales de la contabilidad

La Encuesta Mundial sobre Cadenas de Bloqueo de PwC 2018 muestra que el 84 por ciento de las empresas que respondieron comenzaron su viaje en cadena de bloqueo; el 57 por ciento tiene proyectos en desarrollo o en producción. Mientras que los servicios financieros son la industria líder en los casos de uso de cadenas en bloque, se están haciendo avances en la fabricación, la cadena de suministro y la atención sanitaria.

Walmart, Costco y Tyson Foods se asociaron con IBM, formando el mayor proyecto de colaboración de la cadena de suministro de alimentos a nivel mundial. El grupo prevé que los contratos inteligentes serán un instrumento para automatizar la gestión de las cadenas de suministro de alimentos, así como una herramienta para facilitar la relación comercial entre los diversos participantes en el sistema.

Empresas de todos los tamaños están prestando mucha atención al valor compartido de su solución de cadena de bloques, asegurando beneficios para todos a lo largo de la cadena de suministro, desde los agricultores hasta los minoristas. Estas empresas actualmente aprovechan sus empresas de contabilidad para prestar servicios de asesoramiento comercial más allá de la oferta tradicional de cumplimiento.

A medida que la aplicación en la fase inicial desencadena ondas de interrupción en toda la cadena de suministro, las empresas que se especializan en tecnología de cadenas de bloques y contratos inteligentes tendrán ahora la oportunidad de orientar a esos clientes. Además, un debate sobre la cadena de bloques en la contabilidad pública suele incluir el impacto de la tecnología en la auditoría.

Concretamente, la transparencia inherente a Blockchain proporciona una visión de ambas partes de una transacción a todos los participantes y, potencialmente, a los reguladores. La verificación de las transacciones ocurre antes de que se añadan al libro de contabilidad inmutable, así que blockchain suena como si pudiera automatizar partes de una auditoría.

Los contratos inteligentes ofrecen una oportunidad a los auditores. Hoy en día, una auditoría de un contrato inteligente se concentra en la precisión y seguridad del código del contrato. Un experto técnico examina el código para identificar errores o vulnerabilidades, certificando en última instancia que el código funciona según lo previsto. Este tipo de auditoría es esencial para asegurar el funcionamiento adecuado del contrato inteligente.

Sin embargo, una auditoría técnica del código no garantiza que el contrato inteligente aplique correctamente la lógica comercial pertinente a las industrias de los participantes. Un certificado independiente de la funcionalidad del contrato inteligente proporciona a su cliente la confianza necesaria para que la cadena de bloqueo se convierta en parte de nuestro paisaje empresarial.

Pensamientos finales

La tecnología de las cadenas de bloques ha avanzado mucho en sólo 10 años. Aunque los desafíos siguen siendo para la tecnología, el interés y la inversión siguen aumentando.

La tecnología evolucionó desde un libro mayor distribuido diseñado para rastrear las transacciones de Bitcoin hasta una plataforma sobre la que se construyen nuevas herramientas de transparencia y automatización. Como los clientes confían en que los contables sean sus asesores comerciales de confianza, tenemos la responsabilidad de educar y preparar estos nuevos instrumentos de interrupción de la cadena de bloques.