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¿Cómo están manejando las empresas la escasez de talentos?

La escasez de talento en la profesión contable sigue siendo un problema constante para las pequeñas y grandes empresas, lo que les lleva a crear nuevas estrategias para ayudar a conquistar el dilema, ya que la escasez no parece remitir pronto.

El problema continúa hoy en día después de que una encuesta realizada en 2015 por el Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA) citara “encontrar personal calificado” o “retener personal calificado” como la principal preocupación de las pequeñas empresas de contabilidad. El apuro llega cuando el empleo y la paga de los contadores está aumentando, lo que hace más difícil la contratación.

¿Cómo están manejando las empresas la escasez de talentos?
¿Cómo están manejando las empresas la escasez de talentos?

Las últimas cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. informan que había casi 1,23 millones de contadores y auditores en 2015, un poco más que los 1,19 millones de 2014.El salario nacional anual para esos trabajos era de 75.280 dólares, frente a los 73.670 dólares de ese período.

Al mismo tiempo, la baja tasa de desempleo de este año ha llevado a los empleadores de todos los sectores a experimentar una reducción de la reserva de talentos, dice Kim Gottschalk, vicepresidente regional senior de Directores de Contabilidad. La empresa de dotación de personal con sede en Jacksonville, FL, realizó recientemente una encuesta que muestra que 377 compañías estadounidenses planean dar a sus empleados bonos de vacaciones con un promedio de $1,081 este año, en comparación con $858 en 2015.

En la contabilidad, donde se requiere un mayor grado de experiencia, el mercado laboral se vuelve aún más estrecho. Gottschalk dice que eso le da a los profesionales de la contabilidad, los impuestos y la auditoría una mayor influencia para exigir un salario más alto, mejores beneficios y más autoridad.

“Como resultado, hemos visto un enorme aumento en las contraofertas en los últimos seis meses porque las compañías no quieren perder a sus mejores actores”, dice. “Las empresas de contabilidad y auditoría fiscal van a tener que trabajar más duro para atraer y retener el talento”.

Citando un nuevo acontecimiento en sus viajes, las empresas de CPA están empezando a ser más creativas en la forma en que traen el talento, dice Carl Peterson, vicepresidente de pequeñas empresas de la AICPA.Trabaja con la Sección de Práctica de Empresas Privadas de la asociación, representada por más de 6.400 firmas de contadores públicos.La mayoría de esas firmas son pequeñas, con una a seis en el personal.Una tendencia que Peterson ve es que las empresas más pequeñas utilizan las prácticas con gran éxito.

“Estas siempre han sido una herramienta de reclutamiento para las empresas más grandes, pero la práctica se está filtrando realmente”, dice. “Ayuda a las empresas a tratar mejor los problemas de la estacionalidad y les da una buena visión de los candidatos que pueden querer ayudar a desarrollar como empleados y líderes potenciales en el futuro”. Aún así, siguen surgiendo algunos obstáculos.

Katie Lamkin, líder nacional de recursos humanos de RSM US, dice que su firma, como otras empresas de servicios profesionales, está experimentando desafíos para llenar posiciones en áreas de especialidad, como impuestos y consultoría. RSM, con sede en Chicago, es una de las mayores firmas de servicios de auditoría, impuestos y consultoría del país, con unos 9.000 empleados.

La gente que no trabaja en los servicios profesionales mientras solían hacer que la contratación sea un reto, dice Lamkin. Señaló que un número creciente de profesionales de la contabilidad están eligiendo ahora trabajar en otros campos, como la banca o los seguros. Otros van a trabajar para clientes o tal vez aprovechando sus habilidades fuera de la contabilidad pública.

“Contratar y retener a los trabajadores es una prioridad máxima para RSM porque dependemos de nuestra gente para crear continuidad y conciencia de marca con los clientes”, dice Lamkin. “Mientras que nuestros equipos trabajan duro para entrenarse mutuamente, si una persona deja un equipo, puede posiblemente impactar la relación de nuestra firma con un cliente o poner estrés en el resto del equipo que queda para llenar ese vacío.”

Para abordar proactivamente los problemas de talento y retención, RSM está implementando muchas estrategias nuevas. Una de ellas es la aplicación de un marco de desarrollo profesional para todos los niveles, líneas de negocio, líneas de servicio, especialidades e industrias. Entre otras cosas, Lamkin dice que esto proporciona a los empleados un entendimiento de cómo se ve el éxito en su rol actual y cómo progresar en sus carreras.

En Piehl, Hanson, Beckman PA en Hutchinson, MN, la firma de 20 personas ha sentido el dolor de contratar personal, dice el socio fundador Steve Hanson, CPA, ex presidente de la Sociedad Nacional de Contadores. Su firma está tratando de contratar más profesionales de contabilidad e impuestos, pero como muchos otros, encuentra que el grupo de candidatos es muy limitado.

“Parece que la mayoría de los recién graduados en contabilidad, y una buena parte de los que se gradúan en la primavera de 2017, ya tienen puestos de trabajo asegurados y el grupo de los que buscan cambiar de ubicación o de empresa es casi inexistente”, dice Hanson, añadiendo que la mayoría de las empresas de su área se enfrentan a retos similares. La empresa de Hanson también está muy preocupada por su capacidad para contratar buen personal, y el costo de hacerlo está aumentando.

“Esto tenderá a tener un efecto dominó al pagar más a los nuevos profesionales, presumiblemente inexpertos, y tendremos que aumentar los salarios de nuestro personal actual”, añadió.Y eso tal vez signifique aumentar los honorarios de los clientes para cubrir los gastos más altos.

La empresa ha tenido típicamente su mejor éxito contratando y entrenando a personas recién salidas de la universidad con un título de contabilidad de cuatro años con la intención de presentarse al examen de Contador Público. Pero ahora Hanson dice que la empresa está buscando contratar a graduados de contabilidad de dos años, con la esperanza de que pueda proporcionar formación adicional para ayudar a completar el trabajo en cuestión.

Para Bailey & Thompson Tax & Accounting en Little Rock, AR, encontrar y contratar personal con talento, así como retener personal de buena calidad, no ha sido fácil, dice el socio Brian Thompson, CPA. La firma tiene dos socios, seis contadores, un empleado de nómina y cuatro empleados de apoyo. Sus contadores trabajan con los clientes de forma individual, por lo que es importante encontrar personas con conocimientos de contabilidad, teneduría de libros e impuestos personales y empresariales.

“Localizar a una persona que cumpla con estos estándares, además de que esté dispuesta a aceptar un salario dentro de nuestro presupuesto, ha sido ciertamente un reto”, dice Thompson.

El vicepresidente de la Sociedad Nacional de Contadores, Thompson, dice que la empresa ha hecho un trabajo justo de retención del personal al no exigirles que trabajen un número excesivo de horas.Añadió que el personal que elige un horario más normal es pagado menos que el que trabaja más horas, pero parece ser un sacrificio que están más que dispuestos a hacer.

“El efecto en nuestro negocio ha sido contratar a unas cuantas personas más cualificadas y luego trabajar muy duro para retener a alguien con talento, aunque esto signifique pagarles un poco más o permitirles trabajar menos”, dice.